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Rusia: Resultados inesperados del mapeo de radiación

Símbolo de la radiación, foto de Michael Hicks

Símbolo de la radiación, foto de Michael Hicks

El proyecto colaborativo de elaborar la cartografía de los niveles de radiación en Rusia, medida por dosímetros privados, no sólo se convirtió en un caso interesante de activismo digital, sino que también mostró algunos efectos que sus creadores ni siquiera se imaginaban.

Desastres desencadenan actividad en internet

Mientras escribía el artículo sobre el debate nuclear provocado por la serie de explosiones en la central nuclear “Fukushima 1″, me he dado cuenta que en la sección de comentarios de los artículos de noticias, así como en las paredes de anuncios locales, los usuarios del internet estaban intercambiando datos sobre los niveles de radiación en sus ciudades. Emocionado por la observación, le ofrecí a Gregory Asmolov, uno de los editores de RuNet Echo, crear un mapa colaborativo que organice estos datos caóticos y proporcione una información completa sobre los niveles de radiación en las regiones alrededor de Japón.

Le tomó una noche a Gregory el crear este mapa (más tarde llamado “Mapa de Radiación”) en crowdmap.com, un servicio en línea de Ushahidi. Y a diferencia de nuestro proyecto anterior [en], no tuvimos que pasar por el doloroso proceso de corrección de errores y traducciones de la edición rusa en la instalación Ushahidi. También pudimos hacer una plataforma en varios idiomas que ofrece un mapa de la radiación para las personas de habla inglesa. Después de enviar algunos enlaces a las partes interesadas (como la rusa Greenpeace, que ha ayudado mucho en la difusión de las noticias sobre el proyecto), comenzamos a invitar a los moderadores. Cinco de los seis asesores que se incorporaron al mapa de radiación provinieron del proyecto de Mapa de Ayuda. Esto demuestra el punto [en] de Gregory Asmolov que las iniciativas colaborativas, de un caso de emergencia a otro, forman un núcleo de activistas dispuestos a participar en próximos proyectos.

En los Estados Unidos, un proyecto similar, rdtn.org, basado en mapas, se inició varios días después. La aparición casi simultánea de varios proyectos haciendo básicamente lo mismo, muestra que la cartografía se convirtió en algo así como un “reflejo condicionado” de los blogueros de todo el mundo. Si la radio le dio a cada evento un sonido, la televisión – una imagen, entonces esta relativamente nueva ‘cartografía refleja’ le dio a cada caso una ubicación geográfica.

Usos no planeados

La idea inicial del mapa de radiación era organizar los datos caóticos de los dosímetros personales en las regiones rusas vecinas al Japón. La mayoría de las lecturas personales han probado (y siguen probando) que no hay aumento en el nivel de radiación en el lado ruso, así que todos los rumores acerca de la “espuma nuclear” son muy exageradas por los medios convencionales.

A partir de eso, los usuarios empezaron a comunicar sus lecturas y a pedir se mida los niveles de radiación en sus propias áreas. Las solicitudes se hicieron desde las ciudades al otro lado del mundo – en la Rusia europea, desde unos ocho hasta nueve mil kilómetros de distancia del Japón. Y lo que es aún más interesante, otros usuarios comenzaron a responder a las peticiones, proporcionando los datos del dosímetro y respaldada con las fotos de los dosímetros.

El mapa de radiación no sólo ayudó a organizar la información y reducir el pánico en todo Fukushima, si no también ayudó en el redescubrimiento de territorios rusos altamente contaminados con radiación. El siguiente mensaje [ru] representa un – y hasta ahora, único – caso de tal “redescubrimiento”:

En algún lugar de la autopista entre Chelyabinsk y Ekaterimburgo. Al lado del puente [sobre el río Techa] – 340 microroentgen por hora. A 20 metros del puente – 310 microroentgen por hora. Medido con dosímetro “Neiva” [marca de Rusia – GV]

Denis Kulandin [uno de los moderadores de radiación Mapa – GV] comentó:
Teniendo en cuenta que el nivel de exposición a la radiación natural es de unos 50-30 microroentgen por hora, los datos del indicador [dosímetro – GV] deben estar dentro de estos valores. El nivel de radiación se considera peligroso a partir del nivel de 50 microroentgen por hora. Ahora, ese es un nivel peligroso! Tenemos que comprobar estos datos! He enviado una carta, a la espera de la respuesta.

El río Techa [en] es un caso famoso de contaminación radiactiva para los médicos de todo el mundo (como un artículo parafraseando un meme famoso: “En la Rusia soviética, un lago te contamina”). En 1957, sucedió un desastre en Kyshtym [en] (el segundo desastre nuclear más destructivo en la historia de la humanidad después de Chernobyl). Para muchos rusos, sin embargo, la historia es todavía desconocida o la contaminación radiactiva se percibe como que no es peligrosa.

En un comentario, un usuario llamado Pavel (en su correo electrónico, escribió que era un periodista local) explicó [ru] la naturaleza del nivel inusualmente alto de la radiación:

Estas son las consecuencias de la aprobación de la gestión de residuos radiactivos líquidos de la planta química de Mayak [planta nuclear de inicios de la Guerra Fría – GV] hacia la cascada de embalses del Techa. Es extraño que nadie haya señalado este lugar antes… Como puedes ver en el mapa, la cascada se encuentra aguas arriba. El nivel de radiación ahí, creo, es mil veces mayor que en el puente donde hice mis mediciones de la radiación […]

Cuando el mapa de la radiación se creó, tanto en los casos de auto-ayuda en la difusión de datos de radiación como en el descubrimiento de nuevo de los lugares contaminados, no fueron planeados. Este uso inusual ilustra cómo la gente habita espacios digitales y utiliza la funcionalidad de plataformas en formas limitadas solamente por su creatividad.

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