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Rusia: Mascotas Sochi, Política y Twitter

Desde que todo el lío de la votación pública para los Juegos Olímpicos de Invierno que se llevarán a cabo en Sochi comenzara en setiembre [ru], el asunto parece ser todo excepto “no político”: desde la selección de 11 emblemas finalistas al finalizar el período de votación realizado vía SMS el 26 de febrero del 2011, televisado [ru] en el canal del estado ORT. En una medida sin precedentes, el Comité Olímpico de Sochi 2014 iba a dejar que los rusos participen en la elección de las mascotas, desde su creación hasta la elección misma.

http://www.themoscowtimes.com/news/article/putins-favorite-named-olympic-mascot/431739.html

Imagen de las mascotas olímpicas, Comité Olímpico Ruso, republicado del The Moscow Times.

Existieron muchas controversias alrededor del tema, ahora parece que los 5 finalistas – el leopardo de las nieves [ru], el oso polar [ru], el conejo [ru], la pareja Ray y Copo de nieve [ru] – están tratando de aprovechar el momentum, utilizando las misteriosas formas que provee Twitter para ganarse popularidad entre las masas.

Ya sea oficial o no, la gente detrás de estos tuits están obviamente bien informados de lo que ocurre en la esfera de Twitter en Rusia, siguiendo [ru] no solamente a su competidor por excelencia, el olímpico hipno sapo azul “Zoich” (@Z0I4) [ru], pero también al Gusano Kremlin (@KremlinCherv) que acaparó varios encabezados el octubre pasado.

Zoich, una mascota alternativa creada por el popular diseñador Yegor Zhgun [en], merece una mención especial aquí. Intencionalmente realizado como una sátira política [ru], rápidamente ganó popularidad [ru] en Runet y pasó [ru] a los medios tradicionales [ru]. Después de haber obtenido más de 24,000 votos del público (en setiembre y diciembre del 2010), el comité de selección de mascotas escogió 11 candidatos que se supone estarían en “campaña” en febrero antes de la votación final. A pesar de que Zoich no pasó, obtuvo “mención especial” en el sitio no oficial de votaciones e incluso obtuvo más apoyo ahí (21, 215 votos) que los llamados postulantes a ganadores como el conejo (10, 107 votos).

Zoich, escrito correctamente como “Z0I4″, es derivado de la mezcla de número “2014” y de la lectura combinada de los caracteres del latín y el cirílico. Su autor, Egor Zhgun, es diseñador y autor de sátiras que regularmente publica agudos comentarios gráficos en su sitio web [ru] y blog [ru] (Echa un vistazo. ¡Altamente recomendado!). Él comentó en Lenta.ru [ru] que la idea del sapo psicodélico vino del “hipnosapo de Futurama”, sin embargo también intentó aludir el cuento popular Ruso sobre “la Rana Czarevna” (La versión rusa del “cuento popular del Príncipe Rana”: con referencia a la corona zarista. En una entrevista con Kommersant [ru], Zhgun comentó que los anillos Olímpicos en los ojos simbolizaban la “Promoción de los ideales Olímpicos”, mientras que la corona hace alusión a la “nacionalidad y espíritu”, que fueron los criterios establecidos por el comité.

Imagen de Yegor Zhgun

Zhgun dijo que dadas las connotaciones políticas de su obra, estaba sorprendido le fuera permitido estar en la competencia general, en primer lugar. Motivado por su popularidad inicial en Internet y el hecho de que el comité de selección le permitiera permanecer en el top del sitio no oficial (que, de acuerdo con él, era fuertemente moderado), comenzó a crearse esperanzas e incluso realizó un video que pronto se convirtió en viral. Gradualmente, Zoich fue adoptado como el símbolo de oposición en el proceso de selección de mascotas. Aún así, era claro desde el comienzo que el proceso no sería del todo democráticoya que el comité de selección sería el único en escoger a los nominados para la última ronda. Como Zhgun predijera en su entrevista [ru] el oso polar “desinfectado” estaba como uno de los ganadores precisamente por sus atributos políticos.

Como era de esperarse, la decisión final de la mascota recibió muchas críticas también. Primeramente, estaba el problema con el oso polar. No solamente se asociaba por su similitud con el símbolo del partido dominante “Rusia Unida”, si no también recibió críticas por ser un refrito de Misha que fue la mascota de los Olímpicos de 1980 en Moscú. El presidente Dmitry Medvedev había expresado su preferencia por el oso polar, lo cual hizo al St. Petersburg Times ir tan lejos como para sugerir [ru], que también se debía a su apellido (derivado de la palabra rusa para “oso” [medved]).

