Anunciamos a los nuevos becarios de Rising Voices 2011

Rising Voices tiene el agrado de anunciar a los nuevos cinco beneficiarios que se unirán a su comunidad global de becarios de medios ciudadanos [en]. Cada uno de los proyectos seleccionados recibirá microbecas para implementar su proyecto propuesto para enseñar a otros cómo utilizar diversas herramientas de medios ciudadanos. Esta última edición de la competencia tuvo un gran interés alrededor del mundo. En total, Rising Voices recibió más de 750 solicitudes de más de 90 países, y fue una tarea difícil reducir la selección a sólo cinco proyectos beneficiarios. Hubo numerosos proyectos merecedores con grandes ideas que abordaban necesidades específicas de comunidades locales subrepresentadas que desafortunadamente no pudimos financiar. Los cinco proyectos seleccionados son diversos y representan a cuatro continentes distintos, cada uno con su propio contexto de trabajo y creemos que aportarán mucho a nuestra comunidad. Los cinco nuevos beneficiarios son:

Bandim y Enterramento (Guinea-Bissau)

En Guinea-Bissau, país del oeste de África, la organización Amigos das Crianças (Amigos de los Niños) ha establecido una fuerte relación con la juventud en los vencindarios de Bandim y Enterramento, en las afueras de la ciudad capital Bissau. De acuerdo a AMIC, los residentes de estas comunidades enfrentan cuestiones que suponen un reto, como son la falta de acceso a agua potable segura, un sistema de sanidad débil, infraestructura educativa de mala calidad, y pocos lugares seguros para que jueguen los niños.

Sin embargo, en estos vecindarios también existe un fuerte espíritu de creatividad y expresión artística gracias al trabajo de AMIC, en colaboración con el grupo cultural local “Cultural Netos de Bandim” [pt]. Juntos han estado brindando actividades culturales alternativas entre ellas, talleres de arte, danza y teatro, como una forma de crear en los jóvenes interés de vivir en estos dos vecindarios. Bajo la dirección de Ector Diogenes Cassamá, un artista y activista local, AMIC comenzará a incluir la narración de historias de forma digital a las ofertas culturales disponibles para los jóvenes de los vecindarios.

El proyecto busca enseñar a los jóvenes de estos dos vecindarios cómo usar fotografía y video digitales para documentar la vida dentro de la comunidad que los rodea. Aunque los dos vecindarios Bandim y Enterramento no son adyacentes el uno con el otro, el proyecto le permitirá a los jóvenes de distintos vecindarios interactuar con jóvenes de otra parte de Bissau y aprender de ellos. A través de un análisis de la comunidad y de entrevistas a otros residentes, los jóvenes lograrán entender mejor la historia del vecindario. También aprenderán sobre los desafíos que enfrentan sus alrededores, y cómo pueden cumplir un papel al determinar su futuro.

Amigos de Januária (Brasil)

La pequeña ciudad de Januária [en] ubicada en el norte del estado brasileño de Minas Gerais ha tenido una historia reciente de dificultades con su gobierno local. En un período de seis años, la ciudad ha tenido siete alcaldes. Varios de ellos fueron destituidos por mal desempeño [pt], lo que incluye numerosos casos de administración inadecuada de fondos públicos. Dado que esta pequeña ciudad con una población de 65.000 habitantes está alejada de muchos de los centros urbanos de Brasil, el gobierno local recibe poca cobertura de prensa, si es que recibe alguna, la que a veces es un medio para hacer que los funcionarios públicos locales sean responsables ante sus electores.

Desde 2004, una  organización local llamada Asociación de Amigos de Januária (Asajan) [pt] ha estado creando conciencia entre los residentes de la ciudad acerca del problema del gobierno local. A través de trabajos de perdiodismo investigativo y campañas de concientización pública, Asajan ha estado abogando la transparencia y la responsabilidad para el gobierno local de Januária. Gran parte de este trabajo ha sido posible gracias a uno de los fundadores de Asajan, Fábio Oliva [pt], quien es él mismo un blogger activo y quien ha estado escribiendo sobre cuestiones de compromiso civil. En 2008, las periodistas multimedia brasileras Amanda Rossi [pt] y Jamila Venturini filmaron un documental [pt] sobre el trabajo de Asajan y sobre las necesidades de la comunidad local en ese momento, que resaltaba el trabajo de Asajan al responsabilizar a los funcionarios públicos.

