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¿Qué quiere el gobierno de Fiji de Fiji Water?

Bloggers y líderes de debates en internet están especulando que el gobierno militar de Fiji envió al director local de Fiji Water (Agua Fiji) de regreso a los Estados Unidos.

Una portavoz del gobierno confirmó que el director de asuntos externos de la compañía de agua, David Roth, partió en un avión hacia Los Angeles el jueves 18 de noviembre del 2010 a la noche (hora de Fiji), pero no brindó más detalles sobre su partida. El líder militar de Fiji, Frank Bainimarama, estaba en China hasta la siguiente semana y la portavoz dijo que él trataría la situación cuando regresara.

Foto de la página de Flickr de Magpie372

Dos días antes que Roth partiera, Ratu Epeli Ganilau, Ministro de Defensa e Inmigración de Fiji, renunció al gobierno, alegando diferencias producto del caso de Roth. Estaban corriendo rumores que Ganilau, quien es amigo personal de Roth y su familia, se rehusó a firmar las órdenes de deportación para el ejecutivo de Fiji Water.

Ganilau le ha dicho a los medios de difusión que él renunció por voluntad propia y que las diferencias sí existían entre él y el gobierno respecto a David Roth. Pero no brindó más detalles.

Fiji Water comenzó a embotellar en 1996 en el Valle de Yaqara al norte de Viti Levu, la isla más grande y con más población de Fiji. Un año después, comenzó a exportar el agua a los Estados Unidos. Hoy en día, la compañía tiene fieles seguidores – por no decir ricos- y los consumidores pueden encontrar Fiji Water en más de 40 países. Según sus propias cifras, Fiji Water genera aproximadamente el 20 por ciento del ingreso por exportación de Fiji y emplea a 350 personas en la región.

Un periódico austaliano especula que Roth podría haber sido expulsado por el gobierno militar de Fiji que quiere tomar posición en la región o incluso quizás intentar acceder al acuífero de donde Fiji Water extrae su producto.

Hasta ahora, no ha aparecido prueba alguna de la supuesta expulsión de Roth. Tampoco ninguna noticia relacionada a una futura acción del gobierno. TheMax, un comentador del blog Coup 4.5, les dijo a todos que respiren profundo.

¿De qué se trata todo el alboroto? No es que se le haya dicho a Fiji Water que cierre.

Los líderes actuales tienen sus razones para querer que el Sr. Roth fuese alejado de Fiji. Podría ser una cuestión de incumplimiento del permiso de trabajo o un serio asunto de seguridad nacional. Simplemente tendremos que esperar y ver cuando el Primer Ministro Bainimarama regrese de China y despeje el aire.

Tal vez Rt Epeli Ganilau valoró su amistad con los Roth por encima de hacer lo correcto como Ministro de Defensa y Seguridad Nacional por su país.

El Sr. Roth es simplemente un trabajador de Fiji Water, la compañía perteneciente a la billonaria pareja americana Stewart y Lynda Resnicks. Así que para todos ustedes gente que están saltando de aquí para allá, sólo relájense y hagan su trabajo.

Si Roth fue realmente deportado, escribe Alohabula1 en Fiji Board Exiles, entonces el gobierno podría provocar un importante error garrafal en cuanto a relaciones públicas.

Todos sabemos que Fiji Water hizo más por posicionar a Fiji de manera internacional que cualquier otro producto que Fiji haya exportado alguna vez. En cuanto a marketing, se sabe que es un logro herculeano. Sin embargo, tiene un lado B que se leerá internacionalmente como ‘El Director de Fiji Water ha sido deportado de Fiji sin una razón justificada’. Esto no evoca las bonitas imágenes de hermosas cascadas de agua y plantas de coco y flores tropicales de la etiqueta. Conjura imágenes de inestabilidad, traición, engaño, extorsión a un inversor legítimo. Si Fiji no hace algo para cambiar esto rápidamente, muchas cosas sucederán a gran velocidad.
1. ¿Quién comprará alguna vez Fiji Water si le es quitada a su inversor de manera ilegal?
2. Lo que ha sido declarado previamente por otra persona es que espantará a todo inversor por los próximos 20 años.
3. Cuál es la imagen que el mundo tendrá de Fiji.
4. Fiji Water ha hecho suficientes relaciones públicas y servicios comunitarios en Fiji como para al menos salir bien parada frente a la mirada internacional y ¿ésta es su recompensa?
5. ¿El gobierno de Fiji no hace dinero con los impuestos a Fiji Water, este no parece ser un buen momento para cortar sus propios ingresos?

Hace más de dos años atrás el gobierno de Fiji trató de elevar en alrededor de un 20 por ciento por litro los impuestos a Fiji Water, pero la moción fue rechazada por el gabinete luego de una prolongada pelea. Los rumores luego persistieron en que la (empresa) embotelladora de agua amenazó con suspender la producción si el gobierno avanzaba con el impuesto.

Mera Fiji Mahan, comentando en Fiji Democracy Now Blog dice que la compañía extranjera debería estar aportando más al país.

Me gustaría recordarle a las personas de Fiji que [el anterior ministro de gobierno] el Sr. Mahendra Pal Chaudhary se mantuvo firme cuando introdujo impuestos sobre esta maldita Fiji Water. Lo que le sucedió a él es historia; no tengo que brindar más detalles. El alcance de Fiji Water es muy alto y las personas como Ratu Epeli, por ser demasiado leales al país como el Sr. M.P Chaudhary, fueron sobre forzados por los traidores. Fiji Water tiene que pagar los debidos impuestos y no puede simplemente llevarse el preciado don de Fiji (que es el agua mineral natural pura). Los propietarios de la tierra deben despertar y comenzar las negociaciones con otras compañías internacionales, formar una empresa conjunta, y abrir una planta al lado de Fiji Water.

Un comentarista anónimo en el blog Fiji: The Way it Was, IS and Can Be (Fiji: El modo en que era, ES y puede ser) argumentó que la compañía se condujo a sí misma hacia un rincón.

La verdad es, han quedado como tontos por la maniobra política que les ganó su atesorado estatus de “libre de impuestos” (o bastante cerca).

Ellos redujeron nuestros acuíferos, se venden a sí mismos como una compañía verde, ensucian nuestras costas con plástico, sobornan a funcionarios del gobierno… y ahora se encuentran incapaces de comprar al gobierno.

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