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Cáucaso: El Año en Revisión

Con casi un año más, la revisión anual de los acontecimientos en los tres países que conforman el Cáucaso Sur, puede considerarse sorprendentemente positiva en comparación con años anteriores. Por ejemplo, El 2007 finalizó con un estado de emergencia declarado en Georgia después de protestas callejeras de la oposición, mientras que el 2008 vio otro estado de emergencia declarado en Armenia después que 10 personas murieran luego de una elección presidencial amargamente disputada. El año finalizó con la guerra entre Rusia y Georgia, aunque de corta duración [eng], y el 2009 estuvo marcado por la detención de dos jóvenes activistas en Azerbaiyán.

Entonces, ¿Que tuvo el 2010 reservado para el Cáucaso del Sur? Bueno, del primer despliegue de los nuevos medios de comunicación social en las elecciones en la región, al uso pionero de herramientas en linea en la solución de conflictos y la cooperación y comunicación entre las fronteras, así como una historia especialmente positiva positiva sobre todo hacia final de año. Leamos.

Armenios étnicos en el pueblo de Tsopi, Georgia, co-habitan con Azeríes étnicos © Onnik Krikorian

Para empezar, el primer post del 2010 sobre la coexistencia entre Armenios y Azerbaiyanos en Georgia fue también para establecer el tema principal durante el año, con muchas publicaciones en blogs y artículos de análisis [eng] sobre el papel que los nuevos medios de comunicación sociales podrían jugar en la solución de conflictos regionales y la transformación a seguir. Ambos también formaron la base para la participación en un panel y grupo de trabajo de expertos en el Instituto de Paz de EE.UU así como la invitación para un post en el Informe sobre Desarrollo Mundial del 2011.

Los contactos formados en Armenia y Azerbaiyán como resultado de este trabajo también vieron al editor de Cáucaso de Global Voices involucrado en actividades de divulgación a los posibles participantes de Armenia y Azerbaiyán para el primer Campamento de Innovación Social, celebrado en Tiflis, Georgia, en Abril. Y, con las ONG locales y donantes internacionales poco a poco empezando a seguir este ejemplo, una página de cobertura especial , Voces en Conflicto en el Cáucaso, fue puesta en marcha y continuará durante todo el 2011.

Otro desarrollo interesante en el 2010, sin embargo, fue el creciente uso de los nuevos medios de comunicación sociales con fines no políticos. Al igual que con los temas LGBT en Armenia [eng], un ejemplo de ello puede encontrarse en la forma de desafiar algunos de los temas más tabú en la región.  En particular, esto se refiere al sexo, no sólo en general, pero particularmente en Georgia [eng].

Quizás el temas más animado en la escena de los medios de comunicación sociales en Georgia no fue la política, las elecciones, deportes, crisis, terremotos o catástrofes. En vez de eso, uno de los temas más discutidos fue en realidad sobre un nuevo programa de televisión, Ghame Shorenastan. Presentado en Imedi TV, el título se traduce como Noche con Shorena y trata temas sobre el sexo.

Sin embargo, la tragedia también golpeó a Georgia a principios de este año, cuando luger Nodar Kumaritashvili falleció en un accidente apenas unas horas antes de la apertura de los Juegos Olímpicos del 2010 en Vancouver, Canadá. Usuarios de Twitter comentaron sobre el incidente [eng], mientras que un mes más tarde, los bloggers fueron críticos con un informe de noticias falso que puso en pánico a una nación que aún se recupera de la guerra con Rusia en el 2008.

El sábado 13 de Marzo, el canal de televisión nacional Imedi propaló el informe de una falsa noticia según la cual tanques Rusos habían invadido a Georgia y que el presidente había muerto. Trasmitido a las 8pm, la hora habitual de las noticias diarias por el canal en que más confía la nación […] que ofreció a su audiencia el peor escenario posible de lo que podría pasar, una semana después de haber programado las elecciones municipales para finales de mayo en la capital del país, Tiflis.

Por supuesto, con otra resolución sobre el Genocidio bajo consideración del congreso de EE.UU [eng], la política levantó brevemente su cabeza, pero de otra manera, los tres países pronto estarían concentrados en algo más — el Festival de la Canción Eurovision del 2010 [eng] en Oslo, Noruega. Además, a diferencia de años anteriores, la competencia internacional de música se llevó a cabo en gran parte sin grandes escandalos que implicaran actos de el Cáucaso.

Es cierto, la política se materializaría de nuevo poco después, pero si en años anteriores habían sido en gran parte por publicaciones políticamente polarizadas del gobierno o los activistas de la oposición, las elecciones locales de mayo vieron el serio despliegue tanto en los medios de comunicación nuevos como sociales para supervisarlos.

[…] Considerado otra prueba del proceso de democratización en ciernes de Georgia, el despliegue y apoyo en las tecnologías en línea y los medios sociales para monitorizar la votación, tal vez como nunca antes en ninguna otra elección realizada en el país o, de hecho, en la región.