En la actualidad, Asajan busca incluir la participación local en sus trabajos destinados a controlar al gobierno municipal y sus presupuestos, y además a conocer las formas de acceder a la información pública concerniente a la ciudad. El proyecto será liderado por Rossi y Venturini, con una estrecha colaboración de Oliva, Asajan y otros, e involucrará a residentes de la ciudad, especialmente a los jóvenes a quienes se les enseñará a utilizar herramientas de medios ciudadanos para una mayor participación civil. Los participantes utilizarán blogs, video digital y fotografía para documentar las cuestiones que enfrenta la ciudad y para controlar la respuesta del gobierno local a estas necesidades.

Transparent Chennai (India)

Transparent Chennai [en] es una organización local que ha estado agrupando, recopilando y exponiendo información sobre la ciudad india de Chennai para uso de interés público. Tener acceso a esta información permitirá a los residentes entender mejor las necesidades de la ciudad, además de la respuesta del gobierno local a estas necesidades. Gran parte de la información está disponible en mapas interactivos que contienen varios estratos de información social, política, jurisdiccional y ambiental de la ciudad. El staff y los voluntarios de Chennai Transparente han recopilado previamente gran parte de la información, aunque el público general está invitado a presentar información por su cuenta a la base de datos de conocimiento.

Para este proyecto piloto, Transparent Chennai agregará nuevos elementos a su trabajo actual al enfocarse en involucrar directamente a dos kuppams (aldeas) locales y pesqueras artesanales en Chennai del Sur. Los residentes de Usur y Olcott participarán en talleres prácticos donde aprenderán cómo contribuir al mapa al marcar los límites de su aldea, el régimen de aprovechamiento de la tierra (especialmente cómo difiere el sustento en la comunidad al utilizar espacios fuera del hogar y a lo largo del río), también al identificar los recursos locales, los puntos de importancia histórica y ritual, y fallas en la infraestructura local y los servicios del gobierno. Los jóvenes de las aldeas también participarán de forma activa al utilizar cámaras digitales para fotografiar la vida dentro de la kuppam, y al publicar estas fotografías para crear otro estrato de imágenes geoetiquetadas al mapa.

Este proyecto involucrará a estas aldeas que han sido envueltas por los límites en expansión de la ciudad de Chennai. A pesar de las leyes implementadas para proteger la costa ante el desarrollo desenfrenado y para preservar los derechos relativos a la tierra de las comunidades pesqueras tradicionales, Urur y Olcott están actualmente amenazadas de desalojo para dar lugar a una autopista elevada que el gobierno planea construir a lo largo de la costa de la ciudad. Los directores del proyecto han debatido el proyecto propuesto con los panchayats de los pescadores, o los ayuntamientos de gobierno local, y juntos creen que es particularmente importante incluir a otras voces e ideas de la ciudad en la conversación local y global, para que estas voces también puedan ser valoradas y preservadas como una parte esencial de la moderna Chennai.

Blind Dates (Grecia)

La escuela local para invidentes en Thessaloniki, Grecia, ha enfrentado en los últimos tiempos la incertidumbre acerca de la amenaza de cierre de sus puertas por restricciones presupuestarias operacionales. Aunque al final se llegó a un acuerdo con los funcionarios nacionales a través del que aseguraron la continuidad del funcionamiento de la escuela, muchos alumnos se sintieron frustrados en la escuela porque sus voces no estaban siendo escuchadas en un debate que podría afectar directamente sus vidas. Varios voluntarios de la escuela plantearon a los alumnos la posibilidad de utilizar los medios ciudadanos para expresar sus opiniones con respecto al estado de la escuela, además de otras cuestiones que enfrenta la comunidad invidente en Grecia del norte.

