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Ucrania: Día Mundial de la Libertad de Prensa suscita discusiones sobre el estado de los medios

El 3 de mayo ha sido declarado el Día Mundial de la Libertad de Prensa por las Naciones Unidas, para crear conciencia de la importancia de la libertad de medios alrededor del mundo.

Como en muchos otros países, este día en Ucrania los periodistas tradicionalmente anuncian los resultados de una lista impopular denominada “Enemigos de la Libertad de Prensa”. Este año, el Instituto para la Información Masiva y la Unión de Comercio de los Medios Ucranianos Independientes han incluido al presidente ucraniano Victor Yanukovych y al primer ministro Mykola Azarov en la cima de la “lista negra”. Entre los incidentes [uk] que impulsaron la inclusión del presidente Yanukovych en la lista están la desaparición de la crítica al régimen en la historia del canal de TV “1+1” sobre sus 100 días de gobierno, la prohibición a los periodistas del diario Vechirni Visti de fotografíar el desfile automovilístico presidencial y reporteros siendo impedidos de realizar preguntas durante la rueda de prensa con el presidente ruso Dmitry Medvedev.

El Día Mundial de la Libertad de Prensa también ha provocado muchas discusiones en línea acerca del estado de los medios en Ucrania y las posibles razones tras la contracción de la libertad de prensa en el país.

En su blog Ukrayinska Pravda, la periodista Serhiy Leshchenko escribió [uk] acerca del Día del Periodista en Ucrania y el Día Mundial de la Libertad de Prensa:

Una conmemoración [artificial] –Día del Periodista– existe en Ucrania y es celebrada el 6 de junio. Esta fecha ha sido promovida por funcionarios estatales y declarada por decreto presidencial. […] Es especialmente cínico, cómo de cara al Día del Periodista el 6 de junio diferentes ministros y funcionarios públicos intentan congratular a las oficinas editoriales con su “celebración profesional”. Un clímax de tal despropósito es la imgen del gobierno entregando varios honores a representantes de los medios leales por sus “méritos”.

Esto puede compararse con, por ejemplo, un carnicero felicitando a una vaca en el Día de la Carne.

En el mundo normal, el verdadero Día del Periodista es el 3 de mayo –Día Mundial de la Libertad de Prensa. Es un día en el que los periodistas no celebran nada, pero recuerdan a sus colegas asesinados, a los políticos que interfieren con su trabajo y a los gobiernos que institucionalizan la censura.

Zoryana Byndas, directora ejecutiva del diario digital Pohlyad, compartió [uk] su experiencia con las actitudes escépticas hacia la libertad de prensa que prevalecen en la industria mediática ucraniana:

Recientemente asistí a una reunión con un potencial anunciante. Discutimos sus servicios y cómo pudieran ser presentados a nuestros lectores, aclarando detalles. Al final de la reunión, mi interlocutor me preguntó acerca del propietario del diario digital Pohlyad. Le respondí que todo estaba publicado en nuestro sitio web. El potencial anunciante sonrió y dijo, “Muy bien, tú estás a cargo, pero a quién le pertenece, quién te financia, qué partido político”. Le expliqué de nuevo. Él comenzó a ponerse nervioso y me contó de este diario que fue fundado por esta persona, quien también poseía un canal de televisión. Y de cómo este diario se mantenía cubriendo las actividades de cierto partido, lo que significaba que eran dueños del medio. Él estaba convencido que un pequeño grupo de entusiastas, como mis amigos y yo, no dirigiríamos un diario en internet, ya que dichos medios sólo eran creados para [enaltecer a unos y descreditar a otros ante la mirada pública].

“Bueno”, pensé, “él tiene razón”. Hoy en día la prensa independiente [no tiene precedentes]. Y si aún existe en algún lugar, uno se pregunta, ¿dónde está el truco?

En la red social política ucraniana Politiko.ua, el usuario Serhiy Trehubenko criticó [uk] a los medios ucranianos, estableciendo que la libertad de prensa no era suficiente para Ucrania:

La prensa ucraniana realiza las funciones de la prensa soviética –en teoría, apoya el desarrollo, pero los resultados demuestran que es peor que la plaga comunista.

En los países civilizados algunas cosas están garantizadas, pero en los estados postsoviéticos estas necesitan ser discutidas. La libertad de prensa no es suficiente para nosotros, también necesitamos crear un periodismo inteligente y responsable que sea capaz de explicar las cosas como son y sugerir formas para mejorar.

En Vikna.if.ua, el bloguero Viktoriya Yadoshchuk escribió [uk] acerca de por qué el Día Mundial de la Libertad de Prensa no puede ser tratado como una simple formalidad en Ucrania:

Por supuesto, desde la Revolución Naranja, la sociedad ucraniana se ha democratizado gracias a la prensa. Pero no es suficiente, ya que la libertd de expresión plena en Ucrania [no ha sido alcanzada]. Además, desde la llegada del [presidente] Yanukovych al poder, de acuerdo a la organización Freedom House, la libertad de expresión ha decaido. […]

Como podemos ver, la situación es crítica: una vez más los ucranianos tienen miedo de decir la verdad, porque temen por sus vidas. Pienso que la propia sociedad debe abordar este problema. Si la nación se une para decir la verdad, sacudiría al gobierno y lo estimularía [a reconsiderar sus acciones]. Dejemos de lado el miedo y las dudas, mantengámonos honestos y no permitamos que aquellos en el poder destruyan nuestro mayor valor –la libertad, ¡libertad de elegir, libertad de pensamiento y libertad de expresión!

De cara al Día Mundial de la Libertad de Prensa, Freedom House publicó un informe resaltando [ru] el continuo declive de la libertad de prensa en Ucrania –un artículo que ha sido ampliamente compartido por blogueros y tuiteros ucranianos. A principios de este año, la organización también degradó [en] la calificación de libertad de Ucrania, llevándola de “libre” a “parcialmente libre”.

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