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Perú: La amazonía peruana

La amazonía

La amazonía

De una u otra manera, la región amazónica del Perú está casi siempre presente en las noticias nacionales. Lamentablemente, gran parte de estas noticias no son precisamente alentadoras, pues tienen que ver con contaminación ambiental, tala ilegal, depredación de la fauna, biopiratería y desertificación, entre otros problemas no menos graves que asolan a la selva peruana. Pero ¿qué representa la amazonía en el, y para el Perú?

Perú está catalogado como un país andino, pero más del 60% de la extensión territorial del país está ocupada por la selva amazónica. Más aún, la amazonía peruana tuvo una extensión mucho mayor a la actual (entre un 13 a un 16% del total de la amazonía), pero desde tiempos coloniales –el en ese entonces virreynato del Perú– fue perdiendo terreno frente al avance de los portugueses. Esto llevó al tratado de Tordesillas y finalmente al de San Ildefonso. También la creación de nuevos virreynatos, como el de Nueva Granada o el del Río de la Plata, afectaron el tamaño de la amazonía peruana, y ya en épocas republicanas ésta se redujo aún más debido a las guerras que se dieron con la Gran Colombia, Colombia y los conflictos con el Ecuador. Incluso la Guerra del Acre, entre Brasil y Bolivia, perjudicó a territorios peruanos en virtud de los tratados limítrofes consecuentes.

Sin embargo, a pesar que se puede llamar al Perú un país amazónico con pleno derecho, sólo 13% de los peruanos viven en dicha región (30% de los peruanos viven en Lima, es decir, la región de la costa) y muchos de ellos pertenecen o descienden de las más de 60 etnias amazónicas existentes, que además hablan en diversas lenguas. Así que para la mayoría de los peruanos también, la selva peruana es una región casi desconocida y a veces hasta exótica.

Lima - Iquitos, 13
Lima – Iquitos, 13 by Cyberjuan on Zooomr

Por supuesto esto no es aplicable a las etnias que la habitan desde aproximadamente 12,000 años atrás, pues su conocimiento de la selva es muy grande, habiendo logrado un alto grado de adaptación al medio ambiente y en el uso de sus recursos. Por lo tanto, resulta casi anecdótico hablar por ejemplo del descubrimiento del Amazonas por parte de Francisco de Orellana, pudiendo decirse más bien que con ese hecho se marca el inicio del despojo de tierras y riquezas a sus habitantes primigenios.

Aunque desde la época del imperio de los Incas se intentó conquistar a los pueblos de la amazonía, o antisuyo, con resultados que aún hoy se discuten, el proceso de evangelización de las tribus amazónicas y de la exploración de la selva por parte de los colonizadores empieza con la llegada de las misiones católicas al mando de jesuitas y franciscanos durante la conquista y el virreynato español. Con el inicio del proceso de independencia y consolidación de la república estas actividades decaen hasta mediados del siglo XIX, cuando el gobierno de Castilla da cierto impulso a la “colonización” de estas tierras, sobre todo la selva central.

Nuevamente el impulso colonizador decae en la época de la guerra con Chile y renace en dos frentes luego, con la búsqueda de rutas transversales hacia ríos navegables y el aprovechamiento de tierras, nuevamente en la selva central, y la fiebre del caucho en la selva baja. Esto último a principios del siglo XX. Los gobiernos mantuvieron intermitente interés por la amazonía (Fernando Belaúnde y su “Marcha hacia el este” por ejemplo) hasta los años 70 cuando se da el boom del petróleo en Loreto, boom que se extingue a finales de la misma década. Sin embargo, la exploración petrolera no se ha detenido y hay varios pozos en producción, especulándose un nuevo boom petrolero en la zona.

El hilo conductor en esta breve historia de la amazonía peruana es que ésta siempre ha sido vista como un territorio libre y sin dueños, apto para ser colonizado y explotado al antojo. Además, que sus habitantes originales prácticamente no tienen derechos ante el estado peruano, sobre todo a nivel de la propiedad de las tierras donde viven (Entre otros motivos esto fue lo que dio origen a los enfrentamientos de Bagua en el año 2009). También, que las actividades extractivas se han sucedido a lo largo de los años en estas tierras sin dejar mayor beneficio para su población. Y finalmente, que no sabemos de la amazonía todo lo que deberíamos saber.

Pampa Michi, 13
Pampa Michi, 13 by Cyberjuan on Zooomr

Pero sería injusto hablar sólo de los problemas de la amazonía y no mencionar también su potencial y riqueza que sabiamente explotadas aportarían mucho a las comunidades que la habitan y por ende al país. Según anota Wikipedia, la selva amazónica peruana contribuye mucho a que el Perú sea el segundo país con mayor diversidad de aves en el mundo. Algo similar sucede con las mariposas y helechos, una muestra de la gran biodiversidad de la zona. Cuatro reservas nacionales del Perú se encuentran en la amazonía, además de tres parques nacionales y una reserva comunal.

