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Periodistas y líderes de protestas detenidos en Suazilandia

El martes 12 y el miércoles 13 de abril de 2011, líderes sindicalistas y activistas salieron a las calles de Manzini, en Suazilandia, para exigir una reforma política y pedirle al Rey Mswati III, el último monarca absoluto de África, que devuelva el poder al pueblo. Los antidisturbios lanzaron gas lacrimógeno a los manifestantes y detuvieron a varios líderes sindicalistas y periodistas. El Instituto para el Desarrollo de la Democracia en África [en] (Idasa, por sus siglas en inglés) ha pedido a Suazilandia que evite [en] “repetir las crisis que se han visto en otras zonas afectadas por conflictos, como Libia y Costa de Marfil”. El Comité para la Protección de los Periodistas [en] (CPJ, por sus sigas en inglés) ha hecho un llamamiento a las autoridades de Suazilandia [en] para que se permita a los medios de comunicación informar con libertad sobre las protestas anti-gobierno que tuvieron lugar tras el acoso sufrido por diez periodistas locales e internacionales.

King Mswati III of Swaziland. Official White House Photo by Lawrence Jackson, in public domain.

El Rey Mswati III de Suazilandia. Foto Oficial de la Casa Blanca por Lawrence Jackson, de dominio público.

Nastasya Tay, un reportero del Eyewitness News [en], fue retenido por la policía de Suazilanda el martes [en]:

Nastasya Tay, el reportero del Eyewitness News que fue retenido por la policía de Suazilandia durante las manifestaciones de ayer (12 de abril de 2011) y escoltado fuera de Manzini, ha hablado sobre la libertad de los medios de comunicación en el país. Lutfo Dlamini, el Ministro de Asuntos Exteriores de Suazilandia, ha informado a los periodistas sudafricanos que los medios de comunicación en Suazilandia eran libres de mostrar cualquier cosa que quisieran. Pero no es así, afirma Tay, que continuó diciendo que la gente de Suazilandia tenía demasiado miedo de las autoridades como para hablarle a los medios.

Otro periodista, Rob Hartgers (@RobHartgers) [en], tuiteó sobre su detención [eng] en Manzini el martes 12 de abril:

@RobHartgers: Por cierto: fui retenido por la policía dos veces hoy en Manzini, junto con otros periodistas. No hay libertad de expresión en Suazilandia

Dos periodistas que trabajan para Agence France-Presse (AFP) también fueron detenidos [en] el martes.

La Campaña por la Democracia en Suazilandia y el Frente Unido por la Democracia de Suazilandia han publicado una declaración [eng] en la que aseguran que la represión no va a afectar la campaña por la democracia en el país:

La Campaña por la Democracia en Suazilandia (SDC, por sus siglas en inglés) y el Frente Unido por la Democracia (SUDF, siglas en inglés) se sienten indignados ante la continua represión con la que se están encontrando esas organizaciones que conforman el distrito electoral democrático en Suazilandia en su segundo día de campaña por la justicia. Hay informes de que líderes sindicalistas y otros periodistas han sido de nuevo detenidos, forzados a esconderse, sometidos a tácticas de acoso y que sus reuniones, pacíficas y legítimas, han sido interrumpidas y tipificadas como delito. Para enfatizar esta situación, se ha recibido otro informe en el que consta que la reunión de SNAT (Sociedad Nacional de Profesores de Suazilandia) está siendo rodeada en este momento por el personal de seguridad armado, y la probabilidad de próximos ataques es inminente.

Una declaración [en] de PUDEMO habla sobre “la actitud intransigente y severa de los agentes de seguridad del estado”:

*La Declaración de PUDEMO sobre la acción de los trabajadores en la protesta: emitida el 13 de abril de 2011* ** Miembros del movimiento de los sindicatos se han visto hoy incapaces de proceder con sus protestas debido a la actitud intransigente y severa de los agentes de seguridad del estado. Tal y como se presenció ayer, los trabajadores fueron otra vez el objetivo de los acosos y las intimidaciones en las calles de Manzini. Una gran cantidad de los trabajadores activistas fueron retenidos en la Sede Regional de Manzini. Parece ser que casi todos los trabajadores que estaban en la ciudad han sido detenidos en los dos últimos días, y que Suazilandia se ha convertido en un estado policial en el que la gente es detenida por hablar por teléfono o por sentarse y charlar en los árboles. De nuevo se ha forzado hoy a un gran número de personas a dejar de ejercer su derecho a la libertad de movimiento para poder unirse a la protesta.

Más líderes sindicalistas arrestados, Swaziland Commentary informa [en]:

Las oficinas de la Federación de los Sindicatos de Suazilandia (SFTU, por sus siglas en inglés) fueron asaltadas ayer sobre las doce y media de la tarde por cerca de veinte policías, y algunos empleados de las oficinas fueron atacados. Confirmamos hoy que el Vicesecretario General de los sindicatos Aliados de Suazilandia, y sus compañeros Wonder Mkhonta, Ntombie Lanqwenya de la Asociación Nacional de Profesores de Suazilandia, el comité del sector de la mujeres y Moses Buthelezi han sido arrestados y están retenidos en la comisaría de Hlathikhulu.

