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Ecuador: Continúa investigación sobre muertes de recién nacidos

Según el último censo en Ecuador, más de 14 millones de personas viven en el país, pero aún no hay consenso sobre la tasa nacional de mortalidad infantil. De acuerdo a cifras de UNICEF en 2009, la tasa estaba en 11 de cada 1000, pero Index Mundi muestra un índice de 20,9 por cada 1000 nacimientos.

Recientes incidentes han llamado la atención hacia las prácticas de salud en las unidades de neonatología de los hospitales ecuatorianos, impulsando una investigación acerca de la muerte de recién nacidos en el país.

Simple and affordable interventions can save newborn lives. Image by Gates Foundation on Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

Intervenciones sencillas y accesibles pueden salvar las vidas de los recién nacidos. Imagen de Gates Foundation on Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

Carencias sanitarias

Sin embargo en la última década los fondos para la salud se han incrementado en el presupuesto estatal de USD$74,4 millones a $1244 millones, sin contar los $406 millones otorgados luego que una emergencia sanitaria fue declarada en Ecuador en los últimos tres meses.

El diario La Hora explica por qué los ecuatorianos se preocupan cuando sus recién nacidos deben ingresar a una unidad de cuidados intensivos, especialmente a la luz de las quejas en hospitales de las provincias de Guayaquil, Loja y Santo Domingo de los Táchilas. Pero estos no son los únicos hospitales con problemas; hay vacíos en otros también, tal como el diario describe:

La crisis en las áreas de Neonatologia no son de hoy, en los hospitales Napoleón Davila, de Chone, y Teófilo Davila, de Machala también se registraron muertes en años anteriores. En mayo de 2006, en Chone, fallecieron 26 neonatos. En Machala, en julio de 2005, un informe de la Direccion de Salud de El Oro señaló; la muerte de 89 recién nacidos.

Hasta ahora, estos casos están aún bajo investigación. El Ministro de Salud ecuatoriano, David Chiriboga, y un Comité Técnico de alto nivel están a cargo de dirigir la indagación.

Por el momento, sólo los directores en el Hospital Gustavo Dominguez y un director regional de salud, todos en la provincia de Santo Domingo de los Tsáchilas, han sido destituidos por una “falta de visión” en su cuidado por los infantes; las fotos revelaban a bebés de la provincia siendo ubicados en bañeras y sobre hojas de cartón en ausencia de cunas, en el diario de Guayaquil El Universo.

El Presidente Correa ha expresado dudas sobre la veracidad de las fotos, pero los usuarios en Twitter parecen creer que la imagen es real. El periodista Alexis Moncayo (@alexismoncayo) tuitea que no puede creer el show que el Presidente Correa monta con los recién nacidos sobre los cartones.

Pero Daniela Pareja (@Cuinita), desde Guayaquil, piensa que es culpa del Ministro de Salud, no de Correa: “qué bello país es Ecuador”, tuitea de forma sarcástica.

Diosdado Anchundia (@miramelindo35) dice que ahora sabe a dónde están yendo sus impuestos: hacia una “nueva pieza de cartón donde los recién nacidos pueden estar cómodos”.

En la provincia de Loja, los reportes han indicado que la bacteria Enterobacter cloacae encontrada en el jabón fue la posible causa de la muerte de 26 infantes registradas en el Hospital Isidro Ayora desde noviembre de 2010. En el Hospital Francisco Icaza Bustamante, en Guayaquil, la bacteria Serratia marcescens ha sido la causa reportada en la muerte de los recién nacidos.

La Viceministra de Salud Pública y el director del Hospital Isidro Ayora han renunciado.

¿Quién es responsable?

Pero en Twitter, la periodista ecuatoriana Mónica Mendoza (@moniquemendoza) está preocupada por el nivel de responsabilidades:

@moniquemendoza: Por qué si #Correa responsabiliza al Ministerio de Salud por mala atención a#neonatos, solo sale viceministra y no el ministro Chiriboga?

MetroEcuador reporta sobre los datos actuales de mortalidad infantil: “Los índices de frecuencia de infección en unidades de neonatología están entre el 15 y el 30%. Unos 140 bebés mueren cada año en hospitales públicos de Ecuador”.

Pero tanto el Ministro de Salud, David Chiriboga, como la Ministra de Coordinación de Desarrollo Social, Jeannette Sanchez, han intentado defenderse:

En lo referente a la muerte de neonatos en diferentes ciudades del país, indicó que, a nivel mundial, se estima que entre el 5 y el 10 por ciento de pacientes ingresado a cualquier hospital adquiere infecciones intrahospitalarias. De este porcentaje, 25% ocurre en cuidados intensivos. Las infecciones neonatales son un problema global y no particular del Ecuador, presentes incluso en hospitales de países desarrollados y conocidos por su excelente atención en salud. Los neonatos son más vulnerables a infecciones ya que su sistema inmunológico no acaba de madurar.

Nuevos reportes muestran que la mortalidad infantil está descendiendo. En 2008, la tasa de decesos de recién nacidos de 21 hospitales en Ecuador era del 7,38%; en 2009 esa cifra cayó al 6,9% y en 2010 disminuyó a 5,69%

El blogger Henry Raad predice que este problema no será resuelto pronto. Él dice que el problema con la salud pública es una cuestión de pragmatismo; los ecuatorianos necesitan dejar de depender tanto del SENPLADES (Ministerio de Planificación y Desarrollo Nacional), porque el sistema de salud ecuatoriano no es autosustentable.

Martin Pallares, por otro lado, cree que es necesario evaluar la inversión pública gubernamental. Dice que sólo el obstinado puede negar que la escala de obras públicas emprendidas por la actual administración ecuatoriana ha sido enorme. Pero, estas obras públicas, ¿están realmente haciendo algún bien?, pregunta en su blog Desde la Tranquera.

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