Vladimir Zhirinovsky, el líder del Partido Democrático, tampoco pudo privarse de comentar (como es usual). De acuerdo a él [en]: “El oso es el animal más estúpido, el leopardo es un sanguinario, y la liebre es una cobarde que siempre está huyendo.”

¿Pueden ser las similaridades una mera coincidencia? Mascota Sochi 2014; Misha, Mascota olímpica 1980, logo del partido gobernante Rusia Unida, collage de Yelena Osipova

La mascota más controversial, parece ser el leopardo de nieve: después que el Primer Ministro Vladimir Putin hiciera pública su preferencia [en] por la mascota el día de los votos, su popularidad se disparó (a pesar de su poca popularidad al comienzo) obteniendo el 18 por ciento de los votos, quedando entre los más populares. Curiosamente, dos días después, el Presidente Medvedev mencionó que la votación fue injusta [ru], ya que existía una significante “disonancia entre los votos resultantes de Internet y los resultantes de las llamadas”. Siguiendo con la declaración realizada por el Presidente sobre modernización e inovación, Zhgun sugirió [ru] que las votaciones oficiales se realizaran vía Internet.

Zoich at Mascots Home

Zoich en la Casa de Mascotas, captura de pantalla de talisman.sochi2014.com

¿Pero sería esto una esperanza realista? Aunque había una apariencia de “democracia” durante todo el proceso, tenía un tinte “ruso” con límites “aceptables” claramente marcados. El hecho de que Zoich contara con tanta atención en Internet, en los medios, durante un programa televisado el 26 de febrero (el video ha sido retirado), e incluso en el sitio web oficial de las mascotas [ru] (donde el comité dijo [ru] que fue agregado para hacer el sitio “más divertido”) – ahora parece ser un signo de un nivel de tolerancia sin precedentes. ¿Pero esa tolerancia llegará tan lejos como para aceptarla como mascota para los Juegos Olímpicos de Invierno? Después de todo, los datos oficiales de la votación [ru] que datan de noviembre pasado sugieren que el 36 por ciento de los rusos no votaría por Zoich bajo ninguna circunstancia. Sin embargo, como un juego de palabras político, ciertamente hizo que surgieran algunos cuestionamientos y, tal vez, se probaron algunos límites.

El aspecto de la “imagen internacional de Rusia” en la historia es también una cuestión interesante de mencionar aquí. Mientras que algunos comentaristas en Internet parecían estar entusiasmados [ru] por la posibilidad de que Zoich pueda representar a Rusia internacionalmente, las autoridades claramente trataron de manejar la situación, no solamente ignorando este factor, si no también aportando [en] algunos comentarios emitidos por su portavoz internacional [en] Russia Today TV. Solo por citar una línea:

El Internet ruso no representa a toda Rusia, y los usuarios de oposición, mientras que son numerosos, no son todo el Internet ruso.

Sea o no que hubiera sido un éxito en términos de diplomacia pública, es discutible. Después de todo, un hipnosapo peludo azul habría funcionado como una gran sátira. ¿Pero qué diría esto sobre Rusia? Las mascotas son un símbolo, y como tal, son tomadas en serio por las autoridades, aunque posiblemente ellos han tratado de mantener la política fuera, todo el alboroto alrededor del proceso ha sido obligado a tornarse político. Así como Zhgun le comentó a Lenta.ru [ru] cuando respondía a una pregunta sobre el propósito de las votaciones:

[Se realizó] talvez para sublimar otra elección. Ahí estaba Zoich, la oposición, y todo lo demás…

También comparo la tolerancia hacia Zoich con la que hay hacia Zhirinovsky, que actualmente sirve como Vicepresidente de Duma.

Mientras tanto en Twitter, las 5 mascotas, al igual que Zoich [ru], lentamente pero de manera segura esta ganando seguidores. Graciosamente: todos comenzaron a tuitear el 26 de febrero, se siguen entre sí, tienen conversaciones entre ellos, y parece que de manera no oficial se comunican solicitando ideas para “nombres” [ru] de las mascotas aún anónimas. Sería interesante ver donde terminan todas y si alguna de ellas – especialmente Zoich- sería capaz de igualar los 4,000+ seguidores de la cuenta oficial del cómite organizador [ru]. Para lograr eso, primeramente deben comenzar a tuitear en serio.

Hasta aquí el oso polar parece ser el líder, con 461 seguidores [ru] a la fecha de este artículo, a pesar del hecho que el leopardo de nieve obviamente tiene ataduras mas fuertes “al primer lugar”.

@Leo_sochi:

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