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Camerún: Prohibición a Twitter obstaculizará la innovación y el desarrollo

El Gobierno de Camerún ha obligado al operador móvil MTN a terminar su colaboración de cinco meses [en] con la página web de microblogueo Twitter e interrumpir el servicio de código abreviado de Twitter, según informa [en] el bloguero camerunés Dibussi Tande.

La colaboración entre Twitter y la empresa MTN de Camerún [en] permitía a los abonados a MTN recibir tuits gratuitamente y mandarlos con la tarifa normal de los SMS.

La buena noticia es que, como comentan en la página White African notes [en], Twitter está trabajando para ampliar su relación con los países africanos. En 2008 Twitter decidió cesar todas sus actividades en África [en]:

Hace más de dos años y medio Twitter cesó todas sus actividades en África. En aquella época, agosto de 2008, no importaban demasiado los índices de penetración del servicio en África, que como en la mayor parte del mundo, eran insignificantes. Muchas cosas han cambiado desde entonces, ya que Twitter se ha convertido también en una comunicación de facto y de muchas maneras en un nuevo protocolo de comunicación en todo el mundo.

Cameroon has banned mobile Twitter as the country moves towards elections. Image by Flickr user ant.photos (CC BY-NC-ND 2.0).

Camerún ha prohibido Twitter Móvil mientras el país avanza hacia las elecciones. Imagen del usuario de Flickr ant.photos (CC BY-NC-ND 2.0).

La famosa página de microblogueo, anota White African [en], está volviendo lentamente a África:

En África, tres países lo tienen en funcionamiento: Nigeria, Kenia y Madagascar (nota: había un cuarto, pero Camerún ha prohibido Twitter Móvil mientras avanzan hacia las elecciones). Solo envía un mensaje de texto con la palabra “inicio” a los siguientes códigos abreviados de cada país para empezar:

Nigeria: 40404 (Airtel); 20644 (Glo Mobile)
Kenia: 8988 (Safaricom); 40404 (Airtel)
Madagascar: 40404 (VIP)

¿Cuál es la importancia de Twitter en un país como Camerún donde muy poca gente lo conoce? El poder real de Twitter en Camerún, sostiene Dibussi Tande, está “en su habilidad para impulsar la innovación en una amplia variedad de ámbitos no políticos”. El movimiento del Gobierno de Camerún de prohibir Twitter obstaculizará la innovación y el desarrollo [en] en el país:

Antes de la prohibición de hoy, muy pocos camerunenses eran conscientes de que Twitter estaba disponible en Camerún vía SMS, y la mayoría de estos ni siquiera comprendía su potencial como herramienta para el activismo político. De hecho, los grupos y las personas que utilizaban el servicio eran de los ámbitos de las Tecnologías de la Información y la Comunicación, como el Agro-Hub de Buea que utilizaba el servicio de Twitter para proporcionar consejos a los granjeros de las áreas rurales y ayudarles también a promocionar su producto.

Que el código abreviado de Twitter pudiera usarse para el activismo político era simplemente secundario en el contexto camerunés. El verdadero poder estaba en su habilidad para impulsar la innovación en una amplia variedad de ámbitos no políticos.

Dibussi señala que [en] la “amenaza” potencial para la seguridad nacional radica en los SMS normales y los smartphones y no en Twitter, que era utilizado por un puñado de personas:

Cada camerunés con un teléfono móvil (lo que son unos seis millones de personas) sabe lo que es un mensaje de texto y ha enviado al menos uno. Los smartphones se están abriendo camino cada vez más en Camerún y prácticamente todos los teléfonos del mercado tienen una cámara. La combinación de SMS normales y smartphones es donde radica realmente la “amenaza” potencial para la seguridad nacional (es decir, el régimen de Biya), y no en un servicio que era usado solo por un puñado de personas; el tratamiento cruel y salvaje de la policía de Kah Walla, por ejemplo, fue captado por un teléfono móvil, subido a Internet y distribuido también vía correo electrónico antes de que fuera a parar finalmente a Twitter. Incluso sin Twitter, el vídeo también hubiera corrido como la pólvora.

Un lector, Cadmun, deja un comentario [en]  en la publicación de Dibussi discutiendo la historia:

Como un camerunés, y perteneciente a la mayoría que no usa Twitter, dependo de los comunicados de prensa oficiales de las empresas afectadas, especialmente MTN, para informarme. Sigo oyendo que “un directivo de MTN” es citado hablando o tuiteando. ¿Está el directivo de MTN hablando en nombre de la empresa o está él o ella expresando una opinión personal?

