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Mundo árabe: ¿Cuánto importa el acceso a Internet?

Este post es parte de nuestras coberturas especiales Revolución en Libia – 2011Revolución en Egipto 2011 y Levantamiento en Túnez 2010/11.

En el marco del actual debate sobre cuál es el rol de las redes sociales en las revoluciones en Medio Oriente y el Norte de África, subyace otra interrogante: ¿Hasta qué punto es importante el acceso a Internet para determinar el rol de Internet y las redes sociales en estas rebeliones? En Egipto y Túnez, muchos atribuyen un rol importante a las herramientas online, mientras que otros debaten acerca de su eficacia; la mayoría de los observadores se encuentran en un punto medio, reconociendo el valor de Internet pero también sus limitaciones.

En mi blog, formulé la interrogante de manera un tanto diferente, preguntando:

The normative question in relation to the Internet (mobile is obviously a different story) is, then, how much do basic indicators like Internet and mobile penetration affect the effectiveness of such tools for organizational or revolutionary purposes? Or, can a tiny group of Internet users influence a countrywide movement?

Entonces, la pregunta imperativa en relación a Internet (los móviles son obviamente una historia diferente) es: ¿cuánto inciden indicadores básicos como el acceso a Internet y la penetración de dispositivos móviles en la eficacia de este tipo de herramientas con fines organizativos o revolucionarios? O, ¿puede un reducido grupo de usuarios de Internet influir en un movimiento nacional?

Pero al comparar el rol de Internet en Egipto (donde según los datos* el porcentaje de penetración de Internet está entre 20-25%) y Túnez (que se sitúa más cerca del 35%) con el rol potencial de la red en otros países, hay que tener en cuenta el acceso en cada país. Por ejemplo, en Libia aproximadamente solo el 5% de la población tiene acceso a Internet. Las estadísticas de los sitios de medios sociales en particular también son importantes para analizar su papel en un movimiento de protesta. CNN ha presentado aquí un mapa excelente sobre la penetración de Internet y de medios sociales como Facebook en Medio Oriente y el Norte de África.

Esta gráfica compara la penetración de Internet y de los dispositivos móviles en Egipto, Túnez y Libia.

Hace poco, el bloguero Andrew Trench presentó una teoría sobre el umbral a partir del cual comienza a importar la penetración de Internet y escribió lo siguiente:

Social networks have also been given plenty of credit for the revolution unfolding in Egypt.

So I went and had a look at the numbers over on www.internetworldstats.com to see what they could tell us about these two scenarios. Well, fascinatingly, both Egypt and Tunisia have seen a massive growth in internet users and internet penetration over the last 10 years.
Both have now got internet penetration of over 20% and in Tunisia's case it was as high as 34%.

While it is clearly simplistic to over-state this factor and there must be many more drivers contributing to such a rapid political uprising, it is obviously a factor as evidenced by the Egyptian regime pulling the plug on the country's internet access to try and block the rising tide of revolt.

My back-of-napkin theory is this: that a rapid increase in internet penetration in a repressive regime does play an important role as it provides an unfettered channel of communication allowing disaffected citizens to share views – and more importantly – to rapidly organise and mobilise.

If Egypt and Tunisia are valid case studies, it looks like internet penetration of around 20% is the mark.

A las redes sociales también se les ha dado mucho crédito por la revolución que se desarrolla en Egipto.

Así que busqué y miré los números publicados en www.internetworldstats.com para ver lo que nos podrían decir acerca de estos dos escenarios. Es fascinante que tanto Egipto como Túnez han sido testigos de un fuerte incremento en la cantidad de usuarios y en la penetración de Internet en los últimos 10 años.
Ahora, en ambos países el porcentaje de penetración de Internet supera el 20% y, en el caso de Túnez, llega al 34%.

Si bien exagerar el rol de Internet es claramente un planteo simplista, y debe haber muchos otros factores que contribuyeron a un levantamiento político tan rápido, obviamente, Internet ha sido uno de los factores, como lo demostró el régimen egipcio cuando desconectó el acceso a Internet del país para intentar detener la creciente ola de rebelión.

Mi teoría de la servilleta es ésta: que un aumento rápido en la penetración de Internet en un régimen represor realmente tiene un rol importante, ya que provee un medio ilimitado de comunicación que le permite a los ciudadanos descontentos compartir opiniones, y lo más importante, organizarse y movilizarse rápidamente.

Si Egipto y Túnez son casos de estudio válidos, parece que una penetración de Internet de alrededor del 20% es el umbral.

Geopolitics & Macroeconomics añade:

Internet penetration: Social networking sites were critical to sustaining the momentum in the recent protests. The internet penetration in Egypt is 16%. In Libya, it is a meagre 5% [1]. The unrest in Libya has thus far remained concentrated in regions that are geographically distant from the seat of ‘real’ power (see more on this below). The dependence of momentum on internet communication is far greater in Libya than in Egypt where protests began in Cairo itself.

Penetración de Internet: Los sitios de redes sociales fueron fundamentales para mantener la dinámica de las recientes protestas. En Egipto alcanza el 16%. En Libia, representa un escaso 5% [1]. La inestabilidad en Libia hasta ahora se concentra en regiones distantes de la sede del poder ‘real’ (ver más a continuación). La dependencia de la dinámica de la comunicación vía Internet es mucho mayor en Libia que en Egipto donde las protestas comenzaron en el propio El Cairo.

