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Rusia: Destacada activista blogger habla sobre cómo internet cambia la política

Marina Litvinovich (photo by Gregory Asmolov)

Marina Litvinovich (foto por Gregory Asmolov)

Marina Litvinovich es una blogger activista de derechos humanos y civiles. Después de una carrera en consultoría política, una investigación de la crisis de rehenes de Beslan, y la participación en el movimiento liberal de oposición, Marina se ha convertido en una de los blogger activistas mas influyentes en Rusia. En esta entrevista Marina comparte sus ideas sobre su propio blog, así como la forma en la que internet puede afectar profundamente los cambios sociales y políticos en Rusia.

Su blog ha jugado un papel importante en el lanzamiento de investigaciones independientes, en casos como el del accidente de tráfico “Lukoil” [eng] así como el caso “Live Barrier” [eng]. Recientemente, Litvinovich lanzó “Best Today” [ru], un agregador web que monitorea la blogosfera rusa. Puedes leer más acerca de sus antecedentes Aqui y aquí [eng los 2].

P: Marina, ¿cuál es el papel de tu blog (abstract2001.livejournal.com) en la blogosfera Rusa?

En primer lugar tenemos que hablar del papel especial que LiveJournal juega en la blogosfera rusa. Los blogs de LiveJournal tienen un impacto tremendo en la agenda política y de noticias. Los medios tradicionales están perdiendo su punto de apoyo como único proveedor de información y los blogs están avanzando. Los bloggers son también interpretes independientes de los acontecimientos. En muchos eventos que son noticia, la primera interpretación es muy importante. Cuando la blogosfera interpreta las noticias, es como una sopa que está cocinandose en frente de tus ojos.

Los blogs son también importantes para la movilización pública. En el 2006 organicé una manifestación no autorizada en apoyo del soldado Andrei Sychev [eng] (Sychev de 19 años, tenía las piernas y sus genitales amputados luego de una golpiza que puso en peligro su vida como parte de un rito de iniciación militar). Por primera vez en Rusia alguien utilizó un blog para dirigir la indignación pública hacia el Ministerio de Defensa. A pesar que la manifestación no estaba autorizada, y sólo mi blog estaba difundiendo la palabra, alrededor de 400 personas asistieron.

Últimamente he comenzado a escribir sobre todo tipo de casos de ilegalidad. El propósito es aumentar la exposición del tema al punto en el que sea recogido por los medios tradicionales.

Una historia que promuevo es el caso de Anna Shavenkova [eng] (una mujer que causó un fatal accidente automovilístico pero que no enfrentará cargos debido a  sus relaciones políticas). Fue tomado por las noticias de la televisión después que escribí sobre él y, mucha gente se unió a la campaña. Otro ejemplo fue el accidente en Leninsky Prospekt [eng] (un fatal accidente ocasionado por el vicepresidente de la compañía petrolera más grande de Rusia, Lukoil). Localicé a los familiares de las dos mujeres que murieron y, publiqué una carta de la familia diciendo que no creían en la versión oficial de lo que supuestamente ocurrió.

P: ¿Cuál es el método para descubrir estas historias?

El principal factor del éxito es la presencia de evidencia de los hechos (un vídeo, foto o un documento oficial). Si usted puede confirmar la historia, aumenta la probabilidad de que sea aceptado por la gente. El tema de la confianza es crucial para un blogger.

En segundo lugar, debe haber un testigo ocular. No un periodista que narra la historia basado en otras fuentes sino un testigo en el que el lector puede confiar.

Ciertamente, la historia debe incluir la injusticia. Y la historia va a ser aun más influyente si es de naturaleza existencial – si se trata de una cuestión de vida o muerte.

Por otro lado, tengo talento para esas historias, pero no siempre funciona. A veces se publica algo que sientes y no tiene ningún efecto. Por otra parte, he recibido muchas cartas de personas que piden ayuda. Trato de ayudarlos a todos, incluso cuando es difícil. Es una gran responsabilidad.

Redacto cada historia para que la gente la pueda experimentar como una especie de novela – aquí es el principio, aquí es el fin, esta es la trama y lo que sucedió.

