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Ghana: Bloggers reaccionan a artículo degradante y engañoso

El 8 de abril del 2011, los ghaneses se toparon con un artículo muy humillante y vergonzoso titulado “Dentro del mundo criminal de las estafadores por correo electrónico en Ghana” [en] por Thomas Morton, que fue publicado en el sitio web de CNN. Los bloggers ghaneses consideraron que el periodista está muy mal informado y lleno de prejuicios. Despues de leer el artículo, Maame Serwaa Adu (@SekondiGal [en]) escribió en Twitter:

un clásico ejemplo de periodismo irresponsable

Los bloggers de Ghanablogging.com discutieron sobre este mismo artículo entre ellos donde expusieron varias opiniones y señalaron las debilidades del artículo. 

Ghanaian bloggers at a monthly session

Bloggers ghaneses en una sesión mensual.

Uno podría decir a partir del párrafo de apertura del artículo de Graham Knight [en] que él no estaba muy contento con los “hechos” del artículo:

Las distorsiones, las exageraciones y las falsedades vienen fáciles cuando se reporta sobre África, porque se construyen sobre una base de temas comunes en donde ciertos estereotipos son garantizados. Las actitudes hacia la pobreza, corrupción, crimen, etc. proveen un fundamento en donde son construidas otras narrativas. Estas narrativas son dominadas por un punto de vista de aquellos fuera de África. 

También enfatizó sobre las varias mentiras que han sido distribuidas por el artículo:

Las fabricaciones sobre el ambiente de Acra, hace cuestionar si el autor realmente vio todo con sus propios ojos o si escucho la información de segunda mano.

  • Escribir que el “palacio” presidencial está rodeado de caminos polvorientos es una mentira.
  • Añadir que el palacio presidencial aparentemente tiene columnas de oro es quizás un código para: “un dictator africano rico, gordo y corrupto vive aquí”.
  • Una declaración que sugiere que el 99% de los ghaneses vende ‘agua pura’ en las calles mientras el otro 1% languidece en lujo en bares con un precio de entrada de $50, es una exageración que es ridícula y errónea.

La acusación que la ‘mayoría’ de los ghaneses han recurrido al crimen para comprar un buen carro traiciona la realidad de la vida ghanesa.

Nana yaw Sarpong, quien bloguea en Ready to Chew [en] (Listo para masticar), tituló su artículo: “Otro tonto escribe sobre Ghana — Mal reportaje de Akwaaba [en].” Él dice:

Tengo un trabajo. Muchos ghaneses poseen casa de 3 dormitorios. Compran sus carros con sus ingresos, no con préstamos. Hay carreteras buenas, rascacielos, bancos, hoteles de 5 estrellas y barrios bajos. Pero los vendedores de agua en bolsitas no constituyen ni un porcentaje de la población. Me atrevo a decir que sólo un ignorante que estuvo sentado en su carro durante todo su tiempo en Ghana podría escribir tales reseñas.

Manifiesta mucha decepción:

Este artículo debería ser tratado con el desdén que se merece; muy decepcionado con el idiota que lo escribió. ¿Ha dado él una buena mirada al lugar de dónde viene? Hay crimen, desempleo, y todo los demas. El idiota que escribió esto debería comenzar por remediar esto [en su casa] antes de tratar de resolver nuestros problemas. Tenemos problemas del desarrollo, pero no como él/ella ha descrito.

No podía estar en desacuerdo con el artículo de Edward Tagoe [en] donde respondió a todas las mentiras de Thomas Morton [en]. Èl observa:

Cualquiera que vivió en Ghana lo suficiente se habrá dado cuenta que a la mayoria de ghaneses y las autoridades que los gobiernan les da asco [en] el problema de Sakawa, como a todo extranjero. Sakawa [en] es una rama del ‘fraude “paga por adelantado”‘ o fraude 419. Este fenómeno ha crecido a una actividad lucrativa para muchos jóvenes en Ghana. Se reporta que los origenes del fraude 419 son de Nigeria y que gradualmente se han difuminado por otras regiones del África occidental. 

Su reacción/respuesta a uno de los “hechos” a continuación: 

La tasa de desempleo como lo sabemos es una cifra técnica que no representa al número de personas sin empleo, sino el numero de individuos que no han trabajado por cierto tiempo, y que hacen un esfuerzo para encontrar un trabajo dentro de ese período. Para mí, no es sorprendente que los gobiernos de todo el mundo se esconden detrás de esa definición para publicar cifras que representan mejor su economía. Si Ghana es culpable de esto entonces todo los países del mundo lo son también.

Equivocación 2: al gobierno ghanés le gusta alardear que su tasa de desempleo es menor de 10 por ciento…La taza de desempleo actual para jóvenes de 15-24 años de edad está entre 25 y 30 por ciento.

