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Libia: Recordando a los reporteros gráficos Hetherington y Hondros

Este post es parte de nuestra cobertura especial sobre el Levantamiento en Libia 2011.

Los galardonados y reconocidos reporteros gráficos de guerra Tim Hetherington y Chris Hondros murieron en acción el 20 de abril de 2011, en Misrata, mientras cubrian el caótico frente del conflicto libio. Fueron mortalmente heridos en la calle Trípoli, según se informa [ing], por un mortero disparado por las fuerzas de Gaddafi a los combatientes a favor de la democracia.

El fotógrafo independiente Guy Martin quedó seriamente herido [ing] y tuvo que ser sometido a cirugía, en tanto que el fotógrafo Michael Christopher Brown también quedó herido. Sus colegas profesionales guardaron duelo por sus compañeros muertos violentamente, y recordaron las dos vidas vividas plenamente y en peligro, en su búsqueda de la verdad, mientras que los principales medios fotográficos rindieron tributo a su trabajo.

Los reporteros gráficos Tim Hetherington (foto de Justin Hoch en Flickr, con licencia CC-BY) y Chris Hondros (foto del perfil de Twitter).

El último tweet de Hietherington, varias horas antes de morir -y meses después del anterior- transmitía una sensación de aprensión:

En la sitiada ciudad libia de Misrata. Bombardeo indiscriminado de las fuerzas de Qaddafi. No hay señales de la OTAN.

Una llamada telefónica al servicio Feb17Voices, que permite que la gente llame y deje comentarios que se transcriben y publican en línea, detalló las circunstancias de la muerte del reportero gráfico:

@feb17voices: LPC #Misrata: llamó alguien que conocía la situación: a los periodistas les dieron con dos morteros en una zona de la calle Trípoli considerada ‘segura’. #Libya

El corresponsal de guerra C J Chivers actualizó continuamente su informe para el New York Times [ing], y también publicó un sombrío relato [ing] en su blog de las condiciones en que fueron evacuados de Misrata los cadáveres de los fotógrafos caídos.

@cjchivers: Nuevo relato del periodista con Chris&Tim: les han dado con mortero. Actualizando NYT ahora. Granadas y morteros en uso en calle Trípoli.

@cjchivers: Restos de Tim y Chris están en el Espíritu Jónico esta noche, van por mar a Bengasi, gracias a la compasión y rápido trabajo de Human Rights Watch y la Organización Internaciuonal para la Migración.

Siete civiles libios también murieron en Misrata [ing] el mismo día, al igual que un médico ucraniano, mientras que su esposa perdió ambas piernas.

Reacciones en Twitter

En los días siguientes, conmovedores obituarios y recuerdos de los colegas de los desaparecidos reporteros gráficos abundaron en Twitter, al igual que en blogs y artículos:

@spinonspin: #chrishondros sobre los riesgos de ser fotógrafo de conflictos: “ser los ojos atentos y la conciencia despierta del mundo”.

@evanchill: Terribles noticias en Misrata hoy. Los reporteros gráficos son siempre los primeros en el peligro.

@jenanmoussa: Camarógrafo de #Aljazeera Ali Jaber, Moh Nabbous, Tim Hetherington, mártires del periodismo… informes contradictorios sobre Chris Hondros. #Libya

@NickKristof: El coraje de los fotógrafos en el este de Libia es sobrecogedor. Tim Hetherington y Chris Hondros, QEPD. http://nyti.ms/ghsjce

@photojournalism: Miércoles 20  de abril de 2011. Día negro en la historia del peridismo gráfico. No lo puedo creer.

@andersoncooper: Un amigo y grandioso fotógrafo, Tim Hetherington ha muerto en Libia. La noticia revuelve el estómago. Era una persona maravillosa.

Los usuarios libios de Twitter a favor de la democracia, los saludaron como héroes:

@ShababLibya: Recordando a #TimeHetherington, #ChrisHondros y todos los libios y no libios que han caído por la tiranía de #Gaddafi. Nunca olviden a nuestros héroes.

@BenghaziDoc: A los seres queridos de Tim Hetherington y Chris Hondros, les envío mis más profundas condolencias. Libia honrará su memoria siempre.

