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La conflictiva postura de Bolivia con EE.UU. sobre mascado de coca

Aunque el año 2010 la ONU calificó a Bolivia como el tercer mayor productor de coca, los agentes estadounidenses que trabajan para la Administración para el Cumplimiento de las Leyes sobre Drogas (más conocida por sus siglas en inglés DEA) no tienen programar regresar pronto por allá. The Latin Americanist bloguea:

En 2008, Morales expulsó a la Administración para el Cumplimiento de las Leyes sobre Drogas de sus operaciones en Bolivia luego de que el embajador estadounidense fuera acusado de conspirar para derrocarlo. Más recientemente, los gobiernos de Estados Unidos y de Bolivian han estado enfrentados por la presión de Morales para anular una prohibición global al mascado de coca.

El presidente de Bolivia, Evo Morales, fue un cultivador de coca militante antes de su llegada a la presidencia y defiende apasionadamente el cultivo y el mascado de coca.

Mercado de coca en Bolivia. Imagen del usuarios de Flickr orianomada (CC BY-NC-SA 2.0)

Mascar coca sirve como estimulante moderado y ha sido muy usado para tratar el soroche o mal de altura. Usar la hoja de coca para mascar o para preparar té ha sido una práctica indígena tradicional en la región de los Andes. En 1995, un estudio (la publicación de este estudio ha sido prohibida, pero está parcialmente disponible en el sitio web del Instituto Transnacional) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) concluyó que el uso de hojas de coca no traía efectos negativos por; más bien, la población indígena andina experimentaba efectos positivos de sus funciones terapéuticas, sagradas y sociales. Blogging by boz resume:

Particularmente, no hay ninguna buena razón para prohibir el mascado, el té ni el transporte de la hoja coca. La prohibición de la hoja de coca no está contribuyendo con la lucha en contra del crimen organizado transnacional ni el tráficos de drogas en el hemisferio. El mascado de coca no es un asunto de salud pública ni amenaza con serlo si se le legaliza.

Tras una cuestionable breve temporada por parte de la Comisión de las Naciones Unidas para la Investigación de la Hoja de Coca en Bolivia y el Perú (1949), la Convención Única de las Naciones Unidas sobre Drogas Narcóticas de 1961 ordenó la eliminación del mascado de hojas de coca en el término de 25 años de la entrada en vigencia del tratado. Bolivia ha reaparecido con la propuesta de eliminar esta prohibición de Naciones Unidas.

EE.UU. intentó bloquear el pedido de Bolivia, y además citó una enmienda al artículo, que muestra la falta de cooperación de Bolivia en la lucha contra el comercio de drogas. Los bolivianos han realizado manifestaciones, ‘mascados’ (ver una presentación de diapositivas de los mascados por parte de la Red Andina de Información) en apoyo a la acción de su gobierno para una reforma. Hemispheric Brief agrega:

Leonilda Zurita, cocalera y líder del partido del MAS, el partido de gobierno, sostiene que la posición de Estados Unidos está desfasada con gran parte del mundo. “Los países nos apoyan para que podamos despenalizar (el mascado de coca); el único país que se opone es Estados Unidos” dijo Zurita a AFP.

Las preocupaciones son que se reduciría la cantidad de drogas ilegales que entran a Estados Unidos, si es que la eliminación del mascado de coca jugara un papel importante en esto. Los oficiales estadounidenses están exhortando a México a que busque un ‘Plan Colombia’ con auspicio de Estados Unidos como un modelo en la guerra de las drogas, a pesar de las críticas que califican esta política como un fracaso. La estrategia de erradicar grandes cárteles para desbaratar sus operaciones tiene como resultado que la brecha la llene inmediatamente grupos más pequeños que son más difíciles de rastrear, seguir e infiltrar. En Bolivia, se observó el caso como verdadero. Stephen N. DeWitt en A Franciscan Abroad comparte:

Durante el tiempo que estuve ahí, un grupo de mi clase de idiomas visitó una de las grandes regiones de cultivo de coca de Bolivia y hablé con la policía antidrogas de ahí. Nos dijeron que la mayoría de las operaciones de droga en la zona eran negocios familiares. Son pequeños grupos familiares que procesan pequeñas cantidades de coca sin procesar para exportar a Columbia [sic] y otros lugares para ser luego refinada como cocaína. Estos grupos usan equipo relativamente barato, portátil que se puede trasladar o abandonar si los descubren. Es casi imposible reducir estos grupos; cuando arrestas o clausuras uno, hay diez más listos para tomar la posta.

La decisión de Estados Unidos de bloquear la enmienda tiene algunos escépticos –Blogging by boz escribe:

Más que conseguir la victoria fácil de una política en este tema y dejar que se apruebe la enmienda de Bolivia, el gobierno de Obama está eligiendo desperdiciar capital politico defendiendo una política ineficaz y sin valor escrita hace 50 años.

El mascado de coca es un asunto culturalmente sensible y relacionado con el apoyo de los derechos del pueblo indígena. Además, asuntos adicionales, como las políticas para combatir el tráfico de drogas, están conectadas con esta práctica. Aunque Estados Unidos y Bolivia están en lados opuestos, una consideración de ambos pedidos podría ser la manera de llegar a un compromiso más aceptable.

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