La gran oportunidad de Nigeria para una revolución social desde las urnas

Este post forma parte de nuestra cobertura especial Elecciones en Nigeria 2011 [en].

ACTUALIZACIÓN 04/03: La Comisión Nacional Electoral acaba de anunciar que todas las elecciones se retrasarán una semana [en] debido al retraso de la llegada del material electoral.

Oluniyi: Gracias por acceder a hablar con Global Voices Online. ¿Podría presentarse a nuestros lectores internacionales?

Me llamo ‘Gbenga Sesan. Mi área de trabajo es el uso correcto de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) para el desarrollo y dirijo una empresa social llamada Paradigm Initiative Nigeria [en] (PIN). PIN es una empresa social que busca conectar a la juventud nigeriana con las oportunidades que ofrecen las TIC. 

Le hemos visto participar en muchas iniciativas no partidarias relacionadas con las próximas elecciones generales nigerianas de 2011 ¿Por qué está usted tan metido en el asunto? ¿Qué es lo que le motiva a estar involucrado?

Estoy involucrado porque soy un nigeriano joven y enfadado que está harto de escuchar la cantinela del “potencial” de Nigeria, ¡y creo que el mejor momento para parar todos los sinsentidos en los que han metido a Nigeria es este! He tenido la oportunidad de ver el mundo y pienso que es una vergüenza que a pesar de nuestro potencial humano y económico no se nos tome en serio. Ricos, pero pobres. Con algunas de las mentes más brillantes a nivel global, pero incapaces de pensar. Es por eso por lo que estoy tan metido en EiE Nigeria [en] (EnoughisEnough Nigeria). EiE es una coalición de organizaciones individuales y juveniles comprometidas a instituir una cultura de buena gobernabilidad y responsabilidad pública en Nigeria a partir del apoyo, el activismo y la movilización de la población joven como ciudadanos responsables.

An EiE Nigeria billboard in Lagos Nigeria

Un cartel de EiE Nigeria en Lagos, Nigeria. Foto entregada por ‘Gbenga Sesan

También me motiva el miedo al mañana. Si las cosas han llegado hasta este punto, entonces puede que nuestros hijos nunca lleguen a conocer Nigeria como país. Desde el poder hasta la corrupción, pasando por la sanidad y la pobreza, Nigeria necesita cambiar. 

Además, estoy consciente del hecho que Nigeria es un país muy joven, con una media de edad de 19.1 años y que el 70% de la población es menor de 35. Si el cambio llega a Nigeria, probablemente deberá beneficiarse más del aporte de los jóvenes como mayoría. Por desgracia, la juventud ha sido una mayoría silenciosa, y no estaba involucrada en el futuro del país. Pero gracias a la tecnología, a una serie de eventos mundiales y experiencias recientes en la nación, ese ya no es el caso. 

Afortunadamente, estamos en año electoral, así que no hay mejor momento para iniciar el cambio. Sé que el mejor momento para plantar esta semilla fue realmente hace 20 años, pero por suerte, el siguiente mejor momento es ahora. El 2011 se presenta como una oportunidad única para reiniciar nuestro reloj nacional en términos de cómo funciona el gobierno – pasando de unos gobernantes electos que mandan sobre una población desconectada que básicamente ha perdido la esperanza y que tiene la responsabilidad de crear islas de cordura (desde sistemas de abastecimiento de agua privados hasta suministro eléctrico y más) a uno donde la gente decide quién gobierna en base a la promesa de actuar y a una sensación de contrato social.

Nigeria tiene una población estimada de 150 millones de personas. Eso nos dice que la población joven (si realmente son el 75%) es de unos 112.5 millones. ¿Cómo puede EiE Nigeria conectar o intentar conectar con este sector de la población nigeriana?

EiE Nigeria no vive engañada pensando que puede llegar a TODA la población joven de Nigeria, sino que buscamos (y esperamos haber conseguido) empezar una revolución nacional llegando a un sector demográfico conectado para que así pueda pasar esta urgente tarea nacional a otros dentro de su esfera de influencias. Debido al rol central que tiene la tecnología a la hora de proveer información y dar acceso a recursos útiles, partimos con la idea de llegar a nigerianos jóvenes y conectados. Esto incluye el casi 80% de los 44 millones de usuarios de Internet nigerianos, un gran porcentaje de los 80 millones con teléfono móvil y casi todos los 3 millones de usuarios de Facebook.

Por supuesto, no nos detuvimos ahí. Hemos aumentado el alcance de nuestro trabajo para llegar a aquellos jóvenes a los que normalmente no podríamos llegar con nuestras herramientas principales -las redes sociales. Hemos celebrado reuniones en el ayuntamiento, estado en la radio y la televisión, animado a acudir a debates informales y estamos contentos de atender incluso a los participantes no conectados.

