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Japón: “Las luces y sombras de los medios sociales”

Este post forma parte de nuestra cobertura especial del Terremoto de Japón 2011.

Que los rumores proliferen en situaciones de alta tensión forma parte de la naturaleza del ser humano, y las herramientas sociales pueden ser un arma de doble filo a la hora de lidiar con esta situación. Yasuhisa Hasegawa analiza este hecho en el post “Luces y Sombras de los Medios Sociales” (ソーシャルメディアがもつ光と闇) [ja], trazando paralelismos entre el uso de los medios sociales y el consumo de medios de comunicación en masa.

Hasegawa es un diseñador web ampliamente respetado, desarrollador, y consultor en Tokio. Tuitea en japonés desde @yhassy.

El post a continuación ha sido traducido en su totalidad bajo los términos de CC BY-NC-SA 2.1 [ja].

Los medios sociales han jugado un importante papel durante la revolución en Egipto a principios de este año. Ahora, más que nunca, la gente llama a mejorar y aumentar el papel de los medios sociales en las actividades públicas/sociales.

Sin embargo, los elogios hacia el verdadero poder y utilidad de los medios sociales en el caso de Egipto me hicieron pensar: “la próxima vez que haya algún tipo de cambio social dramático, probablemente empezaremos a ver también el lado oscuro de los medios sociales”. Quizás pienso esto porque me gusta jugar a ser el abogado del diablo, pero aún así…

Los medios sociales me han ayudado en varios sentidos durante el Gran Terremoto de Tohoku-Kanto. Cuando los servicios de telefonía móvil quedaron totalmente inactivos, los medios sociales hicieron de salvavidas informativo. Eran la única forma de comunicarse con los amigos y la familia.

Éste era un lujo del que yo disfrutaba porque no estaba en una zona afectada, pero puede decirse con bastante seguridad que la mayoría de las personas no se encontraban en una situación en la que no tuvieran absolutamente ningún tipo de información.

Durante el desastre, experimenté la “luz” de los medios sociales, pero al mismo tiempo, también experimenté la “oscuridad”. Esto podría haber pasado también en Egipto, pero ha salido a la superficie ahora que lo he experimentado en lengua japonesa.

Muchas personas todavía no son conscientes de la real capacidad social de los medios sociales. El advenimiento de la web en nuestras vidas nos ha traído una enorme cantidad de información. Al mismo tiempo, nos ha dado la capacidad de emitir información, casi con la misma facilidad con que la recibimos. No hay ya necesidad de escribir. Lo único que se necesita es presionar un botón, y mucha gente recibirá la información.

Preguntémonos: ¿estamos difundiendo información antes de digerir completamente su significado? ¿experimentamos un bloqueo mental que nos hace olvidarnos de comprobar los hechos cuando vemos las palabras “Por favor RT”? ¿estamos participando inconscientemente en un extraño, casi festivo fervor por los medios sociales, sin importar si realmente estamos de acuerdo con las opiniones?

Tener sociabilidad significa tomar acciones con la responsabilidad de tener puntos en común. Es importante tener una buena sociabilidad, especialmente a la hora de utilizar los medios sociales, donde puede haber ambigüedad tanto si eres el receptor como el emisor del mensaje.

A fin de cuentas, muchos “usuarios de medios sociales” siguen siendo parecidos a aquellos que establecen sus valores consumiendo información en la televisión y en revistas. La gente sigue siendo pasiva. Tenemos la capacidad de compartir información, pero quizás al mismo tiempo, infravaloramos su poder.

Los medios sociales son una de las plataformas que permiten a las personas conectarse unas con otras. La fuerte conexión que existe entre los usuarios puede actuar amplificando las emociones. Estas emociones pueden ser a veces positivas pero también pueden ser negativas, induciendo miedo y odio. El grado de esta amplificación puede llegar a ser muy grande para los usuarios que aceptan pasivamente la información, para a continuación transmitírsela a otros, renunciando a cualquier proceso de escrutinio de los hechos.

No intento decir con esto que los medios sociales no deban ser utilizados por aquellos con una educación limitada en cuanto al tratamiento de la información. Uno sólo puede aprender a utilizar los medios sociales en toda su amplitud exponiéndose a muchos tipos de información, aprendiendo cómo la información es utilizada por otros, y probando cosas. Como se menciona arriba, los medios sociales ofrecen incontables fuentes de luz; no podemos permitirnos no usarlos.

Sin embargo, deberíamos adquirir conciencia del hecho de enviar información a los demás, y recordarnos a nosotros mismos ser críticos con la información que recibimos. Es importante tener este tipo de actitud cuando usemos los medios sociales, especialmente en una época como ésta, en la que la información puede ser compartida con un sólo clic. Considero que éste es el primer paso para evitar que los medios sociales se adentren en la oscuridad.

Wordle de los medios sociales de la usuaria de Flickr Nancy White (CC BY-NC-SA 2.0)

Apéndice

Este artículo fue posteado por primera vez en un grupo de Facebook. Algunos usuarios han señalado ya algunos errores o lo han comentado. Un comentario en particular se refería a Movatwi, la aplicación de internet que permite a los no usuarios de smartphones utilizar Twitter en sus móviles. En los días anteriores al terremoto, Movatwi realizó varias mejoras, incluyendo la función de retuit oficial por defecto y haciendo más rápida la navegación. Estos ajustes a nivel de sistema y diseño son muy bienvenidos, ya que, por ejemplo, los usuarios japoneses comparten reglas sobre los retuits oficiales y no oficiales que no son intuitivas. El comportamiento humano no cambia fácilmente, pero los servicios pueden compensar este hecho.

Los servicios como Twitter y Facebook permiten compartir información con un sólo clic. A veces me pregunto si esta aproximación minimalista es algo bueno o malo. La facilidad de uso atrae a los usuarios, pero al mismo tiempo también cancela el sentido de responsabilidad que normalmente viene unido al acto de enviar información. Este tipo de plataformas están llamadas a experimentar un aumento del ruido. Lo que se discute es la necesidad de un cambio en la forma en que la información es recibida por cada usuario.

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Muchas gracias a Aki Takamoto y a Naoki Matsuyama por su ayuda para traducir este artículo.

Este post forma parte de nuestra cobertura especial del Terremoto de Japón 2011.

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