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Puerto Rico: Debate en línea sobre manifestantes encapuchados

La huelga de estudiantes en la Universidad de Puerto Rico dio un giro cuando manifestantes encapuchados cometieron actos de vandalismo e intimidación en el centro de estudiantes, y otras partes del campus principal de Río Piedras, el martes 11 de enero. Uno de los incidentes más publicitados ocurrió cuando un grupo de estos manifestantes encapuchados dieron vuelta a las mesas, rompieron cristales y dejaron caer bolas de humo en la cafetería del campus Río Piedras.

Detractores de la huelga han usado este incidente para acusar a los estudiantes de ser meros activistas extremistas. El usuario de Youtube luisanthony40 subió este vídeo del incidente en el que se refiere a los estudiantes como “jóvenes terroristas”.

luisanthony40 escribe en la introducción del vídeo :

La Verdad es una sola y los videos no mienten, Son protestas VIOLENTAS a la cañona, “me das lo que quiero o destruyo a la UPR y la Economía de Puerto Rico” esa actitud, no abona a un diálogo serio, razonable y realista.

Algunos bloggers que han apoyado sistemáticamente la causa de los estudiantes expresaron consternación con el incidente.
El profesor Mario Nuñez desde el blog Digizen: Un blogfesor aprendiendo expresó su descontento en Twitter:

A la verdad que no entiendo la lógica de algunos estudiantes de destruir la Universidad para “salvarla”. #luchaupr

El profesor Edwin Vázquez también expresó malestar por el incidente. El escribió en Twitter:

Si los estudiantes permiten que los encapuchados violentos de hoy en RP les controlen la #huelgaUPR perderán la lucha mediática y mi apoyo.

Algunos usuarios minimizaron o justificaron las acciones como @comandobetances quien escribió:

Existe la violencia estratégica. Le toca a los estudiantes en lucha hacer las críticas necesarias del evento de ayer y seguir #HuelgaUPR.

A esto, el Profesor Nuñez respondió:

¿la estrategia era cambiar la opinión pública a favor del gobierno?

Mientras, al día siguiente de los incidentes de vandalismo, un número de estudiantes (cuyas caras no estaban cubiertas) fueron arrestados por distribuir panfletos en las aulas. El blog estudiantil Desde Adentro cuestiona por qué estos estudiantes fueron arrestados y los auténticos vándalos no:

Ayer varias personas que participaban de la manifestación estudiantil causaron daño a la propiedad de la Universidad de Puerto Rico y empujaron a la Decana Auxiliar de la Facultad de Administración de Empresas, según ella misma expresó a los medios momentos después del incidente. Sin embargo, ayer no se produjo ni un arresto.

Estudiante arrestado Gamelyn Oduardo. Fotografía por Ricardo Alcaraz, tomada de Desde Adentro, bajo una licencia CC.

Otro grupo fue arrestado el día siguiente bajo cargos de agresión y apropiación ilegal. Sin embargo, un juez no encontró causa de arresto para 5 de los 6 estudiantes.

Esta inconsistente aplicación de la ley llevó a la blogger e historiadora Ivonne Acosta Lespier a dudar que estos manifestantes encapuchados fueran estudiantes después de todo y a sugerir que el gobierno los puso allí para causar estragos y desacreditar el movimiento:

Esos actos lograron su propósito: desvirtuar el mensaje de los estudiantes huelguistas y justificar al Gobierno en su empeño por insistir que estamos en un país de “ley y orden”, como dijo el Secretario de Justicia, para aplicar los métodos represivos que hagan falta. Ya empezaron por arrestar a los estudiantes que, descubiertos y pacíficamente, repartían hojas sueltas en el campus universitario. ¿Y los encubiertos? Bien, gracias.

También recuerda a sus lectores el uso de agentes encubiertos por el gobierno a finales de los 70 para desbaratar huelgas:

Agentes encubiertos y provocadores pagados por el Gobierno participaban en huelgas, piquetes y manifestaciones, tomaban fotos y amedrentaban a los participantes. También se cometieron actos de sabotaje en múltiples ocasiones que la prensa atribuyó a los huelguistas, como por ejemplo, en la huelga contra la Autoridad de Energía Eléctrica en 1977-78 en que se cometieron actos de vandalismo por órdenes de la Policía, entre otros por el notorio Alejandro González Malavé

Sin embargo, el profesor Nuñez no se cree este argumento pues percibe apoyo por parte de algunos de los líderes estudiantiles hacia los manifestantes encapuchados:

El argumento de que los encapuchados son personas que envía la administración para desprestigiar la #luchaupr no es uno convincente ya que líderes estudiantiles apoyan ese tipo de participación Y me imagino que lo hacen porque conocen la identidad de esos encapuchados y apoyan sus acciones.

* Foto por Ricardo Alcaraz, tomada de Desde Adentro, bajo una Licencia CC NC-ND 3.0.
* Foto usada como miniatura es un collage de Noelia González Casiano, tomada de 80 Grados, bajo una Licencia CC NC-SA 3.0.

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