La coordinadora de la Campaña por la Democracia en Suazilandia, Mary Pais Da Silva, también ha sido detenida [en]:

Mary Pais Da Silva, Coordinadora de la Campaña por la Democracia en Suazilandia, que fue arrestada ayer (12 de abril de 2011) en mitad de una entrevista telefónica con un periodista del programa de radio de Sudáfrica “Talk Radio 702″, ha estado de vuelta en los medios hoy para hablar de lo que pasó después. 

Mary Pais describe el trato [en] recibido por parte de los oficiales de policía:

Lo que aquí debajo se encuentra es una explicación personal del trato que he recibido hoy por parte de los oficiales de policía:
1. Dos compañeros y yo estábamos en las oficinas del SFTU desde las que estábamos enviando información a unos compañeros internacionales sobre lo que ocurría en las protestas preparadas para hoy.
2. Aproximadamente a las 12.30 horas, un contingente de policías varones entró a la fuerza en las oficinas mientras yo estaba en mitad de una entrevista telefónica en directo con Talk 702, y vinieron directamente hacia mí y empezaron a pegarme puñetazos y guantazos en la cara.

Concluye diciendo:

No me voy a dejar intimidar por estas tonterías abusadoras del gobierno. Darme una paliza solo fortalece mi determinación en el papel que juego en el movimiento por la democracia en Suazilandia. ¡¡¡¡EL GOBIERNO DE SUAZILANDIA DEBE IRSE AL INFIERNO Y, DE CAMINO, DEBEN BESAR MI PRECIOSO TRASERO!!!!

¿Se ha convertido Suazilandia en un estado policial? [en]:

Es sorprendente ver la maquinaria que es el estado de Suazilandia ponerse en acción. Creo que nunca había visto tantos policías en las calles en toda mi vida (y he vivido una segregación racial). Si conduces por una carretera de Suazilandia en este momento, te van a parar y registrar en cualquier momento. Si viajas en un minibus, se te pedirá también que salgas del vehículo y que abras tu maleta para comprobar si llevas armas. Sin embargo, si no vas en un minibus, probablemente te lleves una multa por alguna infracción menor en tu vehículo. Por alguna razón, todo delito en Suazilandia cuesta 60E (6€ y 60R).

Jinty Jacson afirma que el presidente de la Unión de Estudiantes de Suazilandia, Maxwell Dlamini, está desaparecido [en]:

Maxwell Dlamini, uno de los organizadores principales de las protestas nacionales que empiezan mañana está desaparecido. Mientras otro está huyendo, preocupado por su vida. Dlamini, presidente de la Unión de Estudiantes de Suazilandia (es el de arriba saludando al público el 18 de marzo, pidiendo la renuncia del Primer Ministro) volvía anoche de la frontera. Había ido a Sudáfrica para ayudar a planear las manifestaciones ya que los organizadores no se sentían seguros haciéndolo en Suazilandia. Se le vio por última vez anoche, en un control de carretera muy cerca de nuestra casa en Mbabane. Entre los otros que están desaparecidos se encuentra el presidente de la prohibida organización de jóvenes de PUDEMO, SWAYOCO. Sifiso Mabuza, (quien me contó en marzo que ser arrestado es parte de su trabajo y que ya está acostumbrado), dijo que “le estamos diciendo a la gente de Suazilandia que deben estar preparados, que no pueden seguir dejándose aplastar por la policía y volver a casa para quedarse quietos.”

Para más información, sigue “Suazilandia, levantamiento del 12 de abril: información desde el terreno” [en] de Free Africa Media.

#Suazilandia en Twitter, 13 de abril

Benita Levin (@benitalevin) [en] de Johannesburgo:

@benitalevin: Para saber lo último sobre la situación en Manzini en Suazilandia… ve las actualizaciones de #EWN @NastasyaTay en @702, @947Highveld y @ewnupdates

Brandan Reynolds (@brandanrey) [en] de Ciudad del Cabo:

@brandanrey: El movimiento por la Democracia en Suazilandia gana fuerzas, la viñeta del día de Brandan Reynolds, miércoles 3 de abril de 2011: http://t.co/RrUeQSw

Elles van Gelder (@ellesinjozi) [en] de Johannesburgo:

@ellesinjozi: Varios manifestantes en Suazilandia han muerto pero la gente está decidida y lista para idear un nuevo plan para salir a la calle, me dice un periodista local. 

Ylva Kronheffer (@ylvakronheffer) [en] de Londres:

@ylvakronheffer: @ACTSA_UK. Los manifestantes de Suazilandia no se rinden.

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