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Rusia: Estudio de caso de ecosistema en línea en la región de Perm

Alexey Shaposhnikov, creator of StreetJournal.org

Alexey Shaposhnikov, creador de StreetJournal.org, foto: fuente anónima

La semana pasada, Gregory Asmolov y yo viajamos a Perm, una gran ciudad industrial situada al oeste de los Urales, para encontrarnos con activistas en línea y autoridades locales. El Banco Mundial, la Fundación Nicolaas Witsen y la defensora del pueblo regional Tatyana Margolina nos invitaron para que diéramos a conocer las oportunidades que brindan las tecnologías de colaboración colectiva (crowdsourcing) en línea.

Durante nuestro viaje, observamos varios efectos inusuales de la tecnología digital, bastante singulares tanto en el ámbito político como en el de la información en Rusia.

Desigualdad digital

Al igual que otras regiones, Perm Krai presenta diferencias drásticas a nivel de infraestructura. La ciudad de Perm, que constituye el centro de la región, goza de una cobertura 3G y tiene acceso a internet de banda ancha, mientras que las personas de pueblos lejanos del distrito de Kosa, por ejemplo, no pueden siquiera hacer uso de teléfonos celulares por la falta de cobertura de red.

El distrito de Kosa [en] tampoco cuenta con muchas carreteras, por lo que los botes son a veces más útiles que los autos. VolgaTelekom, el único proveedor de servicios de internet en Kosa, ha subido recientemente los precios del acceso a internet en la zona central del distrito (el único lugar conectado a internet por vía satelital). Ahora, el plan de acceso ilimitado a internet cuesta alrededor de 300 dólares al mes.

Por tanto, no resulta sorprendente que las personas se sintieran abrumadas con las herramientas de internet, tales como Ushahidi, WordPress o el StreetJournal.org, creado en Perm. El distrito de Kosa es el clásico ejemplo de un lugar que no puede conectarse con la era digital, dejando a sus habitantes privados de sus derechos digitales.

Iniciativas locales de colaboración colectiva

Denis Smagin telling about dorogi.teron.ru

Denis Smagin hablando acerca de dorogi.teron.ru, foto de Alexey Sidorenko

Perm ha visto nacer recientemente dos plataformas de colaboración colectiva en línea: StreetJournal.org y dorogi.teron.ru [Roads.teron.ru – GV]. Ambos proyectos se ocupan de temáticas sociales y urbanas y han ayudado a los usuarios a solucionar sus problemas haciendo reaccionar al gobierno regional respecto de las preocupaciones de los usuarios.

La plataforma dorogi.teron.ru fue creada en 2008 por Denis Smagin, un empresario local del ámbito de las TI, sobre la base de un software de seguimiento de errores. El objetivo del proyecto consistía en identificar baches en la ciudad de Perm. Posteriormente, a medida que el proyecto avanzaba, Smagin añadió un módulo de elaboración de mapas que permitía no solamente leer información sobre los baches, si no también visualizarlos en un mapa. El proyecto incitó al Departamento de Transportes (ahora Ministerio de Transportes de la región de Perm) a utilizar los datos obtenidos por medio de la colaboración colectiva y crear un plan de construcción de carreteras.

StreetJournal.org, una plataforma en línea en la que los ciudadanos pueden expresar sus preocupaciones, fue creada por un equipo de especialistas en TI asentados en Perm, liderado por Alexey Shaposhnikov. El proyecto permite a los usuarios notificar problemas clasificándolos en cinco categorías: transporte y carreteras, seguridad, temas sociales, infraestructura de la ciudad y delincuencia. Una vez que se ha presentado una queja, las autoridades tiene varios días para tomar cartas en el asunto (los departamentos municipales correspondientes están registrados como usuarios en el sistema). Si las autoridades no reaccionan dentro del plazo previsto, StreetJournal envía un mensaje electrónico a las autoridades responsables. Desde el 1° de enero de 2011, las autoridades en Rusia tienen la obligación de responder a mensajes de correo electrónico firmados, lo que otorga un mayor potencial a proyectos de colaboración colectiva como éste.

Contrariamente a dorogi.teron.ru, StreetJournal.org tiene un abanico de temáticas más amplio y trasciende las fronteras de Perm. Nueve ciudades rusas utilizan StreetJournal.org y el proyecto sigue expandiéndose geográficamente.

Estas dos iniciativas de base denotan una tendencia importante: la emergencia de iniciativas en línea en regiones de Rusia. Antes, los proyectos de colaboración colectiva se creaban principalmente en Moscú o San Petersburgo, pero las recientes iniciativas se han propagado por todo el país y se manifiestan incluso en las zonas más alejadas. Por ejemplo, activistas de la ciudad siberiana de Novosibirsk crearon taktaktak.ru [en], y en Ekaterimburgo, una ciudad al centro de Rusia, internautas lanzaron recientemente dalslovo.ru, una página destinada a vigilar el cumplimiento de las promesas hechas por políticos rusos.

