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Uganda: El Gobierno intenta bloquear Facebook y Twitter mientras las protestas continúan

Este post forma parte de nuestra cobertura especial Uganda: Caminando al trabajo para protestar.

Mientras políticos de la oposición y otros furiosos por el aumento de los precios de combustibles y alimentos en Uganda continúan con las protestas “walk to work” [en] en contra del régimen actual, el gobierno está solicitando a los proveedores de servicios de internet (ISP, por sus siglas en inglés) que desconecten el acceso a Facebook y Twitter.

Según el Banco Mundial, una prolongada sequía [en] y un alza en el precio de los combustibles están haciendo estragos por todo el este de África. En Uganda, Timothy Hatcher en aaralinuga [en] describe la situación:

La inflación casi se ha duplicado durante el mes pasado hasta el 11,1 por ciento, y los precios del combustible han aumentado hasta más del 50 por ciento; con precios acercándose a los 7,00$ por galón. El mayor impacto: los precios de algunos alimentos básicos se han triplicado desde diciembre.

Angela Kintu [en] explica cómo los altos precios están afectando a las familias:

…esta protesta es sobre la realidad, la frustración y unos momentos desesperados. Estoy comprando un litro de aceite para cocinar cultivado y fabricado en Uganda por 6.500sh [2,73$]. Estoy pagando 3.600sh [1,51$] por un litro de combustible. Un tomate ha subido hasta los 300sh [0,12$] como mínimo. No sé a usted pero a mí esto me está trastocando el presupuesto. Nadie me está pagando más dinero por mi trabajo – de hecho, estoy persiguiendo a deudores por todos lados. En poco menos de una semana, las vacaciones escolares y de Pascua se me echarán encima y tres cortas semanas después de eso, tengo que preparar los requisitos y tasas escolares.

Forum for Democratic Change leader Kizza Besigye is arrested during a Walk to Work protest on April 18. Photo via “Walk to Work III” by Echwalu Photography.

Kizza Besigye, líder del partido Forum for Democratic Change, es arrestado durante una manifestación ‘Walk to Work’ el 18 de abril. Foto via “Walk to Work III” por Echwalu Photography.

Punto de apoyo de la oposición

Estos asuntos económicos han servido de punto de apoyo para los líderes de la oposición, los cuales han luchado para cosechar apoyo desde su derrota en las elecciones presidenciales de febrero de 2011 frente a Yoweri Museveni, en el cargo desde hace tiempo. Andrew Mwenda [en] explica:

Tras un largo periodo sin ningún asunto público sobre el que impulsar el descontento popular a su favor, la oposición en Uganda finalmente ha encontrado uno en los crecientes costes de los alimentos y los transportes. Por primera vez, la oposición está uniendo al público en una queja que toca los estómagos y las carteras de millones y no una que solo sea luchar por el poder. Por lo tanto, la lucha del gato y el ratón entre ellos y la policía no ha hecho más que comenzar y cuenta con potencial para extenderse a Túnez y Egipto.

Líderes de la oposición de diferentes partidos, incluyendo a Kizza Besigye (ex médico personal de Museveni y líder del partido Forum for Democratic Change); Nobert Mao, líder del Partido Demócrata; y Olara Otunnu, líder del partido Uganda Peoples Congress; se han unido para realizar mútiples manifestaciones ‘Walk To Work’ en la última semana y media.

Besiye y Mao fueron detenidos [en] tras la manifestación inicial del 11 de abril de 2011. Duante una segunda manifestación el 14 de abril, Besigye recibió un disparo en la mano [en] con una pelota de goma. Casi 100 manifestantes [en] fueron detenidos en una tercera manifestación el 18 de abril; otra protesta está planeada para este jueves 21 de abril.

Las protestas se extienden

Las protestas también se están extendiendo desde la capital a otras ciudades: 30 manifestantes fueron detenidos en Gulu [en], al norte de Uganda; la policía también se desplegó en Mbale y Sironko [en], en el este de Uganda, para impedir las manifestaciones.

Mientras las protestas continúan, las reacciones policiales se han intensificado con un uso más frecuente de gases lacrimógenos y pelotas de goma. Anne Mugisha [en], una dirigente del partido Forum for Democratic Change que fue detenida [en] por participar en las protestas, comenta:

Tenía intención de caminar a la iglesia con mis dos hijas hasta que presencié la brutalidad policial en Kasangati. El martes me encontraba en Kasangati mientras la Cruz Roja evacuaba a embarazadas y niños de hospitales llenos de gases lacrimógenos. La escena era alarmante y descorazonadora. Si tenía dudas por la decisión de dejar a mis hijas en casa, estas se disiparon cuando visité a víctimas de la violencia del jueves en 6A y 3C en el Mulago hospital. La policía no duda en lanzar botes de gas en escuelas y hospitales o en disparar con fuego real a civiles desprevenidos.

El viernes, los blogs y los periódicos comenzaron a informar que la Comisión de Comunicaciones de Uganda había enviado una carta a las empresas de telecomunicaciones mas importantes del país, solicitando el bloqueo al acceso de Facebook y Twitter. Una copia de la carta fue publicada en Twitter por el usuario @kasujja:

Una copia de la carta de la Comisión de Comunicaciones de Uganda pidiendo que los ISP bloqueen Facebook y Twitter fue publicada en Twitter.

Una parte de la carta dice: “Por lo tanto, le requerimos que bloquee el uso de Facebook y Tweeter [sic] durante 24 horas a partir de ahora, es decir: 14 de abril de 2011 a las 3.30 p.m. para eliminar la conexión y el envío de información que afecte al público.”

Las informaciones varían sobre si el bloqueo fue obligado. El 15 de abril, Echwalu Edward de Echwalu Photography [en] escribió:

Dos gigantes proveedores de servicios móbiles y de internet, Warid Uganda Ltd y Uganda Telecom Ltd (UTL) han bloqueado dos de las redes sociales más grandes del mundo- facebook y twitter…. Twitter va volviendo poco a poco pero facebook todavía sigue bloqueada.

El 15 de abril, publicó una actualización diciendo que el acceso a ambos sitios estaba restablecido.

My Song in the Trench [en] informó que el bloqueo estaba aumentando la velocidad de acceso para otros sitios web:

Pues Internet, incluso con mi lenta conexión, está funcionando mucho más rápido porque nadie está navegando por Facebook ni Twitter ahora mismo.

MTN Uganda (@MTNUGANDACARE), uno de los ISP más grandes del país, anunció en Twitter el 15 de abril que no cumpliría con el bloqueo:

@MTNUGANDACARE@StoneAtwine Nuesta posición es clara. No vamos a cerrar FB ni Twitter. Gracias.

Según varias informaciones de los medios, la Comisión de Comunicaciones de Uganda también envió una prohibición sobre las emisiones en directo relacionadas con las protestas. El bloguero Steven Youngblood [en] responde:

Tanto si prohibe la cobertura en directo (probado) como si bloquea internet (rumoreado), este tipo de censura normalmente fracasa. El apagón de internet en Egipto ayudó a que la opinión pública se uniera en contra del gobierno de Mubarak. Estamos en 2011 y, incluso en Uganda, los medios internacionales proliferan. Si se amordaza a los medios ugandeses, la población de aquí simplemente escuchará otras radios de países vecinos y de fuentes internaciones como BBC radio o Voice of America. Los torpes intentos por controlar la información no reflejan la realidad del abundante mundo de los medios actual, sino que revelan la desesperación y las anticuadas nociones al estilo soviético sobre cómo manipular al público.

Este post forma parte de nuestra Cobertura especial Uganda: Caminando al trabajo para protestar.

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