Tiene que haber emoción. Si escribes sobre cosas sin emoción, las personas no reaccionan. Pero esto es difícil también porque he empezado a sentir más vacío emocional. Es simplemente imposible reaccionar emocionalmente en todo momento.

Hay tantas historias de ilegalidad … Las historias son monstruosas y si reaccionas emocionalmente a cada una, al final del día estas muriendo por toda la energía gastada. Sin embargo, siempre tiene que venir del corazón.

P: ¿Cuántas peticiones de ayuda recibes?

Una o dos cartas al día. Pero me mantengo en ellas por un tiempo ya que se necesita tiempo para verificar y recoger más información. Me siento alentada cuando la historia se comienza a desentrañar. Entonces la atención pública se involucra y la gente puede empezar a resolver sus problemas. Por lo menos a veces las cosas cambian para mejorar. El objetivo final de todo esto es cambiar algo, para hacer la vida de las personas más fácil.

P: Tu blog reveló tres historias que se convirtieron en iconos este año – el accidente Lukoil, el caso Shavenkova y la  “Live Barrier” de la policía [eng todos] (un policía que alineó vehículos de pasajeros inocentes para atrapar a un presunto delincuente durante una persecución en automóviles). ¿Puedes comparar y contrastar los diferentes efectos de esas tres historias?

“Live Barrier” fue un caso en el que las autoridades de la policía de Moscú respondieron con prontitud, y el asunto se resolvió rápidamente. Por lo general, las autoridades rusas no actúan tan rápido. [Actualización – el 30 de Noviembre, 2010, el inspector de policía Oleg Sokolov, uno de los organizadores de la  “Live Barrier” fue sentenciado a un año por esta acción – GV]

En el caso Shavenkova fue diferente. La gente se olvidó del accidente inicial en cuestión de dos días. La segunda vez que destaqué la historia fue cuando descubrí que Shavenkova había sido clasificada por los investigadores como un “testigo” y no como sospechosa. Y ahí fue donde la exposición ayudó. Cuando el juicio en su contra tuvo lugar finalmente, su condición había sido cambiada a “sospechosa”.

Sin embargo, el tribunal decidió aplazar la sentencia por 14 años [Shavenkova dió a luz un niño tres meses después del accidente]. De hecho, escribí que debemos acoger con satisfacción esta sentencia, porque en principio toda la humanidad es buena, incluso en casos graves. Si reclamamos compasión por personas como Svetlana Bakhmina [eng] (una ejecutiva de Yukos Oil que fue encarcelada por evasión de impuestos y malversación de fondos, y fue puesta en libertad para cuidar a sus hijos de corta edad) y otras madres en prisión, entonces debemos exigirla para todos.

Por supuesto que la gente tenía dificultad para aceptar que Shavenkova no recibirá su castigo pronto, o quizás nunca. Aun así, creo que el resultado fue un éxito ya que llegó a su conclusión lógica – un veredicto de culpabilidad.

La tercera historia, el accidente en Leninsky Prospekt, terminó con una derrota oficial de los bloggers, aunque la mayoría de la gente todavía cree que Anatoliy Barkov (alto ejecutivo de Lukoil) fue responsable del choque.

Las tres historias ocurrieron en el contexto de una campaña contra la policía, que comenzó con el caso del Mayor Evsyukov [eng] (un jefe de policía de Moscú que mató a tres personas en un tiroteo en un supermercado). El caso Barkov en realidad comenzó otro movimiento en línea – en contra de la iluminación de emergencia en los vehículos (abuso generalizado de las luces azules intermitentes de los coches en los vehículos conducidos por autoridades rusas con el fin de desobedecer las normas de transito).

P: Así que, ¿la razón principal para la popularidad de tu blog son tus investigaciones?

En realidad, si. Estas son mini-investigaciones. Pero entonces la gente se une y empieza a escribir sobre ello. Se crea una “ola” que involucra a otros.

P: ¿Y la función principal de tu blog es la creación de estas olas?

Si, creando una ola y convirtiendolo en una campaña masiva en red. Yo los llamo “blog-waves.” Y se pueden ver claramente cómo estas olas van en el sistema de monitoreo “Yandex blog”. Mostrando hasta que punto la gente se dedica a la discusión de un tema específico.

P: ¿Cuál fue la ola más poderosa?

