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Eslovaquia: El pueblo romaní, “viviendo al filo de la navaja”

Una de las mayores minorías étnicas en Europa Central son los gitanos, roma/romaníes. No está claro cuántos de ellos viven en Eslovaquia (en), pues a menudo se califican como de etnica eslovaca o de etnia húngara en los censos.

Llegaron acá hace siglos, y aunque este es su hogar, no están totalmente integrados con la mayoría. Por ejemplo, en el idioma eslovaco “gitanear” (cigániť) significa “mentir”. De otro lado, son conocidos por su música dinámica e, históricamente, se les ha considerado excelentes herreros y pastores de caballos.

Tradicionalmente, han estado viviendo en sus propias comunidades, en algunas de ellas como nómades. Sobrevivieron a varias iniciativas de asimilación (en), algunas de las cuales serían consideradas inaceptables hoy en día. Durante la Segunda Guerra Mundial, 220,000 a 1,500,000 de romaníes murieron en manos de los nazis.

Un ilegal asentamiento romaní en Eslovaquia. Foto del usuario de Flickr matýsek/Matus Kacmar (CC BY 2.0)

Durante la era socialista, el estilo de vida nómade quedó prohibido, y en vez de sus vagones y ghettos, a los romaníes les dieron nuevos departamentos. Uno de los mayores y más conocidos barrios romaníes de Eslovaquia es Luník 9 en Košice (en).

Luego de la caída del comunismo, los poco instruidos miembros de la comunidad romaní se convirtieron en las primeras víctimas del desempleo. Como no podían pagar sus cuentas, algunos de ellos dejaron sus departamentos y crearon colonias ilegales, sin acceso a servicios públicos, como electricidad, desagüe y recojo de basura.

También llegaron a depender mucho de los beneficios sociales. Uno de los mayores estereotipos es que los romaníes “tienen muchos hijos por los beneficios que trae” – aún cuando una gran parte de los niños en hogares adoptivos son romaníes.

La pobreza conduce al aumento del crimen. La gente que vive cerca de las colonias romaníes no pueden gozar de los frutos de su trabajo en jardines y campos, y hasta los árboles en los parques nacionales los están cortando ilegalmente. Niños y ancianos son asaltados, a menudo por jóvenes romaníes que no pueden ser procesados. Los inmuebles que quedan cerca de los barrios romaníes están perdiendo valor rápidamente. Algunas personas están tratando de defenderse. En la aldea de Ostrovany, por ejemplo, se construyó un muro (en) entre el barrio romaní y el resto de la aldea – pero demostró ser inútil, porque los ladrones jóvenes pueden pasar por encima.

Los medios tienden a centrar su atención mucho más en los problemáticos miembros de la minoría que en los romaníes comunes y corrientes, mientras que algunos en la población mayoritaria tienden a creer que muchos de los hechos desagradables sobre las minorías quedan ocultos para mantener la “armonía social”.

Afortunadamente, junto con la positiva discriminación del estado, varias organizaciones no gubernamentales están trabajando con los romaníes, visitándolos con regularidad, enseñándoles cómo administrar el dinero y destacando la importancia de educar a sus hijos. El trabajo hecho por Jozef Červeň (esl), un sacerdote católico de Luník 9, es un buen ejemplo de este tipo de iniciativa.

Pero la vida puede ser dura hasta para los instruidos y, de alguna forma, “convencionales” miembros de la comunidad romaní.

La blogger Janette Maziniova (esl) habló de sus experiencias en una entrevista (esl) con SME.sk. Sus problemas empezaron en primaria, cuando su familia se mudó a una ciudad diferente y nadie quería ser su amigo. Hasta su profesora le reservaba el sitio a su lado para los malos alumnos. Como adulta, Maziniova no pudo conservar un trabajo como vendedora de seguros de puerta en puerta – debido al color de su piel. Una vez, un mozo en un restaurante se negó a servirle – hasta que empezó a hablarle en francés.

De otro lado, Silvia Šarköziová, una exitosa música, dijo que solamente se había encontrado con racismo indirecto (esl). Por ejemplo, recordó que su hijo tuvo que persuadir a sus amigos de que era gitana, porque no creían que alguien como ella pudiera ser gitana.

Según informes de los medios, la Red Europea en Contra del Racismo (ENAR, por sus siglas en inglés), ha presentado una queja (en) en la Comisión Europe referida a que Eslovaquia no ha desterrado todas las formas de discriminación racial. Miroslav Lacko, jefe de la sucursal de Košice de ENAR, dijo (esl) que “el racismo en Eslovaquia se ha vuelto parte de la vida de todos los días” y citó como ejemplo la construcción de una nueva colonia segregada para los romaníes, financiada por el gobierno eslovaco con conocimiento y dinero de la Unión Europea. “Es un campo de concentración rodeado por una reja”, dijo Lacko.

La iniciativa de ENAR ha sido ampliamente comentada en el espacio en línea eslovaco.