Dado que EiE es una iniciativa relativamente nueva y que la juventud nigeriana ha tenido durante mucho tiempo una postura indiferente hacia la política, ¿esperan que haya un impacto en las próximas elecciones?

Esperamos uno MUY GRANDE. No porque pensemos que hacemos milagros, sino porque nos hemos fijado que muchos eventos recientes han cambiado la actitud de Nigeria: desde las elecciones fraudulentas del 2007, la elección de Obama en 2008, los juicios del 2009 que permitieron a los verdaderos ganadores electorales tomar posesión de los emperadores errantes (o “gobernadores estatales”, como prefieren ser llamados), el revuelo nacional del 2010 producido por la enfermedad y muerte del expresidente [Umaru Musa Yar'Adua], la promesa de cambio de la Comisión Electoral Nacional Independiente (CENI) y la oportunidad de reiniciar el reloj político en las urnas.

Básicamente, estamos en un momento de la historia de Nigeria en el que el descontento general ha llegado a su máximo apogeo, y parte de este descontento se ha traducido en oportunidades para realizar cambios sociales. Hemos visto a muchos jóvenes unirse a nosotros en Abuja y Lagos, y estamos emocionados por aprovechar este momento.

De nuevo, no nos creemos el único grupo de jóvenes trabajando por el cambio, sabemos que hay muchos otros grupos de jóvenes, e incluso no liderados por jóvenes. Esto en sí mismo podría denominarse, citando a un elocuente pastor nigeriano, como la “descongelación de la movilización ciudadana en Nigeria”

Somos nuevos, sí, pero estamos conformados por grupos que han estado apostando por el cambio desde hace muchos años. Entre los miembros de la EiE se encuentran Paradigm Initiative Nigeria, The Future Project [en] (organizadores de los The Future Awards [en]), LightUp Nigeria [en] y muchas otras organizaciones que saben lo que significa trabajar para conseguir el cambio. En pocas palabras, estamos combinando nuestros esfuerzos para conseguir que el 2011 sea una experiencia diferente y una oportunidad para el cambio en Nigeria.

¿Cómo es que todas las iniciativas en las que está involucrado tienen que ver con el uso de las redes sociales o ciudadanas? ¿Cómo ha respondido la gente? 

Nuestros esfuerzos en este 2011 giran en torno a lo que se ha convertido en la campaña RSVP, acrónimo de registrar, seleccionar, votar y proteger. Les pedimos a los jóvenes que se REGISTREN como votantes (especialmente después que la nueva CENI ha hecho el esfuerzo de crear un registro de nuevos votantes) y ha habido una gran respuesta. Usamos las redes sociales para conseguir nuestros objetivos en este campo. De Facebook a Twitter, comprometemos a la juventud dándoles la información que necesitan, motivándola (incluso pedimos a celebridades que encabecen caminatas para registrarse), dando solución a los problemas técnicos (hemos preparado líneas directas para que se nos informe de los problemas con los que nos hemos encontrado durante el ejercicio) y pidiendo a los jóvenes que nos muestren sus tarjetas de votantes mediante la subida de fotos en Facebook y Twitter. Otros aspectos – Seleccionar, Votar y Proteger – continúan estando presentes en esta experiencia, ya que damos información sobre los candidatos que se presentan a las elecciones.

Por ejemplo, usamos las redes sociales con el fin de trabajar con otros grupos juveniles para organizar el primer debate presidencial nigeriano centrado en los jóvenes. Tendrá lugar el viernes, 25 de marzo, a las 19:00 en Abuja; podrá verse en directo desde Channels Television y será retransmitido en vivo vía online en nuestra página web – www.whataboutusnigeria.org [en].

En lo que respecta al voto y a la protección, hemos estado trabajando con un equipo de voluntarios con el fin de desarrollar una aplicación para móviles llamada ReVoDa que permite a cualquier ciudadano denunciar incidentes, comportamiento policial, actuación de la CENI y los resultados de sus respectivos centros de voto. ReVoDa ofrece a los ciudadanos inexperimentados, un medio con el que poder compartir su experiencia electoral y que convierte a los 87.297.789 nigerianos con teléfono móvil, los 43.982.200 con acceso a Internet y a los 2.985.680 con Facebook en observadores electorales no oficiales. Podría decirse, sin temor a equivocarse, que es una monitorización pública masiva de las elecciones. 

Así que podemos decir que las redes sociales son la base de nuestra campaña RSVP y que la respuesta ha sido muy alentadora. Por poner un ejemplo, RSVP se ha vuelto tan popular que hasta se está usando en conversaciones diarias entre los nigerianos (y no solo los jóvenes). El haber conseguido cambiar la asociación que se hacía de RSVP con Rice and Stew Very Plenty únicamente por nuestra insistencia en las redes sociales nos saca una sonrisa. También estamos contentos de saber que la comisión electoral está encantada con nuestro servicio en lo que respecta a la administración de sus cuentas en las redes sociales mediante la contratación de internos en su nombre. Básicamente, hemos visto una gran respuesta por parte de los jóvenes y todos aquellos implicados en las elecciones. 