Mientras que la tecnología para usuarios invidentes de computadoras sigue progresando, se ha vuelto cada vez más sencillo para los disminuidos visuales utilizar las herramientas de medios ciudadanos. Por ejemplo, con el uso de los lectores de pantalla, un software que brinda la capacidad de conversión texto-voz lo que le permite al usuario oír las palabras que están escritas o tipeadas por el usuario. Esto le ha permitido a muchos individuos enviar correos electrónicos, navegar en la web, además de publicar en sus blogs personales. El grabador de voz para podcasts de audio es otra forma que tienen los invidentes para expresar sus opiniones e ideas en línea.

El proyecto “Blind dates” (Citas a ciegas) será dirigido por Alexia Kalaitzi, voluntaria de la escuela, con estrecha colaboración de Stefanos Tokatlidis, alumno actual de la escuela. Tokatlidis ha sido blogger [el] durante un poco más de un año, y está ansioso por enseñarles a sus compañeros cómo crear y administrar sus propios blogs a través de algunas herramientas tecnológicas disponibles para los alumnos invidentes. Además de enseñar a los alumnos a bloguear, el proyecto recibirá soporte técnico de la ONG local Sociedades Unidas de los Balcanes [en, el] para difundir podcasts de audio en una estación de radio en línea. El contenido creado por los alumnos cubrirá una amplia gama de temas que incluirán noticias acerta de la escuela, además de cuestiones concernientes al fácil acceso y a las políticas públicas relacionadas a la comunidad invidente en Grecia del norte.

Ségou Villages Connection (Mali)

Muchas comunidades rurales malienses están a larga distancia de los centros urbanos, entre los que se incluye la ciudad capital de Bamako. En muchas ocasiones, la débil infraestructura, los caminos malos y la electricidad limitada, pueden alargar aún más las distancias. Sin embargo, la aparición de herramientas de comunicación como los teléfonos celulares asequibles pueden ayudar a fortalecer los vínculos entre los residentes de las aldeas rurales y los de las ciudades más grandes. Esto es de particular importancia para muchos malienses que se han ido de sus comunidades en busca de mejores oportunidades educacionales y económicas en Bamako.

Un prolífico blogger maliense, Boukary Konaté, es originario de la región de Segú [eng] en Mali, que está ubicada a lo largo del río Níger. Aunque vive y trabaja en Bamako, aún tiene fuertes vínculos en la comunidad de su pasado hogar. Konaté ha sido un líder innovador local en cuanto al uso de herramientas de medios ciudadanos como forma de mantener informados a los residentes de la región de Segú acerca de las noticias de la capital y de alrededor del mundo. Por ejemplo, brindó actualizaciones en vivo vía Twitter con resultados y novedades de los partidos de fútbol de la Copa del Mundo 2010 que se estaba disputando en Sudáfrica. Estos mensajes de microblogueo escritos en francés y en el idioma nativo bambara brindaron actualizaciones valiosas para los fanáticos del fútbol en Segú que carecen de televisión.

El proyecto de Konaté busca continuar con este flujo de comunicación con los residentes de las aldeas de Segú, pero también incluirá un componente de enseñanza por medio del cual los aldeanos aprenderán a enviar sus propias novedades e información a Bamako. A través de talleres prácticos que se realizarán en varias aldeas, Konaté capacitará a los residentes sobre cómo usar sus celulares para enviar novedades de las comunidades a los residentes de la capital. También recibirán retroalimentación y comentarios de sus lectores, con toda la información recopilada en un portal comunitario disponible en francés y bambara. Esta comunicación de doble vía fortalecerá la relación entre los residentes de las aldeas y aquellos en viven actualmente en la ciudad capital.

Por favor, feliciten y den la bienvenida junto a nosotros a los últimos cinco becarios de Rising Voices. ¡Estamos ansiosos de ver el despliegue de trabajo y esperamos que ustedes también lo estén!

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