@Freedom_7uriyah: QEPD Tim Hetherington – los libios no te olvidaremos, gracias por venir a Misrata y mostrar la realidad al mundo #Hero

@ibnthabit: Triste por @TimHetherington y @ChrisHondros Los libios los recuerdan como héroes. Encuéntrenme en la esquina de Hetherington y Hondros en #Misrata #Libya.

“Los atentos ojos y la considerada conciencia del mundo”

El cineasta Vincent Laforet resume en su blog por qué el periodismo gráfico es importante y qué hizo especiales a esos hombres:

Chris y Tim eran dos de los mejores en el negocio – íconos de nuestra generación (mi generación). Ambos eran periodistas increíblemente hábiles y reconocidos – su trabajo recibió casi todos los honores y premios que existen hoy, tanto en reposo como en movimiento. […] Muchos de nosotros crecimos escuchando de Robert Capa y otros famosos fotógrafos de guerra. Muchos los idolatramos. La primera vez que tuve un AK-47 apuntándome, supe inmediatamente que no estaba hecho para el increíblemente peligroso trabajo. Por lo tanto, siempre admiré a esos hombres que salen día a día a cubrir conflicto en todo el mundo – su trabajo es increíblemente necesario. [..] Chris era un Capa moderno – su trabajo no tenía igual.[..] La película de Tim, Restrepo, era una increíble obra maestra – como lo eran sus fotos. [..] Puedo decir que ambos hombres murieron haciendo lo que más les gustaba.

Christina Larson aportó una remembranza personal de su amigo Chris Hondros en la revista Foreign Policy:

Chris podía estar intensamente presente en el momento, como debe estar todo fotógrafo de guerra, y aun así pensar profunda y ampliamente en la larga marcha de la historia, sobre el auge y caía de imperios, y sobre el drama de vidas humanas individuales — nuestros apasionados triunfos, sueños, luchas y corazones rotos se abren en un escenario mayor.

Sebastian Junger, coeditor de Hetherington en el documental Restrepo, que fue nominado al Óscar, dio un conmovedor último discurso a su amigo en primera persona en Vanity Fair:

Tú y yo siempre hablábamos de riesgo porque era una hermosa mujer de la que ambos estábamos enamorados, ¿verdad? La que nos hizo sentir más especiales, los más vivos. Siempre queríamos bailar una pieza más con ella sin pagar el precio.

Pero Todd Watson puso las cosas en su lugar sobre lo que realmente impulsa a los reporteros gráficos:

Sería fácil descartarlos como adictos a la adrenalina, drogadictos de zona de guerra, pero la verdad es que estos hombres y mujeres a menudo son las únicas personas ahí para ser testigos y documentar las atrocidades, secuelas y consecuencias de los conflictos del mundo.

Mary Siceloff también reflexionó sobre la guerra paralela que luchan los corresponsales de guerra:

Los periodistas […] luchan una segunda guerra paralela por la transparencia, la claridad, para que tú y yo recibamos la historia real, para ver el costo humano de la guerra. Y ahora dos de esas valientes y importantes voces se han ido. ¿quién tomará el teléfono satelital, la cámara? ¿Quién nos hará saber cuando los dictadores están disparando a su propio pueblo, que las prisiones se han convertido en cámaras de tortura? [..] ¿Quién podrá llenar esos zapatos?

Y el fotógrafo y cineasta Ron Dawson dio un consejo a los colegas de ambas industrias:

A la luz del drama que parece plagar nuestras industrias (fotografía y realización de películas), es bueno saber que hay profesionales como Tim y Chris rescatándonos a todos. Abracen la vida con salvaje abandono, gente. Usen su arte para el bien. Y sigan los ejemplos de Tim y Chris cuando representen a su industria.

El poder y la controversia del video ciudadano

Al estratega de Radio Pública Nacional (NPR) Andy Carvin, entrevistado por Global Voices el mes pasado sobre su trabajo en organizar noticias en Twitter sobre las revoluciones, le costó mucho publicar un video gráfico que mostraba a los reporteros gráficos heridos en cirugía. Carvin defendió su decisión en un extenso y digno post:

No obstante, lo publiqué porque creo que es importante documentar lo que pasa durante tiempos de guerra y darle a la gente la opción de ser testigos. […]

La guerra no discrimina: puede tomar jóvenes, viejos; hombres y mujeres; soldados y civiles. Y, en este caso, periodistas. […] También conozco un grupo de personas que eran cercanas a estos hombres. Pero todos los demás han sido documentados como bajas durante estos ataques, todos tenían personas que los conocían y los querían. Aun así, distribuimos materiales sobre ellos, de nuevo por ese deseo de dar testimonio. […]

[..] Por último, se reduce a esto: siento que sería un absoluto hipócrita si no compartiera este video.

