Blogueando literatura y tecnología latina

Hace cinco años, Valerie Russo fundó un exitoso blog llamado Literanista [en]. Esta escritora puertorriqueña-siciliana habla con Global Voices acerca de su visión, logros y metas futuras.

Global Voices: Tal como explica en Literanista [en], crear y trabajar en este blog le ayudó a encontrar su trabajo soñado. ¿Cómo sucedió esto?

Valerie Russo: En 2006, cuando creé Literanista [en], mi trabajo durante el día era en publicaciones impresas como editora de copias y en mi tiempo libre, me involucraba cada vez más en la red, leyendo blogs, participando en foros y message boards. Unos tres años antes, un amigo y yo habíamos lanzado nuestro propio foro de comunidad. Un día se me ocurrió que yo podría manejar mi propio “sitio.” Nunca pensé en Literanista como un diario personal de la manera en que eran percibidos muchos otros blogs en ese entonces, siempre había tenido un ángulo, un nicho que llenar, un enfoque – solo que ese ángulo estaba muy compenetrado con mis intereses y pasiones personales – literatura multicultural, cultura y ciencia.

Tuve la suerte de trabajar en estos proyectos en un momento en el que se volvían extremadamente importantes para dar forma a muchos aspectos convergentes de la red (cultura, negocios, etc.) o lo que hoy entendemos como nuevos medios o red social. Pronto desarrollé habilidades que rápidamente me permitieron calificar para trabajos relacionados con tecnología, mercadeo y trabajos editoriales que tal vez cinco años antes nunca hubiera imaginado estarían en mi  panorama – ni siquiera con mi título en antropología.

Blogger Valerie Russo

Blogger Valerie Russ

GV: ¿Puede compartir sus pensamientos acerca de su exeriencia como estratega de los medios sociales? ¿Qué le interesa más acerca de este campo en crecimiento?

VR: Lo más fascinante para mi acerca de los medios sociales y la tecnología es, número uno, el ritmo y velocidad con los que cambia la mismísima tela de nuestra cultura y el mundo; y, número dos, la velocidad exponencial con la cual es creada nueva tecnología.

La tecnología crece y explota en todo tipo de aspectos en nuestras vidas que anteriormente no alcanzaba del todo, además ese cambio cultural está ocurriendo cada vez más y más rápido porque la tecnología en si evoluciona a un paso vertiginoso. Si pensamos en el ritmo de los nuevos avances tecnológicos y cuánto tiempo les tomó ganar la aceptación masiva (por ejemplo, automóviles, radio, teléfono, etc) y luego vemos el ritmo al que cosas como Facebook (+ de 500 millones de usuarios en 5 años) iPads (medio millón vendidos el día del lanzamiento a un %70 de nuevos usuarios consumidores) y el uso de aplicaciones y cosas por el estilo están siendo aceptadas, podemos ver qué tanto aumenta la aceleración.

Encuentro esto extremadamente interesante y culturalmente relevante. También es genial como se está creando una convergencia de lo que una vez vimos como campos separados. Cosas que creíamos promocionales ahora son narrativas transmediáticas. Ya no hay distinción entre conectado y desconectado, la mayoría de nosotros siempre estamos enchufados – aún aquellos que no tienen una PC. Amo lo “social” que se ha vuelto la red, que tanto poder le otorga a gente común, a los que no tienen poder así como a los ricos y famosos. Creo que nos embarcamos en un gran viaje – y la mejor parte de esta historia es que es nuestra historia – somos sus creadores.

GV: ¿Cómo visualizó  Literanista?  ¿Cuál era su principal propósito?  ¿Ha cambiado con los años?

VR: Sorprendentemente, Literanista [en] no ha cambiado mucho a partir de mi visión original. El propósito del blog siempre ha sido llenar un vacío, crear un espacio para asuntos y libros o autores que sentí que no se les daba suficiente antención en los medios de comunicación tradicionales. Por ejemplo, asuntos e historias de Hispanos, multiculturalidad, grupos feministas que fueron hechos a un lado, invisibilizados o marginalizados y/o atrapados por la sociedad en categorías en las que no calzaban bien. Con el paso del tiempo, conforme mi interés en la tecnología creció, esto se convirtió en un enfoque.

GV: ¿Nos puede describir su relación con los lectores de Literanista?

VR: Tengo una gran relación con mis lectores, a nivel mundial. Hay muchos que siento que los conozco personalmente por sus comentarios y correos electrónicos y algunos que he tenido el privilegio de conocer en la vida real. Un lector de Austin incluso vino a Nueva York a visitar y reunirse conmigo el año pasado.