La más poderosa y más larga – es una ola contra la policía. La segunda es la ola contra la iluminación vehicular de emergencia.

P: ¿Ha habido esfuerzos por parte de las autoridades para detener estas olas? ¿has experimentado algún tipo de presión como blogger?

El problema de la libertad en internet tiene un carácter muy peculiar en Rusia.  Si las organizaciones de seguridad, como es el FSB [Servicio Federal de Seguridad] no solo fueran difíciles -como lo son – sino también tuvieran un cerebro, comprenderían que tienen que detener a la gente que pueda iniciar una primera ola. Pero en realidad trabajan de forma muy sencilla. Por ejemplo, en el Centro “E” (Centro de Policía sobre extremismo) los empleados dan un vistazo a los textos en linea, y comprueban si el texto en una entrada de un blog incita a algo. Tienen una lista de definiciones “incitantes”, incluyendo “discordia social”, con lo que la critica a las autoridades puede entrar fácilmente. Procesan a las personas de acuerdo a este marco. Otra cosa es que tienen ciertas metas de información estadística, y para cumplir, se centran en los bloggers en las regiones. Yo soy menos interesante para ellos ya que no soy útil para sus estadísticas.

P: ¿Qué piensas de la relación entre la sociedad en linea y el estado en Rusia?

Creo que el futuro de la política pertenece a las organizaciones en red que crecerán a través de internet.

Anteriormente la gente tenía que unirse a un partido político para participar en la vida social o política. Ahora no es necesario e incluso carece de sentido. La gente se involucra en blogs y redes sociales, no en la política partidaria.

El futuro pertenece a las colaboraciones libres en la red, de personas que participaran en actividades totalmente diferentes. Será eficaz, porque a diferencia de los partidos, no serán requeridos la membresía ni los procedimientos burocráticos.

Lo único que se requiere de la persona es unirse temporalmente a algún tipo de actividad y funcionar en la plataforma. Estos movimientos nacerán y morirán, como lo hacen todo el tiempo. Esto no es nada de que preocuparse.

Tarde o temprano, algún tipo de configuración constante crecerá de la misma.

Una vez que la sociedad está lista, su gente no se sentará durante una crisis. Ellos inmediatamente se auto-organizarán en internet.

P: ¿Cómo interpreta el devaneo de los funcionarios estatales con internet? Por ejemplo, la incursión del Presidente Ruso Medvedev en Twitter [eng]?

Esto crea una nueva realidad. Sigo sin entender dónde nos llevará esto, pero creo que es bueno. Hay un dicho común que dice “el gobierno se acerca al pueblo.” Se crean nuevas relaciones entre la gente y las autoridades. El gobierno se encuentra en un mismo nivel con sus ciudadanos, se hace comprensible y accesible. El gran problema que tenemos en Rusia es la así llamada “sacralidad” del poder. Desempeña un papel importante en la percepción de la gente del gobierno. Internet es muy útil en hacerlo desaparecer gradualmente.

P: Pero al final, ¿Quién tiene el poder dominante? ¿las autoridades transformarán internet, o internet transformará a las autoridades?

La segunda. Hay intentos muy directos de las autoridades para ir en linea. Cuando publican comunicados de prensa, que carecen de interés y son aburridos, esto no afecta a internet. Es sólo spam. Pero también hay funcionarios, entre ellos varios gobernadores, a quienes les gusta estar personalmente involucrados en la interacción en linea. Dicho dialogo sin duda los cambia y también generalmente la sociedad cambia.

P: ¿Cómo evalúa el papel de RuNet [eng] (Internet en lengua rusa) durante los incendios de este verano?

Este es un ejemplo de cómo la sociedad es capaz de auto-organizarse. Por supuesto que no fue toda la sociedad la que participó en este proceso, sólo un núcleo activo. ¿Cómo funciona este mecanismo? Si la gente ve algo como una amenaza suficiente para ellos y el gobierno demuestra  ineficacia, el siguiente paso es que la gente se auto-organice. Y usan software como Ushahidi y Livejournal. La historia de los incendios forestales es todo sobre las redes. Es un ejemplo de cómo una sociedad reacciona a distintas amenazas cuando están listos para responder a ellas.

Si las personas piensan que no pueden influir en el resultado, nada sucederá.

