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Mozambique: Alianza entre Global Voices y el periódico @Verdade

Global Voices y @Verdade [“La Verdad” en portugués], el periódico gratuito de mayor circulación de entre los semanarios mozambiqueños [en], han iniciado una alianza de intercambio de contenido [pt]. A partir de hoy, el primer viernes de cada mes @Verdade publicará una columna preparada por Global Voices con lo más destacado de nuestra cobertura en los países de habla portuguesa y del ciberactivismo en el mundo. Por otra parte, @Verdade contribuirá regularmente en Global Voices con el fin de llevar la voz de los ciudadanos mozambiqueños al resto del mundo, por medio de la cobertura de sucesos locales tomados de su sección Reporter Cidadão [Reportero Ciudadano] y otros medios ciudadanos.

March 4th edition of @Verdade

Edición de @Verdade del 4 de marzo de 2011

Esta primera alianza de Global Voices en portugués no podría ser mejor. Recientemente citado por la revista Time [en] como el “periódico que quiere cambiar a Mozambique”, @Verdade fue lanzado en agosto de 2008. Según su fundador y director Erik Charas, el periódico es un canal de intervención social, una manera de educar y hacer participar a los mozambiqueños y así crear la masa crítica tan necesaria para lograr cambios sociales importantes en el país. Para Charas, la misión del semanario es: “intervenir en el proceso de desarrollo social de Mozambique mediante el uso de dos herramientas poderosas: la información gratuita y la tecnología”.

Con sus 32 páginas a todo color, @Verdade es el primer y único periódico de buena calidad que se distribuye de forma gratuita en Mozambique, donde es buscado con entusiasmo por lectores de todas las edades, estilos de vida y clases sociales. El semanario aparece todos los viernes; su modelo de distribución manual, en las áreas más necesitadas de la capital Maputo y algunas de las ciudades vecinas, da prioridad a aquellos que de otra manera no podrían tener acceso a un periódico. Con @Verdade, la invitación a participar como agente de cambio social está abierta a todos los mozambiqueños.

La verdad no tiene precio

Erik Charas explica la filosofía tras el lema “La verdad no tiene precio”, que va más allá de su sentido literal: el pueblo mozambiqueño “no debería ser forzado a elegir entre tener acceso a las noticias o comprar pan”. No es solo un decir, según el blog Newspaper Innovation [en], el precio normal de cualquier otro periódico equivale al precio de ocho panes, o a un mes de acceso a la telefonía móvil. En un país donde el 75 % de la población vive con menos de US$1,25 al día [en], los periódicos que cuestan entre 45 y 75 centavos son considerados lujos innecesarios. Dicho esto, no sorprende el entusiasmo de los lectores captado en el siguiente video:

En total, 20.000 ejemplares de @Verdade llegan a las manos de la población mozambiqueña cada semana. El tiraje no es suficiente para satisfacer la demanda, así @Verdade acaba pasando de mano en mano, en régimen de lectura colectiva. Se estima que cada semana @Verdade es leído por 400.000 personas y que cada ejemplar lo comparten entre 6 y 8 personas, por lo menos. Esto significa que la información de lo que sucede en el país y el mundo ya no está restringida a aquellos que tienen la capacidad financiera de comprar un periódico.

Para aquellos que se pierden de esta dosis semanal de noticias de Mozambique en formato impreso –o para los que siguen los acontecimientos desde el extranjero– la buena noticia es que @Verdade no está confinado a Maputo y unas cuantas ciudades más. Aquellos que tienen acceso a internet pueden descargar el periódico en formato PDF desde su sitio web [pt]. También hay una página en Facebook [pt] y una cuenta en Twitter [pt] –ambas muy populares– y un canal en YouTube. Todos estos canales están bien enlazados entre ellos y completamente integrados en la versión impresa: al integrarse dentro y fuera de internet, el modelo pionero de @Verdade está marcando las pautas del futuro del periodismo impreso y mostrando el camino a los que no han conseguido ir más allá del formato en papel.

Todo comenzó con un DM en Twitter

The distribution of @Verdade during the 2009 elections increased civic engagement, a study of voter education by University of Oxford/LSE. Photo: Pedro Vicente, published with permission

La distribución de @Verdade durante las elecciones de 2009 incrementó la participación civil, según un estudio de la Universidad de Oxford/LSE. Foto: Pedro Vicente, publicada con autorización.

La primera vez que @Verdade llamó la atención del equipo de Global Voices fue en octubre de 2009 [en] cuando lanzó el proyecto Elecciones en Mozambique [pt], que utilizó la plataforma Ushahidi para alentar a los ciudadanos a actuar como reporteros. Un estudio acerca de la correlación entre el acceso a la información y la participación electoral realizado por la Universidad de Oxford y la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres (LSE)  [en], constató que la distribución de @Verdade incrementó el número de electores en casi un 10 %.

Un año después, el periódico fue de nuevo una fuente importante de información [en] para GV, cuando se estableció otra plataforma [pt] para cubrir las reacciones ciudadanas ante las protestas contra el alto costo de vida en Maputo. Su muro en Facebook [pt] se convirtió en el mejor lugar para seguir los sucesos en Mozambique.

Sin embargo, fue un simple mensaje directo (DM) en Twitter, intercambiado entre la autora de Global Voices Janet Gunter [en] y Erik Charas, el que dio inicio a la alianza. Erik había comentado en Facebook que estaría en Londres para asistir al evento Growth Week 2010 [en], donde se presentaría el estudio sobre el impacto del semanario durante la campaña electoral, y Janet vio en este viaje la oportunidad de tomarse un café con otros miembros de Global Voices radicados en el Reino Unido. El café aguado de Brixton dejó a todos con las ganas de algo más fuerte: confabular para ver lo que estos dos proyectos tan sintonizados podrían hacer juntos.

Seis meses después, @Verdade y Global Voices forman una alianza. Una de las ventajas para Global Voices, además de poder llegar a personas que normalmente no tendrían acceso al sitio, es el llenar un vacío de cobertura. Mozambique ha sido siempre un país arduo de cubrir debido a las dificultades para encontrar blogueros voluntarios in situ. Los artículos producidos por @Verdade para Global Voices provendrán de la sección Cidadão Repórter [Ciudadano Reportero, pt] donde la gente puede denunciar abusos y proporcionar pistas a seguir vía correo electrónico o SMS, y también de su foro de discusión [pt] y su foro SMS [pt].

“¿Ha sobornado a alguien? ¿Ha visto a alguien ser sobornado? Ayúdenos a vigilar a los corruptos y a los que corrompen…”

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