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Bangladesh: Chobi Mela – Desafiando la hegemonía occidental en fotografía

Chobi Mela [Feria de fotos, en] es un festival internacional bienal de fotografía que se realiza en Bangladesh desde 2000. Organizado por Drik Picture Library Ltd. y Pathshala [en] – Instituto de Fotografía de Asia del Sur, este festival expone el trabajo de artistas bangladesíes junto con los más emocionantes trabajos de fotógrafos del resto del mundo.

Chulie De Silva, fotógrafo ceilandés, nos brinda la historia de Drik y Chobi Mela:

Shahidul Alam, reportero gráfico y activista, director de Chobi Mela. Imagen de Flickr by fuzheado. CC BY-SA.

La Drik Picture Library (Biblioteca de Fotos Drik) se inició en 1989 como un pequeño negocio hogareño, impulsado por la necesidad de cambiar la identidad de Bangladesh como un ícono de pobreza y también desafiando la hegemonía occidental en fotografía. “La audacia de esto no fue problema. Sabíamos que se podrían doblegar las leyes de la física”, dice Shahidul Alam, Director Ejecutivo y fundador, cuando habla de configurar una librería de fotos de clase mundial en la periferia de la fotografía. No es que no fuera consciente del cambio –pero Alam, un tenaz crítico y activista, quería desesperadamente un cambio –un cambio en cómo se contaba la historia de Bangladesh y la controlaban los medios occidentales, un cambio y oportunidades para su marginado pueblo. Creía firmemente que la historia debía ser contada por el propio pueblo de Bangladesh que entendiera los problemas y sintiera el dolor y el sufrimiento de su pueblo.

Como con muchas empresas de Drik, el primer Chobi Mela (diciembre 1999-enero 2000) se organizó con un exiguo presupuesto, pero se ha convertido en el festival de fotos más demográficamente inclusivo del mundo. Drik dio espacio a reporteros gráficos locales y artistas emergentes para que compartan la plataforma junto con Salgado, Reza y Parr que generosamente aportaron su trabajo. Las sesiones vespertinas de los seminarios fueron bulliciosas y vibrantes y se han convertido en punto de encuentro para artistas nacionales y internacionales.

De la entrada de Chobi Mela en Wikipedia:

Se considera que Chobi Mela tiene la más diversa participación de cualquier exhibición de este tipo en el mundo. Mientras que muchos de los grandes festivales se sitúan en Occidente o son organizados por organizaciones europeas, Chobi Mela es único en haber sido desarrollado y lanzado en Asia del Sur y ahora ha ganado respetabilidad a traves de la variedad y calidad del trabajo exhibido.

Chobi Mela VI banner

El 2 de enero de 2011, Chobi Mela VI empezó [en], ofreciendo el itinerario [en] de 29 exhibiciones impresas, exhibiciones móviles en 10 camionetas rickshaw, 33 presentaciones digitales, incluidas dos películas y una obra. Las funciones de inauguración fueron transmitidas en vivo a través de video.

Andrew Hussey captura fotos de la tradicional marcha hacia la ceremonia de inauguración con una banda de marcha de música, cantando y bailando en la calle. Acá un video de Jeremiah Foo que ilustra diversas actividades de la exhibición. Shahidul Alam recopila [en] las menciones de los medios a la feria.

El fotógrafo y blogger Sabhanaz Rashid Diya escribe acerca [en] de la influencia de los estudiantes de Pathshala en Chobi Mela:

Este año, Chobi Mela presenta más estudiantes y ex-estudiantes de Pathshala que en años anteriores, y esto es solamente un reflejo de la alta calidad del trabajo que se realiza en la institución. La nueva generación de fotógrafos es más dinámica y experimental, rompe con enfoques tradicionales y encapsula la intimidad y la conexión personal en sus respectivas historias. [..]

Chobi Mela VI representa una tremenda travesía –no solamente en términos del festival, sus exhibiciones y los artistas visitantes, sino también de los estudiantes de la institución y el arte de la fotografía.

Sabhanaz también entrevista al internacionalmente reputado fotógrafo Pedro Meyer y un fotógrafo de la nueva generación, Sohrab Hura.

Chobi Mela VI en la Biblioteca Drik. Imagen de Flickr de Maruf Hossain. CC BY-SA.

Chris Riley comparte [en] su experiencia de asistir a Chobi Mela y señala el impacto de los medios que se distribuyen por internet:

El medio que define el futuro de la fotografía es un medio digital distribuido por internet. Es el híbrido de y la tensión entre los medios pasados y futuros que crearán nuevo trabajo y nuevas formas de narración fotográfica.

Las nuevas tecnologías, como tan acertadamente demuestra Drik, están cambiando a la audiencia de estar programada en una región a ser global en influencia. Desde Dhaka, las historias deben ser diferentes, deben ser desde una perspectiva diferente y en una forma diferente. Este es el reto de Chobi Mela: emerger al mundo y cambiarlo. El contexto para la creatividad es una gran parte de la propia energía creativa.

Otro participantes de Chobi Mela, Carlos Cazalis, publica “una serie visual de imágenes de la masiva urbanización que ocurre en Dhaka y sus consecuencias” en el blog Mega Cities.

Puedes tener más información sobre la exhibición en el blog de Chobi Mela y Shahidul News [en].

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