En el blog Perú Hoy recogen un artículo periodístico que informa sobre el origen, aún en estudio, de esta gran biodiversidad:

la región amazónica de América del Sur es, probablemente, la de mayor biodiversidad en el planeta y esa riqueza de especies es más antigua de lo que pensaban hasta ahora los científicos, de acuerdo con uno de los artículos que se enfoca en el lento levantamiento de la Cordillera de los Andes. […] se remonta a más de 65,5 millones de años

Por otra parte, es imprescindible mencionar el río Amazonas, a la vez el río más extenso y caudaloso del mundo, gran recolector de las aguas de la inmensa cuenca a la que da nombre, también la mayor del mundo. Pero mientras muchos se apuran para votarlo como una de las 7 maravillas naturales del mundo, la realidad cotidiana es que el peruano promedio vive a espaldas de la amazonía, y que el estado hace poco por mejorar esta situación. Algo de esto es lo que escribió Juan Ochoa en su blog:

hemos planteado, en este espacio, el necesario acercamiento a las realidades culturales de nuestros hermanos amazónicos. Que la selva no sea un agregado del Perú, un acápite, un bosquecillo poblado por analfabetos tiraflechas. No. Aquí planteamos que nuestra selva sea considerada la mitad más uno del Perú, que el río Amazonas se convierta en el símbolo peruano del mundo, que las culturas étnicas selvícolas sean apreciadas no con ojos occidentales y que el Perú se enorgullezca de ser tan amazónico como patria del pisco, del ceviche y de los Incas.

Y es que como señala César Álvarez Falcón en su blog a propósito de un libro suyo publicado,

La gran paradoja del Perú radica en el hecho de que es un país con gran riqueza natural y cultural, y a la vez presenta una secular pobreza estructural en todos sus aspectos. El Desarrollo Sostenible no debe ser ajeno a la realidad, porque la actividad extractiva, sin responsabilidad social ni ambiental, asociada a una gran biodiversidad, puede provocar impactos negativos con efectos no solo en la degradación de los recursos naturales sino en la disminución crítica de las condiciones de vida de la población.

Iquitos - Yurimaguas, 158
Iquitos – Yurimaguas, 158 by Cyberjuan on Zooomr

Para la realización de este post me he guiado en parte por “La amazonía peruana” de Alberto Chirif y Carlos Mora, publicado en el tomo XII de la Historia del Perú, publicada por Juan Mejía Baca en el año 1980.

El mapa que ilustra este post fue obtenido del blog giselamf05. El resto de fotos son mías.

5 Comentarios

  • La última imagen se roba mi espíritu pero también el saber que en Perú el 60% cuenta con la amazonía que es representada por zonas verdes y diversidad de aves, que pueden estar produciendo un pulmón gigante de oxígene para la región de Suramerica y nos hacen saber que no todo es cemento.
    Un abrazo querido Juan y gracias por este escrito.

  • Hermoso post, acá lamentablemente muchos de nuestros tesoros naturales son inasequibles puesto que muchos están ubicados en zonas con problemas de orden público, es así como en Ituango se puede ver a lo lejos una montaña dónde dicen que se ha visto al cóndor de los andes, pero ahí hay guerrilla, lo mismo ocurre en el guaviare, el darién (que además tiene paras), me dicen que a caño cristales tampoco se puede ir por lo mismo, y toda la región amazónica colombiana no se libra de esta realidad.

    Te quería compartir la conferencia que dió en el parque explora Otoniel, un biólogo de la etnia cubeo (que esta asisitiendo con nosotros a clase de taxonomía de plantas vasculares en la udea) pero no la encuentro, básicamente cuenta eso, cómo su pueblo ha perdido su cultura por muchas razones, incluyendo la violencia y la explotación de sus saberes y recursos.

    Quiero conocer el amazonas, al igual que muchos tesoros que tenemos…

    Excelentes imágenes don juancho, un abrazo

  • Rita

    Mi país Perú es uno de los más hermosos y con mayor biodiversidad en el planeta tenemos al pulmón del mundo que es la amazonia,pero lamentablemente nuestros gobernantes no tienen politicas nacionalistas de preservacion de nuestros recursos,y estan dejando depredar por empresas extranjeras por unos cuantos soles,es lamentable,pero es la realidad.No les interesa la población,ni su futuro.

  • fio

    graxias…me ayudo pa mi trabajoooo

  • El Perú es MARAVILLOSO por que presenta por variedades de fauna, flora, variedades de aves y zonas verdes,con mayor diversidades en el Mundo, pero lamentablemente se está perdiendo.

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