Ghanaian flag with African map. Photo courtesy of @Abocco

Bandera ghanesa con el mapa de Africa. Cortesia de @Abocco

Estaba feliz cuando desperté esta mañana al ver una carta a CNN titulada: “CNN se equivocó sobre Ghana” [en] escrita por Kobina Graham.

Kobina Graham [en], es el redactor de la revista trimestral Dust Magazine [en], que es producida para y sobre la gente de Acra. Él no pudo evitar unirse al grupo de bloggers que reaccionaban en contra el artículo difamatorio y lleno de mentiras sobre Ghana. En vez de atacar el artículo como hicieron los otros. Kobina decidió escoger algunas citaciones y mostrar porque no estaba de acuerdo. 

Cita: “ Categorizado bajo: Web”

De hecho este era mi primer problema con la pieza. Yo lo hubiese clasificado bajo ‘No-ficción vagamente creativa’ o bajo ‘Periodismo bien intencionado pero mal cocido’.

Cita: Bajo las normas o “estándares de África”, Ghana esta haciéndolo extremadamente bien. Por supuesto “estándares africanas” quiere decir que hay caminos polvorientos pasando por el nuevo palacio presidencial con columnas de oro…”

Es condescendiente, pero no voy a entrar en esas. Conduzco a diario hacia a mi trabajo por ese camino y es una de las zonas más alquitranadas en Acra. Pregúntale a los franceses, cuya embajada está – desafortunadamente- al lado. 

También respondió a la mentira de la venta de agua helada: 

Cita: “… y parece que el 1 por ciento está dilapidando el PBI de su país en bares con $50 de cubierto mientras el otro 99 está vendiendo bolsas de agua en las calles”.

No todos los ghaneses ricos adquieren su dinero estafando al Estado. Los ghaneses ricos son excedidos en número en estos bares – ¿como puedo expresarme delicadamente? – por los blancos. Sin embargo, no estamos acusando a cada persona blanca en Ghana de estafar a los ghaneses. El autor se sale con las suyas debido a la utilización de la palabra “parece”. Si esto fuera un tribunal de juicio hubiese gritado “¡objeción!” y el juez hubiera respondido “¡concedido!”… pero una imagen ya hubiese estado pintada en la mente del jurado.

Kobina también comento sobre la amenaza “sakawa” en el país.

Cita: “Sakawa (que originalmente se refiere a una estafa de tarjeta de crédito) implica todo lo relacionado a dinero — si usted viste con mucha ropa de marca, esta vistiendose “Sakawa,” si tiene un buen carro es un carro “Sakawa” — todo esto hace sentido considerando que la estafa por internet es la única manera en que muchos ghaneses pueden darse este lujo.”

De hecho, la acusación más formulada con respecto a las personas que se enriquecieron de manera rápida es que ellos estan envueltos en drogas…-y aunque a veces es cierto– no es siempre el caso.

Cita: “Ahora Sakawa está en sus mejores momentos. La saga de los Sakawa Boys está en su octava película…”

Poco sorprendente de una industria cinematográfica en donde la MAYOR PARTE llega hasta la parte 4, al menos.

Cita: “… y los ghaneses de todas las edades e intereses (pero sobre todo “jóvenes” y “no pobres”) se reunen en cibercafés para inventar maneras ingeniosas de estafar a los occidentales”.

De nuevos con los adornos. ¿Estás seguro que no fuimos a Mfantsipim juntos? Recuerdo como mis compañeros adornaban las historias de como perdieron su virginidad. Terminé mis estudios en 1994. Avísame si estábamos en el mismo grupo de promoción.

Cita: “… unos pocos, como nuestra guía, Seva, ven Sakawa por lo que realmente es: una burbuja masiva esperando explotar”.

De modo extraño, es aquí donde podía haber exagerado los hechos pero no lo hizo. No hay muchas computadoras en Ghana. Sin embargo, estamos entre los mejores estafadores por internet. Hecho preocupante, y entre más de nosotros nos conectamos al internet, esto puede aumentar. No todos los ghaneses están envueltos en fraude de internet – jóven o viejo. Ni la mayoría. Reconozco que es-lo mejor posible-una minoría significativa. Siéntese libre de probar que me equivoco. 

Los bloggers ghaneses encuentran al artículo engañoso y se preguntan por qué los periodistas occidentales jamás encuentran nada positivo sobre África. La mayor parte de los jóvenes en Ghana no están envueltos en “sakawa” ni en la venta de agua en bolsitas (agua pura). 

Las oportunidades para la juventud en el mercado del trabajo nunca han sido muy altas en Ghana. Hay muchos jóvenes ghaneses que han creado las suyas, como Edward Amartey-Tagoe [en], co-fundador de Nandi Mobile [en] y Esi Cleland [en], co-fundador de Afrochic Clothing [en].

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