Todo esto no significa que estemos muy crecidos y creamos que hemos llegado a lo más alto, pero estos pequeños triunfos nos animan a continuar – porque la necesidad de un cambio en Nigeria es crítica. 

Todas estas actividades logísticas de las que habla arriba deben de ser costosas si consideramos la geografía y la población de Nigeria. ¿Cómo se financian estas iniciativas considerando que “el que paga manda”?

Empezamos poniendo el dinero de nuestro propio bolsillo, usando nuestros recursos personales para financiar nuestros proyectos, pero ahora recibimos el apoyo de dos fundaciones internacionales (McArthur y Omidiyar) para financiar nuestro trabajo. Podemos decir sin un ápice de duda que ninguna ayuda dada viene acompañada por nada que pueda influenciar los objetivos de la campaña. Realmente todos aquellos que nos han dado su apoyo nos han alentado a continuar con nuestro plan: cambiar Nigeria, empezando con la oportunidad que el 2011 representa. 

Dapo Oyebanjo (un músico muy popular en Nigeria conocido como D'Banj) realizó hace poco una entrevista al presidente Goodluck Jonathan, supuestamente a favor de los jóvenes nigerianos. ¿Cuál es su opinión sobre esta entrevista?¿No es esta un paso adelante para demostrar que el Gobierno está preparado/abierto para comprometer a los jóvenes?

Eso no fue una entrevista, fue un acto publicitario de un candidato presidencial que pensó que un icono musical podría ayudarle a conseguir más votos.

Por desgracia, eso no representa la mejor forma de comprometer a los jóvenes porque uno de los factores claves del compromiso es que ambas (o más) partes tengan la oportunidad de dialogar. En realidad, lo que hizo el Presidente provocó un gran enfado -al menos en lo que se vio en las plataformas sociales. Hay que destacar que muchos de los comentarios giraban en torno al rechazo tajante del presidente de participar en un debate no planificado. Contactamos con él y le ofrecimos un lugar en el que hablar y contestar a las preguntas de los jóvenes de Nigeria, pero todavía no ha respondido o mostrado su disposición para hacernos el honor de asistir a nuestra invitación del 25 de marzo. Hasta ahora, ha declinado participar en otros debates independientes y afirma que únicamente participara en debates organizados por la televisión pública.

¿De verdad cree que las redes sociales tendrán un gran impacto en las elecciones?

Creo que ya lo ha tenido. Por ejemplo, tuvo un impacto muy obvio durante el registro, y también en cómo ve la gente a los candidatos -especialmente en aquellos que usan la redes sociales para llegar a la población joven.

Los resultados de las elecciones de 2011 serán subidos a Twitter, las fotos de los incidentes subidas a Facebook y los vídeos que puedan usarse de prueba (si son necesarios) serán subidos a Youtube.

Siendo justo. ¿Está satisfecho con la calidad de los candidatos que se presentan para ocupar la oficina presidencial? 

NO. Algunos de los candidatos son buenos, pero muchos de ellos no son más que oportunistas que deberían haber trabajado con otros candidatos. 

Hay muy pocos que hayan podido ver los problemas, ofrecer soluciones, demostrar su capacitación y ser dignos de ser llamados “presidente”- y te aseguro, se trata de una persona que deber poder PRESIDIR la empresa que es Nigeria. Aun así, hay muchos otros candidatos cuyos nombres están únicamente en las listas por el mero hecho de estar. 

¿Unas últimas palabras?

Bueno, estamos en el 2011. Han pasado prácticamente 51 años desde que se declaró la independencia en Nigeria. Creo que hay tres fuerzas alienándose para conseguir el tan necesario cambio: juventud, tecnología y oportunidad. Con cerca del 65% de los votantes registrados con una edad menor de 35 años; aplicaciones tecnológicas (como ReVoDa); las redes sociales volviéndose más y más populares en el ámbito del cambio social y la oportunidad única que son las elecciones de 2011, el cambio está aquí. Esto es el 2011, ¡Y nuestros votos contarán! ¡Vamos a reiniciar el reloj nacional y a trabajar por el emerger de una nueva Nigeria!

Gracias a plataformas como Global Voices, esperamos que más jóvenes se unan a nosotros para construir una Nigeria de la que podamos estar orgullosos de llamar hogar -no una con la que evitemos estar asociados.

Gracias por su tiempo, ‘Gbenga. Le deseamos lo mejor en sus proyectos. 

Este post forma parte de nuestra cobertura especial Elecciones en Nigeria 2011 [en].

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