La blogger Zuzana Panáková escribió (esl):

Todo activista que habla de discriminación debería comprar una casita en una de esas aldeas en el este de Eslovaquia, donde los gitanos conforman al menos el 60% de la población, y viven solamente de los frutos de la tierra que ellos mismos plantan. Solamente después de eso, este activista tendría el derecho de quejarse, dado que todavía siente que es razonable. […] Luego de un año en esas condiciones, le haré las siguientes preguntas: […] ¿Qué parte de la producción cosechada terminó en la mesa del activista? ¿Tienes perro o algún otro animal? ¿Tienes gas lacrimógeno o un cuchillo en tu bolsillo? […]

A continuación, algunos comentarios al artículo de SME.sk (esl) sobre ENAR.

mar9:

También tengo una reja alrededor de mi casa. ¿Eso lo convierte en un campo de concentración? ¿Este caballero conoce la diferencia entre un campo de concentración y un terreno cercado? La respuesta es simple – el primero tiene torres y guardias. […]

PanoramixPN:

Estoy totalmente de acuerdo con que hay racismo en Eslovaquia. Con lo que no estoy de acuerdo es con la declaración de quién es la víctima de ese racismo. Las víctimas también son blancas así como los romaníes integrados, a quienes el estado no protege de la actividad delictiva de la parte no integrable de la comunidad romaní. […]

thomas9:

Obviamente, Lacko no sabe nada acerca de campos de concentración, de ser así diría que a los gitanos en Eslovaquia bien se les puede comparar con la República Checa o Hungría, donde a algunos los matan o queman. […]

Zix.exe:

[…] Soy de antepasados mezclados, y a primera vista la gente cree que soy de alguna tribu [salvaje], pero nunca he encontrado racismo cuando buscaba trabajo, ni siquiera en ninguna oficina, simplemente no tiene sentido, y también los gitanos que conozco, viven como gente normal […]. Por supuesto, en algún lugar de un bar o una discoteca, pasa que la gente tiene prejuicios, pero déjenlos que miren y hablen, a quién le importa… […]

¿Podría alguien explicarme QUÉ le debe Eslovaquia a los gitanos? ¿QUÉ les debe Europa? ¿Quién tiene la culpa de que vivan como animales? Más judíos murieron en la Segunda Guerra Mundial, y nadie les está dando nada. [Los romaníes] han estado por acá desde hace siglos, no han llegado ayer, y todavía viven así.

Como ya lo dije, en mi familia hay gitanos, pero no entiendo ¿cómo pueden vivir así, en esa suciedad, sin colegios, qué clase de vida es esa?

Mi abuela tenía su casa propia, un jardín y tenía animales, mi abuelo tocaba música y bailaba en fiestas y tenían tanto dinero como los “blancos”. Mi abuela tuvo cuatro hijos y todos iban a colegios grandes en la ciudad capital, que en ese tiempo costaban mucho. […]

[…]

Y como genéticamente soy medio gitano, me interesa saber si a los caballeros pro-minorías les gustaría pagar mi hipoteca, arrendamiento de auto o si el estado me compraría un terreno y una casa […]. […] Trabajo como loco […] por 500 euros, y nadie viene a mi puerta – solamente a los que nunca en su vida han trabajado […]. […]

anfield road nema rad cenzuru:

Si en esta queja también se va a tener en cuenta la deportación de extranjeros de Francia, entonces no veo problemas en que se mencione también a Eslovaquia.

Timmy_A:

Creo que esas acusaciones profundizarán más el odio antes que suavizarlo.

xeon:

Lo siguiente acerca de los gitanos sería que los “blancos” no les dieran trabajo. La situación con el empleo en Eslovaquia es mala (el extremo este, el peor). Me pasó una vez que tenía que firmar en [oficina de desempleo]. Visité ese lugar durante casi dos meses hasta que encontré trabajo (que sigo teniendo después de muchos años). Cada visita a esa oficina era igual – firme acá, acá y acá… desafortunadamente, no tenemos trabajo… venga a firmar de nuevo en dos semanas. Solamente una vez fue diferente – cuando firmaba los papeles […] una gitana irrumpió en la sala con su esposo y empezó a golpear la mesa: “¡Denme un trabajo! ¡Quiero trabajar!” El funcionario le dijo lo que decía a todos los demás – que, desafortunadamente, no había trabajo. Después de eso, le gitana [le dijo] a su esposo que “lo grabara con la cámara. No quieren darme un trabajo  – discriminación! Nos vamos a Inglaterra [a pedir asilo]!” Me sentí como un participante de un reality show.

rippen:

Eslovacos=racistas
No creo esto – hasta en las fiestas, se toca música gitana y a los eslovacos les encanta y la bailan.

zmok1:

La mayoría de eslovacos no tienen nada en contra de los gitanos metódicos…  Y lo más divertido los más agresivos parásitos antisociales no escupen solamente a los no gitanos, sino también a otros gitanos de buen comportamiento y socializados. Me alegraría que los damas y caballeros de las organizaciones de derechos humanos explicaran esto – ¿son racistas estos gitanos también?

123abc:

Increíble. El estado construirá nuevas casas gratis y trasladará ahí a esas personas que viven en condiciones que no desearía ni para los animales. El señor Lacko puede ver discriminación  y hasta va a ir a quejarse a Bruselas por esto.

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