En su última entrevista, Tim Hetherington habló del poder del video y su opinión personal en informar:

El video está teniendo un profundo efecto en nuestra sociedad. Vi a Anderson Cooper justo después del terremoto de Japón, y toda la transmisión era de videos de aficionados. Y son fascinantes—casi más poderesos que imágenes profesionales. ¿Eso por qué? Es la inmediatez. Y es la intimidad. Es una visión personal.

Hetherington había recopilado esta desgarradora colección de imágenes de graffiti mientras cubría la guerra civil en Liberia desde atrás de las líneas rebeldes, lo que le valió una orden de ejecución del entonces presidente Charles Taylor:

Envió su último cortometraje, Diary, grabado tras diez años de reportero de guerra, como “un caleidoscopio de imágenes que vinculaban nuestra realidad occidental a los aparentemente lejanos mundos que vemos en los medios”.

Remembranzas y retrospectivas

Todos los grandes medios de periodismo gráfico honraron a los dos periodistas caídos con galerías de fotos exhibiendo sus trabajos. El Lens Blog de The New York Times presenta miradas de despedida a Hetherington y Hondros, como hizo Time Lightbox (HetheringtonHondros) y la revista Life (HetheringtonHondros).

Retrospectivas en formato grande de sus trabajos fueron presentadas en: The Boston Globe – Gran imagenSacramento Bee – El marcoThe Atlantic – EnfocadoLA Times – Marco de trabajoDenver Post – Captado y Tampa Bay – Todo ojosThe GuardianTelegraphWashington Post y la revista Foreign Policy también publicaron galerías de sus fotos. El fotógrafo Mikko Takkunen reunió un extenso resumen de vínculos a tributos en su honor.

Hay remembranzas e imágenes de los dos reporteros gráficos en la página de Facebook del proyecto sin fines de lucro Conflict Zone, una recopilación de trabajos dse fotógrafos y periodistas de combate para apoyar a los heridos y sus familias, inspirado por el reportero gráfico Joao Silva, que perdió ambas piernas en la explosión de una mina en octubre de 2010 en Afganistán, mientras estaba de servicio para The New York Times.

Se intensifican los ataques a los medios en Libia

El Comité para la Protección de Periodistas realizó una cuenta de las bajas y los ataques a la prensa en Libia desde febrero, que se han intensificado en las últimas semanas:

80 ataques contra la prensa desde que empezaron los disturbios políticos en Libia el mes pasado. Incluyen cuatro bajas, al menos tres heridos graves, 49 detenidos, 11 ataques, dos ataques a instalaciones de noticias, bloqueo de las transmisiones de Al-Jazeera y Al-Hurra, por lo menos cuatro ejemplos de obstrucción, la expulsión de dos periodistas internacionales y la interrupción del servicio de Internet. Al menos seis periodistas de acá están desaparecidos en medio de especulaciones de que están bajo custodia de las fuerzas de seguridad. Tampoco se encuentra a un periodista internacional y dos trabajadores de apoyo de los medios.

Reporteros sin Fronteras acusó directamente al régimen de Gaddafi de tener a la prensa como objetivo. Algunos profesionales coincideron:

@mike_wood: Los dictadores deben dejar de matar periodistas que informan de dictadores que sacrifican a su propio pueblo. #TimHetherington#ChrisHondros #RIP

@HalaJaber: ¿Están dirigiéndose contra los periodistas para evitar la cobertura en #Misrata?

Este bien podría ser el caso, con periodistas árabes que están cubriendo el conflicto en gran peligoo. El camarógrafo de Al Jazeera, Ali Jaber, fue emboscado y murió cerca de Bengasi,el 12 de marzo, mientras que el fundador del canal de televisión Al-Hurra, Mohamed Nabbous, murió por fuego de francotirador en Bengasi el 19 de marzo.

Este post es parte de nuestra cobertura especial sobre el Levantamiento en Libia 2011.

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