Durante gran parte del resto del año, sin embargo, la actividad en linea sigue siendo definida por el uso no – político de las herramientas en línea. Un movimiento popular para prevenir la demolición de un cine de la era Soviética [eng] a fin de hacer espacio para la reconstrucción de una iglesia, utilizó con éxito los medios de comunicación nuevos y sociales, así como el tradicional sondeo de la opinión pública en la capital de Armenia, por ejemplo.

Y, a pesar de tener las conexiones más lentas y costosas en la región, los vídeos subidos en YouTube de las novatadas en las fuerzas armadas de Armenia [eng] así como del abuso físico en las escuelas forzaron a las autoridades a actuar. Una campaña para erradicar la violencia doméstica en un país bastante patriarcal y tradicional, también se puso en linea.

El tema de la violencia doméstica en Armenia es bastante conocido, aunque raramente se habla de eso abiertamente.  Sin embargo, una entrevista en vídeo con la familia de una joven que murió a causa de las heridas luego de ser golpeada por su esposo y su madre ha enfurecido a muchos.

Mientras tanto, en la vecina Azerbaiyán, la construcción de la bandera más grande del mundo podría haber hecho titular en todo el mundo, pero fueron los bloggers quienes informaron y comentaron sobre lo que sucedió después.

[…] mientras los medios de comunicación internaciones, como  BBC y Euronews cubrían la inauguración del multimillonario proyecto, no se informó ampliamente lo sucedido con la bandera. Hasta la bandera más alta del mundo, batiendo el récord que ostentaba anteriormente Corea del Norte, no pudo erguirse por el fuerte viento de Bakú.

En cambio, YouTube, DailyMotion, Facebook y  blogs contaron y comentaron la historia. Uno fue d'Effektiv que publicó un vídeo de la bandera dos días después de ser izada y malograda, señalando con sarcasmo que una bandera de reemplazo corrió con la misma suerte.


Yedek bayragi qaldirma cehdi
Subido por soganbas. – Explore international webcam videos.

El mismo mes, aunque fuera del periodo oficial de campaña, un número de candidatos para las elecciones parlamentarias a ser celebradas en el país petrolero, comenzaron a utilizar los medios de comunicación sociales para la difusión antes de la votación de noviembre. Curiosamente, sin embargo, y como ocurre cada vez más en Armenia y Georgia, un evento de nuevos medios de comunicación en Azerbaiyán [eng] también destacó el uso de tales herramientas para fines no políticos y particularmente comerciales.

En cualquier caso, la elección parlamentaria se dio como se esperaba, con la propaganda anti-Armenia utilizada contra algunos candidatos [eng], y las denuncias de acoso ilegal y otras violaciones del código electoral antes de las elecciones en sí [eng].

Mi teléfono ha estado bajo vigilancia los últimos 4 días. Hay presión. Están utilizando las formas más inmorales y vergonzosas.  Esto es lo que este régimen, este gobierno, representa.

En general, sin embargo, el año estuvo marcado por un incremento en el uso de nuevas herramientas de comunicación sociales. En Armenia, por ejemplo, los bloggers también reaccionaron informando que la policía tenia como objetivo a los adolescentes que se vestían de manera diferente de la norma, mientras que sus homólogos en Azerbaiyán estaban preocupados, sobre el fundamento de la libertad individual y no por convicción religiosa, por la introducción de la prohibición del uso del hijab en las escuelas.

Emin Milli (izquierda) se reunió con Adnan Hajizade (derecha) despues de su liberación esta semana. Foto via @leylanajafli en Twitpic.

Pero a medida que el año termina con Wikileaks como el centro de atención internacional, y aunque varios titulares se centraron en los cables desde el Cáucaso, quizás el acontecimiento más representativo del 2010 fue el más positivo. Detenido y sentenciado en Azerbaiyán el año pasado, el joven activista de vídeo blogging Adnan Hajizade quedó en libertad condicional en noviembre.

Al día siguiente, también lo fue su amigo y socio Emin Milli. Los dos Prisioneros de Conciencia de Amnistía Internacional hicieron más tarde un vídeo agradeciendo a  sus partidarios y a las organizaciones internacionales que presionaron a su favor, en lo que la mayoría considera un intento de motivación política para silenciar a los dos hombres.

Después de una continua cobertura de su caso desde el principio, Global Voices fue mencionado junto a otros, en los créditos.

¿Qué pasará en el 2011? nadie lo sabe, pero el 2010 estuvo marcado sin duda por la popularidad de los sitios de redes sociales sobre los blogs, especialmente para el activismo. Sin embargo, aunque en aumento, la extensión del internet sigue siendo poca. Examinar el número de usuarios de Facebook, el cual es ahora la red social online más popular en la región, según Alexa.com, es quizás un indicativo de ello.

Al momento de escribir y de acuerdo a la herramienta de alcance de publicidad de Facebook, Armenia tiene 106,500 usuarios en el sitio de red social, Azerbaiyán 276,680, y Georgia 425,540. Lo que suceda, sin embargo, usted puede estar seguro que Global Voices lo cubrirá. Mientras tanto, su sección de lectores del Cáucaso desea Felices Fiestas y los mejores deseos para el 2011.

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