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Nigeria: Votación 2011, opiniones desde las urnas

Este post es parte de nuestra cobertura especial Elecciones en Nigeria 2011.

Los nigerianos votaron el sábado 16 en la tercera elección presidencial desde que la nación hizo la transición a un gobierno civil en 1999. Hasta ahora, la elección ha sido ampliamente declarada un éxito, con apenas reportes esporádicos de violencia e irregularidades en los votos. Las fuentes de noticias hablan de un gran número de asistentes, filas ordenadas y votantes esperando hasta que las urnas cerraran para asegurarse de que su voto fuera contado.

Ya que es la nación africana más grande y uno de los principales proveedores internacionales de petróleo, Nigeria es el centro de atención durante la temporada electoral. Las anteriores elecciones del 2003 y 2007 fueron empañadas con fraude y violencia; como resultado, hay grandes expectativas puestas en las votaciones de este año.

Resultados de las elecciones parlamentarias son contados en el Estado de Oyo

Al actual presidente Goodluck Johnathan, ex-vicepresidente que asumió luego que su predecesor muriera el año pasado, se le percibe como el favorito; se espera que su competidor más cercano sea Mohammadu Buhari, que gobernó brevemente el país durante los años 80. Otros postulantes son el ex-jefe de anticorrupción Nuhu Ribadu y el gobernador del Estado de Kano Ibrahim Shekarau, junto con otros 16 candidatos de partidos pequeños.

Se esperan resultados oficiales el lunes. Para más cobertura, revise nuestra página especial de GV sobre las Elecciones en Nigeria.

Informes desde las urnas

En Bella Naija, Chiedu Ifeozo escribió cómo cambió su opinión acerca de votar en Nigeria. Dijo que a pesar de que había votado en “todas las elecciones que ha habido desde que vivo en Inglaterra,” en casa, Nigeria, simplemente “no le veía el sentido”, por la predominante suposición de que ‘los votos nigerianos no cuentan’ y que ‘los ganadores ya están decididos’. Pero como muchos jóvenes nigerianos, Ifeozo cambió su opinión y se dirigió a las urnas en esta época electoral.

A pesar de todo el cinismo, hay una renovada energía entre la gente de mi generación con respecto a las elecciones del 2011. Varios grupos de coalición de jóvenes han salido a mostrar que no sólo es ‘genial’ votar sino que también han entendido quiénes postulaban a los diferentes cargos haciendo sondeos en línea, organizando un debate y hasta desarrollando aplicaciones web y móviles para seguir fácilmente de cerca las elecciones a través de informes ciudadanos. A través de estos procesos, los candidatos han llegado a ser más que sólo nombres o caras en los afiches de campaña. Se han convertido en posibles agentes del cambio que mi país necesita.

Luego dio un jugada-a-jugada de su experiencia el día de las votaciones:

1.04pm: Cuando llegó mi turno, mi corazón latía un poco rápido, no puedo mentir. Hemos sido educados en cómo completar correctamente el proceso para que nuestros votos cuenten, y no quería cometer algún error, ciertamente no en este momento. Le entregué al funcionario mi tarjeta de registro, y él se la pasó a otro funcionario mientras buscaba mi nombre en la lista. Cuando lo encontró, puso un poco de tinta en mi pulgar derecho y me acompañó con el personal femenino de Cuerpo Nacional de Servicio Juvenil (NYSC) anterior, que arrancó dos papeletas de votación separadas, las dobló y estampó cierta información al revés. Luego también escribió algunos detalles antes de entregármelas y me dirigió a la casilla electoral, un cubículo blanco con visores a ambos lados para evitar que alguien viera mientras tomaba mi decisión. Me dirigí a las urnas, una para el senado, otra para la Cámara de Representantes, introduje mis papeletas a través de la ranura y había terminado. Había votado por primera vez, y honestamente la primera cosa que cruzó por mi cabeza fue, “no fue tan malo, o si”.

Concluyó:

5.15pm: Vi los resultados de mi unidad de votación por Internet. Mis labios se estrecharon en una sonrisa… “este es el comienzo de un nuevo día para mi país.”

Agente electoral nigeriano. Foto cortesía de Damisi Pikuda

En un post titulado “Un tipo de Guerra Diferente”, Salisu Suleiman escribió acerca de cómo la temporada electoral interrumpe los menesteres diarios:

Todas las escuelas estaban cerradas. Ninguna forma de enseñanza o aprendizaje sucedió durante su duración. Cuando se descubrió que la escuela privada a la que asisten los hijos del presidente no había cerrado como el resto, el clamor del público forzó a que fuese cerrada también. Después de las dos semanas iniciales, se buscó una extensión y se concedió. Hasta ahora, durante un mes, todas las escuelas primarias y secundarias en el país han estado cerradas. Incluso instituciones superiores no hubo mucha actividad.

En el periodo de un mes, todos los nigerianos de 18 años o más fueron prácticamente obligados a poner sus nombres y huellas digitales en varios centros. El gobierno dijo que era un deber cívico. Los pastores arengaron a los ciudadanos sobre la necesidad de llevar a cabo esta responsabilidad de inspiración divina. Los partidos realizaron cuanto truco sabían para lograr que la gente acudiera a los centros. Grupos sociales civiles se aseguraron de que nadie quedara fuera y gritaban alto la necesidad de que los ciudadanos participaran en este noble ejercicio. Se declararon días de asueto en varios estados para asegurarse de que los detalles de todo ciudadano elegible fuesen capturados. Equipo digital sofisticado, de un costo superior a los 500 millones de dólares, fue importado. Al fin del mes de actividad frenética, incluyendo la extensión de una semana, más de 73 millones de gallardos nigerianos habían participado voluntariamente en esta noble causa.

Imnakoya expresó un optimismo cauto compartido por muchos en la blogósfera:

La gente salió a votar, votó, e incluso esperó a que sus votos fuesen contados, sin ser intimidados por matones armados, como fue el caso en 2007. Así parece haber sucedido en la mayor parte de la región suroeste del país. Es un significativo cambio a las pasadas elecciones.

Escribiendo en NigeriansTalk, Kunle Durojaiye estuvo de acuerdo:

No se puede negar que hay un sentimiento de cambio en el aire. La gente votó, y esperó para ser testigos del conteo y escrutinio de los votos; los medios tuvieron cobertura en vivo de las elecciones mientras sucedían, y lo más importante, los jóvenes influenciaron el ejercicio con flujos de información disponible en Twitter,Ffacebook y mensajes de Blackberry. Sin palabras afectadas, el cambio es inevitable, pero sólo se puede imaginar en qué etapa realmente está.

Lea el diario de las elecciones del autor de Global Voices, Nwachukwu Egbunike, quién describe su día en la Unidad de Votación en Agbowo, Ibadan, estado de Oyo.

Las elecciones parlamentarias nigerianas se llevaron a cabo el pasado sábado, 9 de abril. Las elecciones presidenciales se llevaron a cabo ayer, 16 de abril. Las votaciones por gobernadores estatales están programadas para el 26 de abril.

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