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Azerbaiyán: Novruz Bayramı

Novruz, una festividad que se celebra en Irán, Afganistán y otros países, se conmemoró una vez más en Azerbaiyán el 21 de marzo, aunque las fiestas comenzaron semanas antes, como lo detallaron posts anteriores de Global Voices acá y acá (en). Este año no fue diferente, y los Voluntarios de los Cuerpos de Paz (PCV) en la ex república soviética volvieron a comentar sobre la fecha.

ALOINK IN AZERBAIJAN, Voluntario de los Cuerpos de Paz que vive en la ciudad regional de Lankaran, presenta Novruz a sus lectores (en).

¡Feliz Novruz para todos! El 20 y 21 de marzo fueron los dos días en que se celebró Novruz oficialmente para recibir al año nuevo. Hay muchas tradiciones que vienen con esta festividad, así como mucha diversión. Muchas familias cultivan una especia de hierba que parecen repollos cada año y los plantan en su jardín para tener nuevos comienzos. […] La hierba se cultiva de manera similar que en Chia Pet, con las semillas puestas en algo de tierra en un plato, cubierta con una tela delgada, y se riega hasta que haya crecido. Por supuesto, la principal diferencia es que no crece con forma de animal ni nada parecido. Solamente la forma del plato, por lo general redondeado.

Otra tradición que puedes suponer es la comida. Como lo he mencionado, Lankaran tiene un plato famoso que se llama lavangi que es como relleno para pollo o pescado. Es muy delicioso y una de mis comidas favoritas, si no la favorita. Así pues cocinan un manojo de arroz con pasas y sirven lavangi de pescado o pollo, y alguna otra cosa de cuyo nombre no estoy seguro. Todo es bueno, aunque tiendo a quedarme lejos del pescado si tengo la oportunidad. Solamente una preferencia personal. También cocinan un manojo de dulces y pasteles para postre que siempre son buenos y creo que me volví estúpido con tanto pollo, arroz y postres que he comido.

[…]

Esta es una de las mayores festividades y todo el mundo se prepara, lo que lo hace muy divertido. Además, no hay que trabajar durante cuatro días, ¿y a quién no le gusta eso? […]

Niño de etnia azerí con traje tradicional para Novruz © Onnik Krikorian

The Labors of Other Men también nota algunas semejanzas con las tradiciones de casa (en) como Pascua y Dulce o Truco durante Halloween.

Esta festividad azerí es un recordatorio de las raíces culturales zoroastrianas – una celebración de nueva vida a través de la adoración del agua, fuego, tierra y viento. Las celebraciones no oficiales empiezan el primer martes de marzo con plov (un plato nacional – principalmente arroz) y saltos en el fuego – literalmente. Eso sigue cada martes hasta la cuarta semana (del 20 al 28), durante la cual nadie trabaja y hay celebraciones familiares y de la comunidad. Algunas de las tradiciones de Novruz son: cultivo de samani (pasto de trigo) para simbolizar la llegada de la nueva vida con la llegada de la primavera, limpieza de “primavera” para librarse de lo viejo y tener un nuevo comienzo, teñido de huevos – después de lo cual se hace un jueguito donde dos personas golpean sus huevos hervidos/teñido y el que tenga el estropeado (el que queda roto) pierde su huevo, recolección de caramelos de puerta en puerta – los niños van por las casas de sus vecinos, se sacan las gorras y las ponen en la entrada, tocan la puerta y corren… las gorras quedan llenas de caramelos, y los niños regresan a recogerlas cuando la puerta se vuelve a cerrar – ¿suena conocido? Seguro me estoy olvidando de muchas cosas, pero esa es la idea.

East Meets West Meets Girl hace referencia a los preparativos (en).

Con el clima tan pesado, la electricidad también ha estado quiquillosa yendo y viniendo sin aviso. La inconstante electricidad tiene a las mujeres en estado de pánico pues están tratando de cocinar para la inminente festividad: Novruz – la celebración del nuevo año/primavera. Novruz es esta semana; y es una fiesta que no puedes ignorar ni quieres ignorar. Novruz combina todos los elementos de la cultura azerbaiyana y los coloca con gracias en una khoncha. Una khoncha es el centro de la mesa de Novruz. […] Todo en la khoncha tiene un significado y a pesar de lo aleatorio, extraño o contradictorio que parezca cada artículo, encuentran una manera de estar juntos. La familia es central para la cultura azerbaiyaní. Se cuidan entre ellos, y cuando una familia azerbaiyana te adopta, siempre serás parte de la familia. Según los azerbaiyanos, los que no están en casa/en un hogar en Novruz/Año Nuevo estarán sin hogar durante siete años. El cultivo de hierba y el teñido de huevos apuntan al pasado zoroastriano de Azerbaiyán. Saltar encima de la hoguera siete veces viene de la tradición islámica. Preparar dulces se torna una actividad de barrio y las mujeres pasan horas ayudándose a hacer cientos y cientos de dulces. Las nueces, que son difíciles de romper, simbolizan la dureza de la vida acá por épocas, pero hay una recompensa a la persistencia. Y, por supuesto, las mujeres y niñas de Azerbaiyán trabajan mucho en la mayoría de estas preparaciones.

Pero no solamente los azerbaiyanos en Azerbaiyán celebraron Novruz. Are you there, Marina? It's me, Jefferson comentó sobre la festividad (en) en el pueblo de Marneuli en Georgia, de mayoritaria etnia azerí, donde también se le reconoce como una festividad oficial.

Así que el lunes es Novruz Bayram, la celebración azerí de la primavera y el Año Nuevo. […] ¡Manana, una famosa cantante pop azerí, viene con los presidentes georgiano y azerí a mi ciudad! Vienen a dar un vistazo al nuevo complejo deportivo, financiado por el gobierno azerbaiyano, a la vez que a celebrar la festividad. Han estado recortando árboles, repintando las señales de las pistas y todo lo que necesitara pintura y limpiando. Poco a poco, a mi ciudad le están haciendo un poco de renovación. Hablé con uno de mis alumnos, y estoy tan animado de conseguir ser miembro del nuevo gimnasio, ¡si el precio fuera posible de pagar!

[…]

Hay tanto tiempo en un día, y me alegra decir que siento que lo estoy aprovechando al máximo. ¡Feliz Novruz a todos!

El editor del Cáucaso de Global Voices quiere agradecer al último blogger mencionado por su hospitalidad durante la visita a Marneuli para fotografiar Novruz. Debajo están algunas de las imágenes.

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