Muchos autores también me han contactado y las relaciones han florecido a través del blog y luego otros medios sociales. Además de eso, compañías, marcas y artistas constantemente me buscan para matenerme informada de las noticias y cosas de interés. Es genial porque un miedo de todo escritor – desde blogueros a novelistas best seller es que nadie vaya a leer lo que escribes – pero soy firme creyente de que si lo construyes – escribes – ellos vendrán. Solo tienes que dar es salto de fé y no le hace daño a nadie ser un gran escritor o tener algo interesante que decir.

GV: ¿Porqué decidió enfocarse exclusivamente en escritura latina? ¿Cómo elige los libros que son reseñados en este blog?

VR: Fue algo muy personal. Los libros que me impactaron más eran libros que o cambiaron mi visión de mundo y/o yo me relacionaba con ellos – y, por supuesto, me relacionaba con muchos de ellos, diversos libros y autores como Shakespeare, Dickens, y Dostoevsky, los que realmente me hablaban eran los que me hacían sentir en casa – Las historias de Piri Thomas o Isabel Allende y esos eran los que sentía que nadie realmente resaltaba a no ser que se refiriera específicamente a literatura latina. Yo quería cambiar eso – quería crear este lugar donde este ‘tipo’ de literatura fuera discusión de todos los días.

Los libros que aparecen en my sitio web tienen que ser escritos por una persona hispana, o discutir o cubrir un asunto relevante para la cultura hispana dentro y fuera de los Estados Unidos (como inmigración o raza…) o son [cubren] la Diaspora multicultural relevante para mi audiencia. Me apoyo mucho en la ficción literaria para adultos (mi tendencia personal de lectura) pero cubro igualmente no-ficción y otros géneros de vez en cuando.

GV: ¿Qué libros (reseñados en su blog) han transformado su visión del arte de escribir?

VR: A menudo no tengo tiempo para ‘reseñar’ un libro en el verdadero sentido de la palabra. Muchas veces presento un libro y construyo un post alrededor del mismo sin necesariamente compartir todas mis visiones personales, interpretación y análisis del mismo. Todo lo que digo es “vean esto” – porque es lo que siento que me corresponde – ponerlo en sus radares.

En los pocos libros que amo y que también impactaron realmente mi forma de escribir están “La Sombra del Viento” de  Carlos Ruiz Zafón, “La Breve y Asombrosa Vida de Oscar Wao” de Junot Díaz, “La Ceguera” de José Saramago, y “La Carretera” de Cormac McCarthy. Me atraen las historias épicas e impresionantes que son holísticas por estar escritas de manera brillante, ricas en historia y drama, y permanecen contigo por largo tiempo después que hayas leído la oración final. Admiro a  Zafón por haber creado tales imágenes que me hacen querer viajar dentro de su narrativa. Admiro a Díaz, a nivel personal por ser un chico de pueblo nativo que creció para ganar un Premio Pulitzer, así como para crear una obra de arte tejida con hilos de humor contemporáneo y nerdismo, hasta raíces históricas caribeñas y más – brillante.  Saramago y McCarthy son maestros del lenguaje, creando hermosas líneas e imágenes que hechizan y son elocuentes. No puedo más que desear algún día escribir algo como lo que mencioné anteriormente.

GV: ¿Cómo ha podido integrar todo estos  intereses – tecnología, investigación, publicación y mercadeo – para desarrollar su trabajo como poeta y novelista? ¿El mantener un blog tan actualizado influye sus proyectos de escritura actuales (por ejemplo su novela)?

VR: Literanista [en] se ha convertido en el hogar de mi arte, un lugar para archivar sueños y pensamientos, poemas e imágenes, inspiraciones y para trabajar y evolucionar – y hacer todo esto por el trabajo de otros también. Trabajar en ello y escribir en linea me permite trabajar y mejorar mis habilidades y construir y comprometerme con una comunidad que comparte intereses similares. Es mi plataforma, mi plataforma improvisada, mi esquina del barrio, pero también es un viaje que se está desarrollando, que toma algo de todos los aspectos de cosas que estoy aprendiendo y descubriendo. Es muy paralelo con mi escritura. Ojalá un día ambos se junten y se transformen en algo aún más grande que mi blog y yo, y dejen un legado. Mientras tanto, espero que pasen por acá y le echen un vistazo!

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