Relaciones entre la sociedad civil digital y las autoridades

El uso del término “sociedad civil digital” en este artículo no es fortuito. Por supuesto, la “sociedad civil tradicional”, representada por ONG fuera de internet y sus redes, se está “digitalizando” mediante la creación de sitios web y de cuentas en Facebook y Twitter, entre otras cosas. La región de Perm es famosa por el alto nivel de actividades cívicas fuera de línea. En 2002, el Centro Carnegie de Moscú declaró [ru] a Perm Krai como la región “más democrática” de Rusia. La región se vio desbancada tres años después, pero permaneció [ru] entre las cinco que tenían los regímenes más democráticos. Incluso cinco años más tarde, cuando la situación política del país cambió por completo, los expertos siguieron observando un alto grado de desarrollo de la sociedad civil.

Además de las ONG tradicionales fuera de línea, varias comunidades en línea van adquiriendo paulatinamente las mismas funciones que la sociedad civil (casi de la misma manera que las ONG “tradicionales” se están “digitalizando”). Personas que anteriormente no prestaban atención a ninguna temática se han dispuesto a cambiar algo por conducto de los proyectos de colaboración colectiva y lo hacen organizándose en forma de movimientos incipientes.

Estas dos tendencias, la sociedad fuera de línea en proceso de digitalización y las comunidades digitales, convergen gradualmente. En Rusia central, esta convergencia ha derivado en la gestión de actividades relacionadas con los incendios forestales.

Cabe entonces preguntarse qué lugar ocupan los políticos en estos procesos. En este caso, el estado de Facebook idóneo sería “es complicado”.

Por una parte, Perm es una de las pocas regiones en las que los blogueros cuentan con la cooperación de los políticos sin ser amenazados ni ignorados. Los ejemplos antes citados son una muestra de dicha cooperación. Oleg Chirkunov [en], de 52 años, gobernador de Perm Krai, es él mismo bloguero [ru]. En 2008, Chirkunov fue uno de los primeros funcionarios públicos de Rusia en iniciar un blog. Esto podría explicar la voluntad de las autoridades de Perm de participar en proyectos de colaboración colectiva (o al menos el hecho de que no estén sumidos en la ignorancia). En un blog dedicado a la cooperación con dorogi.perm.ru, Chirkunov escribió [ru]:

С этими людьми мы точно не по разные стороны баррикад, и будет глупостью с нашей стороны не поддержать их активность.

“Con estas personas nos encontramos en el mismo lado de las barricadas, y no respaldar su actividad sería una tontería”.

La metáfora de las barricadas refleja una visión tradicional, que atribuye un rango de inferioridad a las instituciones de la sociedad civil (del mismo modo que la sociedad en general es normalmente percibida como inferior en los estamentos de poder de los países postsoviéticos). Al mismo tiempo, la frase y las acciones de Chirkunov demuestran la voluntad de comunicarse y cooperar con aquellas personas que realmente pueden proporcionar mejores herramientas para resolver los problemas que son responsabilidad del gobierno. La tecnología digital pone en ventaja las iniciativas civiles frente a los sistemas de gobierno centralizados tradicionales utilizados para el planteamiento de problemáticas. Los proyectos de colaboración colectiva no sólo recaban información, sino que también ejercen la presión necesaria para solucionar el problema. Contrariamente a sus colegas en otras regiones de Rusia, las autoridades de Perm tienen en cuenta este hecho.

Durante nuestra visita a Perm, dos representantes de las autoridades locales (uno de ellos del órgano administrativo y el otro de la asamblea legislativa de la región) expresaron otro punto de vista que evidencia su actitud respecto de las iniciativas de la sociedad civil digital: “Sería grandioso que aprendieran el modo de dejarnos [al gobierno] fuera de esto por completo”.

La infraestructura irregular y los retos infraestructurales a largo plazo, el activismo creciente, la “sociedad civil digital” emergente, un subproducto de la convergencia entre los activistas de la sociedad civil y los usuarios de internet, junto con la “cooperación reticente” con las autoridades, forman un ecosistema en línea poco habitual – y prometedor. Las disparidades del estudio de caso en Perm ponen de manifiesto las disparidades del panorama político (y ahora digi-político) de Rusia, donde varios factores socioeconómicos, culturales e históricos dan lugar a formas únicas de activismo e interacción entre la sociedad y el gobierno.

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