Trasladando la conversación hacia Pakistán, Sabene Saigol escribe, en BrandRepublic:

Perhaps one reason for this is that we're still not that used to communicating via the ‘net – maybe we need greater broadband and internet penetration. Personally I think it is more to do with culture – while Pakistani internet users are savvy to using social media to connect with friends, I feel they have not yet ‘crossed over’ to seeing SM as a means for professional communications – or even wider social communications that go beyond their immediate circle. Yes, there are no doubt savvy people – both within marketing and tech circles, and outside – however, these people are likely a tiny proportion of the total number of ‘net and social media users.

Quizás una razón para esto es que aún no estamos acostumbrados a comunicarnos a través de la red – tal vez necesitamos mayor acceso a banda ancha y penetración de internet. Personalmente considero que tiene más que ver con la cultura – aunque los usuarios de internet paquistaníes son expertos en el uso de los medios sociales para conectarse con amigos, siento que todavía no han ‘cruzado más allá’ para ver a los medios sociales como un instrumento para las comunicaciones profesionales – o incluso para comunicaciones sociales más amplias que exceden su círculo inmediato. Sí, sin duda son expertos – tanto en los círculos del marketing y la tecnología, como fuera de ellos – sin embargo, estas personas probablemente constituyen una ínfima proporción del total de usuarios de medios sociales y de internet.

Mapa que compara la cantidad de universitarios con la cantidad de personas conectadas a la red.

El rol de los dispositivos móviles recibe incluso menos atención en los medios que el de otras tecnologías. Pero la penetración de los móviles es mayor que la de Internet en toda la región, con solo Yemen, los territorios palestinos ocupados y Siria con menos del 50% de usuarios de dispositivos móviles. Numerosos países en Medio Oriente y el Norte de África, incluso Arabia Saudita, Omán y Emiratos Árabes Unidos, ostentan tasas de suscriptores a móviles superiores al 100%. MobileActive cuenta con información detallada de la situación de los dispositivos móviles en cada país.

Micah Sifry, escribiendo para TechPresident, también ha analizado el escenario de los móviles, y sostiene lo siguiente:

The biggest factor in the unfolding events, to me, appears to be the emergent power of young people, compounded by how urbanized they are and how connected they are by mobile phones.

If you look at the available data on degree of internet penetration, number of mobile cellular subscriptions per 100 people, percentage of population under the age of 15 and degree of urbanization, what jumps out is how the last three factors seem to matter more.

El principal factor en los sucesos en desarrollo, en mi opinión, parece ser el incipiente poder de los jóvenes, intensificado por el grado de urbanización que tienen y con su nivel de conectividad por el uso de teléfonos móviles.

Si consideras los datos disponibles sobre el grado de penetración de Internet, la cantidad de suscriptores al servicio de telefonía móvil por cada 100 personas, el porcentaje de población menor de 15 años y el nivel de urbanización, lo que se destaca es cómo los últimos tres factores parecen tener mayor importancia.

Imagen de Micah Sifry; Fuentes: MobileActive.org, InternetWorldStats.com, GlobalHealthFacts.org.

Sifry agrega:

With the exception of Yemen, mobile coverage in the other five countries I've focused on–Egypt, Tunisia, Syria, Jordan and Iran–hovers between 98% and 100%.

Finally, the pace of mobile phone penetration has exploded, far faster than internet penetration. With the exception of Jordan, which boasted a 23% mobile phone subscription rate in 2002, in the other five countries mobile ownership was in the single digits–just six percent in Egypt and Tunisia back then. That has skyrocketed in 2007 to 76% in Tunisia and 40% in Egypt, according to MobileActive.org.

Could it be that what we're witnessing is the political coming of age of Generation TXT?

Excepto Yemen, la cobertura móvil de los otros cinco países en los que me he concentrado –Egipto, Túnez, Siria, Jordania e Irán — ronda entre el 98% y el 100%.

Finalmente, se ha producido una explosión en el ritmo de la penetración de los dispositivos móviles, ha sido mucho más rápida que la de internet. Con excepción de Jordania, que alardeaba de una tasa de suscriptores al servicio de telefonía móvil de un 23% en 2002, en los otros cinco países la cifra de titulares de móviles era de un dígito — solo seis por ciento en Egipto y Túnez en aquel entonces. Esta cifra se multiplicó considerablemente en 2007 a 76% en Túnez y a 40% en Egipto, según MobileActive.org.

¿Puede que el fenómeno del que somos testigos sea el comienzo en la política de la era de la Generación TXT?

*Para los interesados en aprender más acerca de la penetración de Internet a nivel global, existen dos organizaciones que se dedican a llevar un seguimiento de tales datos: la Unión Internacional de Telecomunicaciones, y el Banco Mundial. Sus estadísticas en ocasiones difieren. El sitio web Internet World Stats reúne esa información, así como también datos de otras instituciones más pequeñas y localizadas.

Este post es parte de nuestras coberturas especiales Revolución en Libia – 2011,  Revolución en Egipto 2011 y Levantamiento en Túnez 2010/11.

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