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Argentina: Hackathon y transparencia presupuestal en Bahía Blanca

Tal y como hemos sido testigos el mes pasado, hay momentos en la vida cívica que llevan a los ciudadanos a cambiar y retar a las instituciones, a crear soluciones y a expresar sus preocupaciones sobre temas que importan. En una breve entrevista con Renata Avila para la Technology for Transparency Network (Tecnología para la Red de Transparencia), Manuel Aristarán, un argentino que dirige diversas y variadas iniciativas, compartió su visión sobre los datos y las herramientas de convertir datos en un recurso valioso para los ciudadanos, a fin de reivindicar sus derechos y exigir transparencia. Él es el hombre tras Gasto Público Bahiense en Bahía Blanca y GarageLab.

Manuel Aristarian

Manuel Aristarán

Cuando Manuel Aristarán (@manuelaristaran) escuchó las noticias sobre los polémicos contratos del gobierno local en la ciudad argentina de Bahía Blanca, investigó su página web y se dio cuenta que no se podía acceder a los gastos del municipio: estaban publicados en una larga lista y sin herramientas para examinar los datos, y el formato no ofrecía una manera eficiente y efectiva para ver los gastos. Decidió solucionar el problema y llevar la transparencia en Bahía Blanca al siguiente nivel, de una manera más participativa.

RA: ¿Por qué comenzaste tu proyecto?

MA: Siempre me han interesado las políticas públicas y el impacto real de los datos sobre cómo están diseñados. Después de escuchar la noticia de que se puso freno a algunas adquisiciones polémicas hechas por el gobierno de Bahía Blanca, me enteré que su página web contiene información sobre algunos de los contratos y las adquisiciones públicas. Estos documentos estaban publicados como una larga lista y la página del municipio no daba ninguna herramienta adicional para examinar la información. Pensé que desguazar, estructurar y construir una página simple para exponer esta información (es decir, transformar datos en conocimiento) podría ser un proyecto agradable para el fin de semana. Después de algunos fines de semana, hice público Gasto Público Bahiense.

RA: ¿Por qué te involucraste? ¿Cuál es tu inspiración para dedicar tus fines de semana a Gasto Público Bahiense?

MA: Creo que involucrarse en asuntos públicos es imposible si no entendemos cómo funciona el gobierno. Es decir, no puedes comprometerte con algo si no lo entiendes. Hacer posible que los datos del gobierno fueran accesibles de una manera simple, concisa y clara es un paso en la dirección de “educar” a la gente sobre las acciones de su gobierno.

RA: ¿Cómo están cambiando las cosas después de la publicación de tu idea? ¿Hay algún logro?

MA: Ha habido algunas reacciones desde dentro del gobierno: el cuerpo legislativo de la ciudad declaró la página de “interés municipal”. El proyecto también ha tenido éxito educando a algunos funcionarios sobre la importancia de publicar información en formatos abiertos y estándar.

RA: ¿Puedes describir los obstáculos y barreras que has superado para crear tu proyecto?

MA: La carencia de buenos datos gubernamentales y la falta de un marco legal sólido que garantice que no dejarán de publicar la información así porque sí. En Argentina, el movimiento de base OpenData es sólo un comienzo. Junto con otras ONGs de transparencia, estamos intentando pensar en maneras de despertar la conciencia sobre la importancia de hacer que los gobiernos sean más transparentes y responsables. Espero que esto lleve a mejores políticas de transparencia e información.

RA: Como ciudadano preocupado, ¿quieres que otros gobiernos locales hagan lo mismo? ¿Estás compartiendo tus conocimientos y experiencia con otros? Cuéntame más sobre “el poder del código compartido”.

MA: Durante una Hackathon de Open Data, el código que impulsa Gasto Público Bahiense se utilizó para exponer datos de otros gobiernos locales en Argentina. Cualquiera puede coger el código y adaptarlo. Sólo se tenía que escribir el código que extrae los datos de las páginas web de las ciudades.

RA: Tu idea ha inspirado a otros a examinar el potencial de los datos abiertos, ¿verdad? ¿Cómo utiliza la gente tu herramienta?

MA: Sí, diferentes actores han utilizado mi proyecto de muchas maneras, por ejemplo, medios de comunicación hiperlocales utilizaron la página web como fuente, negocios que venden al gobierno local utilizan la página para controlar a sus competidores, y cuando las adquisiciones del gobierno están disponibles, los consumidores pueden acceder a buenas referencias para comparar precios.

Es muy conocido que la corrupción en Argentina está extendida y que dificulta al sistema político y al crecimiento económico, a pesar de sus ciudadanos altamente educados. Sin embargo, los “empresarios sociales” como Manuel utilizan sus capacidades para promover el cambio e invitan a otros a copiar la idea y hacer lo mismo, en cualquier parte.

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