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Examinando el crecimiento de África

Aunque el Banco Africano de desarrollo anunció hace días que bajaría su estimación de crecimiento en África como resultado de los desórdenes (ing) en varias regiones del continente, la tasa de retorno de inversiones extranjeras es mayor o más alta en África que en cualquier otra región en desarrollo (ing).

Queda sin embargo la percepción que tienen muchos inversionistas, que hacer negocios en Africa es una propuesta de riesgo y que el continente no ha llegado al estatus de tierra de oportunidades.

Muchos han demostrado que la percepción no es correcta. En este video de la Organización para la Co-operación y Desarrollo Económico (OECD), Donald Kaberuka y otros discuten África como una nueva tierra de mercados emergentes:

Eric Kacou en Kigali opina que lo que se necesita que tenga éxito en el continente es una nueva categoría de empresarios, los que llama “empresarios Arquímedes” (ing). Kacou explica qué quiere decir con esto:

fuera del brillo poco corriente en los ojos él combina la obsesión de tener éxito y la determinación moral, de manera que su corazón lo llevará en la buena dirección, cualquiera que esta sea.

Telephone entrepreneur on the streets around Church Square, Pretoria, South Africa. Image by Flickr user The Wandering Angel (CC BY 2.0).

Emprendedor telefónico en las calles cerca de Church Square, Pretoria, Sudáfrica. Imagen del usuario Flickr The Wandering Angel (CC BY 2.0).

Además del reconocimiento de verdadero potencial, muchos empresarios africanos combaten la percepción general de morosidad y de siniestro inspirada por el continente. Asi, Donald Bobiash (ing), Director General para África de Relaciones extranjeras y el comercio de Canadá caracteriza en estos términos (ing) la conferencia “Africa Rising” (‘Africa se levanta’) que se realizó en Toronto el 14 y 15 de marzo pasado:

aunque a los medios les gusta hablar de lo que está mal en África estamos aquí para hablar de lo que está bien en África.

De hecho, como lo ha subrayado (ing) un análisis de El Economista a comienzos de año:

En el decenio anterior al 2010, seis de las diez economías de crecimiento mas rápido en el mundo se encontraban en África al sur del Sahara.

La razón de este rápido crecimento en la región no es una sola, sin embargo. En el informe de Instituto Mckinsey Global, Acha Leke y colaboradores develan las varias razones tras el crecimiento de África (ing):

..el boom de las materias primas africanas explican sólo en parte el crecimiento global de África. Los recursos naturales y el gasto público financiado por ellos no han generado mas que el 32% del crecimiento del PIB africano entre el 2000 y el 2008. Los dos tercios restantes fueron originados en otros sectores, el comercio al por mayor y por menor, el transporte, las telecominicaciones y la industria manufacturera.

Los empresarios encarnan la tendencia creciente y en pleno auge, consistente en aprovechar las oportunidades que el continente presenta. Tal Dehtiar de Oliberté Shoes – una compañía que manufactura zapatos y que opera en Etiopía y Liberia- es una de ellas. Escribe en un blog titulado “Oliberté, esto es África” (ing) la razón para invertir (ing) en el continente:

Nosotros no hemos visto jamás un África categorizada por generalizaciones negativas. Oliberté cree que con buenos contrapartes cada país en África tiene los medios de crecer y hacer vivir a su población.

Muchos empresarios africanos creen que el triple resultado financiero, social, del medio ambiente – es el nuevo leimotiv de las sociedades que invierten en los países en desarrollo, un hecho que se necesita esté claro es que África no es capaz de mantener el crecimiento con sólo los fondos de la micro-empresa y financiando a una mujer con “50 dólares americanos”.

Diferencia del tamaño promedio de las transacciones entre accionarios y fondos internacionales de desarrollo. Esquema elaborado por el autor de este artículo.

African Entrepreneur explica (ing):

El desarrollo social y las micro-finanzas no son malos. Tienen su rol y ayudan de manera efectiva a millones de personas para salir de la pobreza. Pero África no puede desarrollarse probando a no ser pobre, nos falta un financiamiento verdadero en millones de dólares para la innovación africana. ¿Hay un riesgo? Por cierto que hay uno pero no es mayor que el de invertir en un negocio en línea de venta de mascotas en Silicon Valley.

Continúa citando Mfonobong Nsehe en un artículo de Forbes (ing):

África tiene sus propios Mark Zuckerbergs, Andrew Masons, Mark Pincuses, Larry Pages y Sergey Brins. Pero le falta sus propios Yuri Milners, John Doerrs, Vinod Khoslas e Y Combinators. […] Los africanos pueden crear productos de alta tecnología con gran éxito y provocarán entusiasmo en el mundo. Hay por aquí muchos empresarios que no piden mas que aparecer pero sus ideas podrían no ver nunca la luz del día por falta de financiamiento.

La conferencia Africa Rising (ing) concluye con los siguientes comentarios del Dr John Preece (ing):

El sentimiento global era de positivismo y de alto potencial con la percepción de que África no corresponde a una realidad de un crecimiento económico sólido y de una creatividad excepcional (me ha hecho pensar con frecuencia en una charla TED de Hans Rosling: que mis ideas modifiquen tu mente)”.

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