P: Ha mencionado el software social de mapas en linea Ushahidi. Participaste personalmente en el  proyecto “Help Map” [eng] que con éxito permitió a los ciudadanos buscar y ofrecer ayuda a otros a través de una plataforma Ushahidi. ¿Qué conclusiones extraes de dicho proyecto?

Lo más inesperado para mi fue que casi ninguno de mis amigos políticamente activos, salvo unos pocos, lo apoyaran y vi esta historia como una política, en el mejor sentido de la palabra. En Rusia, la palabra “política” está en peligro, pero me refiero a políticos en el sentido que en realidad unió a una parte de la sociedad y que este mecanismo empezó a tener un impacto en la vida del Estado en conjunto.

Tengo una eterna disputa con mis anteriores colegas políticos… Ellos creen que debemos organizar protestas, realizar acciones políticas públicas y que esta es la única manera de crear el cambio político… Tal vez  esto sea también necesario, pero el escenario cuando creas un sitio web que ayuda colaborando a las personas y empieza a trabajar por una causa común – éste es el objetivo de la política.

Ellos lo entienden de una manera más sencilla. Desde su punto de vista, la aplicación más importante de internet es la libertad de expresión.

Estoy desarrollando otra idea: que internet es sobre todo una oportunidad para la organización de la gente. La nueva política crecerá de esto – de los diferentes sitios web que unirán a las personas y los organizarán en una acción común.

Me ha sorprendido el nivel de preparación de nuestra sociedad para reaccionar una vez que había una manera práctica para hacerlo, en Rusia hay una proclama muy popular – todo el mundo culpa a la sociedad. Soy casi la única persona que alaba a la sociedad, porque realmente veo cómo es cada vez más saludable. Muchas iniciativas similares están surgiendo, donde la gente comienza a resolver sus problemas. Y no sólo sus propios problemas, sino también los del Estado, Región, ciudad… Es todo parte de una nueva política. Es algo que veremos florecer en los próximos años.

P: En tu opinión, ¿Qué papel tendrá internet en las elecciones presidenciales del 2012? La mayoría de los votantes se conecta con la televisión, no en internet. ¿Puede internet jugar un papel decisivo?

Tengo el presentimiento que internet sólo alcanzará un punto crítico de impacto en el cruce del 2012 y 2013. Veo la elaboración de algo importante, pero no creo que vaya a llegar al punto de ebullición antes de las elecciones del 2012. Necesitamos el número de personas involucradas para hacerlo crecer primero. El hábito de incorporarse y participar en las iniciativas de la red debe ser más amplio, y la gente también necesita sentirse más cómoda aportando dinero.

Necesitan entender que tienen un mecanismo poderoso en sus manos – que puede cambiar algo tan pronto como una masa crítica de gente se dedique.

Luego todos se reunirán.

P: ¿Cree que el hecho de que Putin es casi ignorado en internet pueda tener alguna influencia en su éxito?

Ciertamente la audiencia en internet apoyará principalmente a Medvedev, incluso sin darse cuenta. Porque, si Putin se va a un nuevo término, puede funcionar como un disparador negativo para muchas personas. Putin en el 2012 para muchos es sinónimo de falta de perspectiva en su vida, y la gente prefiere salir de Rusia. Creo que puede tener un impacto negativo sobre la actividad de la red debido a la frustración y la desesperanza, evidentemente no está ayudando a unir al pueblo.

P: ¿Cuáles son tus planes futuros en la Web?

Tengo un nuevo sitio web llamado BestToday.ru [ru]. Se trata de un experimento. Tengo la intención de usarlo para rastrear y seguir historias que se ejecutan y extienden a través de blogs. En segundo lugar, el objetivo es ayudar a introducir las historias a los principales medios de comunicación. Me gusta trabajar con la información y disfruto observando cómo las redes pueden transformar la nada en un medio social.

También vamos a mantenernos desarrollando nuestras historias, por supuesto.

Mi propio blog también necesita más desarrollo. Los blogs populares necesitan mucho trabajo. Se necesita tiempo, esfuerzo, emociones…

P: ¿Es un trabajo de tiempo completo?

En general, si… Pero no se les paga por ello. Cuando la gente empieza a ganar dinero, ya es algo que no es de corazón.

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