“…la persona que dice que prefiere lo malo conocido sabe que quien no lo quiere así no es por ningún tipo de cambio sino por el status quo”. Puede que te hayas perdido la esencia de mi argumento o que deliberadamente quieras contradecir mi declaración.
Estoy abogando por un cambio en Camerún, pero un cambio auténtico. Por tanto, debemos ser precavidos con el cambio por el que abogamos…
Hay una diferencia en estas declaraciones;
Más vale lo malo conocido que lo bueno por conocer.
Más vale lo malo conocido que lo maravilloso por conocer.
Te estoy hablando de la primera mientras tú me hablas de la última.
No te pongas tan sensible otra vez.

Howard responde [en] al argumento de Cadmun:

Cardmun,

los comunicados de prensa oficiales no deben ser al estilo soviético, leídos en la radio o publicados en las páginas centrales de un periódico. Las empresas y los gobiernos ahora publican las declaraciones oficiales en las páginas de los medios sociales para llegar a más gente y reducir gastos. El MTN de Camerún es una de las primeras empresas camerunesas en hacer esto, así que cuando el Director Ejecutivo de Información de MTN tuitea algo relacionado con su empresa, lo hace así como un cargo oficial.

Consulta el siguiente recorrido temporal en Global Voices en línea sobre la saga de MTN y Twitter. https://globalvoicesonline.org/2011/03/10/cameroon-netizens-react-to-sms-to-tweet-ban/

También puedes consultar Le Monde y el blog de The Washington Post para más información exclusiva.

Reacciones en la Twitteresfera (etiquetas #MTNCameroon #SMSTweets):

@JulieOwono:

JulieOwono: RT @GeorgesMpoudi: @AGROHUB @JulieOwono No podemos hablar más que de “razones de seguridad” en las instrucciones del #Government (gobierno) para la suspensión de #SMSTweets de #MTNCameroon.

@GeorgesMpoudi:

i@mambenanje @AGROHUB Entendemos la frustación por los #SMSTweets pero #MTNCameroon ha tenido que interrumpirlos por la instrucciones del #Government hasta nuevo aviso.

@GeorgesMpoudi:

@JulieOwono @bubakaele #MTNCameroon no tenía intención de desconectar los #SMSTweets pero tampoco teníamos otras opciones. #Cmr #Government

@KonWomyn:

Eh @AyobaMTN, ¿sabes que #MTNCameroon es cómplice con el gobierno de prohibir los SMS en #Cameroon? Eso no es BUENO. #SMSTweet cc

@africatechie:

RT @KonWomyn: @africatechie consigan gente para mandar correos y tuits a MTN SouthAfrica, empresa matriz de #MTNCameroon pidiendo una explicación por ayudar a la censura.

Finalmente, pasemos a una publicación en un blog en 2007 de [en] la bloguera malawiana Soyapi Mumba sobre el potencial de Twitter en África:

Por tanto el lanzamiento de Twitter proporciona una buena alternativa considerando que el uso de los teléfonos móviles es mucho mayor que el de los ordenadores. En Malawi, por ejemplo, hay unos 50.000 usuarios de Internet frente a 700.000 usuarios de teléfonos móviles en una población de unos 12 millones. Twitter permite a los usuarios publicar una pequeña información vía SMS, a través de un cliente de mensajería instantánea o la web. Cualquiera que elija seguirte recibirá esa información en la página principal de Twitter o en su teléfono móvil, según su elección. A diferencia de la mayoría de los servicios web de los teléfonos móviles, puedes enviar información vía SMS desde cualquier parte del mundo y desde prácticamente cualquier teléfono.

¿Cómo puede usarse Twitter en África? [en]

Esto es lo que se me ocurre por ahora:

* Anuncios generales a amigos y familiares por todo el mundo sobre enfermedades, muertes, bodas, compromisos, logros académicos y profesionales, nacimientos e incluso quizá Kitchen Top-ups :)
* Marcadores, partidos e informaciones generales del futbol en directo desde el estadio o tras el partido. Todos están locos por el futbol, ¿verdad?
* Noticias generales y cotilleos que incluyen noticias raras y disparatadas (por ejemplo, “Nkhani za m'maboma” en Malawi).
* Campañas políticas y noticias. La política puede ser divertida, ya sabes.
* Lecturas bíblicas y artículos de un servicio religioso. Esta puede ser nuestra adaptación de los tuiteros del SXSW donde los participantes de las conferencias informaban a sus amigos de lo que estaba pasando ;). Aunque no sé si te permitirán mirar tu teléfono durante el servicio.

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