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Ucrania: Recuerdos y fotos de Chernobyl en agosto de 1986

El usuario av-strannik de LiveJournal (Aleksandr Strannik), que vive en Moscú, llegó a la planta de energía nuclear de Chernobyl a mediados de agosto de 1986, cuatro meses después de la explosión del reactor #4, ocurrida el 26 de abril, para ayudar en los trabajos de limpieza y como ingeniero de ventilación. Para ese momento, “todo el trabajo más peligroso ya lo habían hecho [los liquidadores]”, escribió [ru] en su blog el 19 de abril de 2011. En un post de seguimiento [ru] escrito el 26 de abril, Strannik explicó cómo se convirtió él mismo en uno de los “liquidadores” de la catástrofe de Chernobyl:

[…] Pedí que me mandaran de inmediato [a la planta de energía nuclear de Chernobyl], en cuanto supe de la magnitud del accidente. ¿Qué vas a hacer ahí?, me preguntó mi jefe. Podría limpiar los escombros con un bulldózer, hice ese tipo de trabajo cuando fui estudiante. Se las arreglarán sin ti. Entonces, en agosto, cuando disminuyó la cantidad de los que querían hacer un viaje de trabajo [a Chernobyl], recordaron a los que habían querido ir al comienzo. […]

Planta de Energía Nuclear de Chernobyl, agosto de 1986. Foto de Aleksandr Strannik (usuario de LiveJournal av_strannik)

Strannik, que en ese tiempo tenía 30 años, era un fotógrafo aficionado, y “un par de fotos” que tomó en Chernobyl en 1986 “incluso ganaron algún premio en una exhibición” después. Hace poco, escaneó 17 de estas fotos – incluidas las que tomó solamente “para él” (“como dirían ahora, para [Odnoklassniki.ru, una popular red social en la ex Unión Soviética]”) – y las compartió en su blog – “por el [25] aniversario, por así decir”.

Respondiendo a un lector, Strannik escribió que había estado usando una cámara Zorki 4 (ing), así como “una vieja [Zenit]”; también escribió que había impreso “unos cuantos centenares de fotos” mientras estuvo en Chernobyl (“hasta que no quedó más papel” para imprimir) – “y todos nuestros muchachos se regresaban a casa con las fotos)”.

A continuación algunos de los recuerdos de Strannik de su estadía en Chernobyl hace 25 años, traducidos del ruso; para ver sus fotos, por favor visita el post original [ru].

Sobre los choferes de los camiones mezcladores de concreto, que se pueden ver en la segunda foto, justo al costado del reactor malogrado:

Estos choferes son héroes – ya sea por su falta de cuidado o debido a la ignorancia. Se les pagó cinco veces sus salarios [habituales] y les han prometido [autos Zhiguli (ing) fuera de la lista de espera] – pero me temo que muy pocos de ellos [vivieron lo suficiente] como pare conseguir esos Zhigulis (ing) – había [2 roentgen por hora] donde el fotógrafo se paró, y en cuanto a donde estaban los choferes, en la base del [Sarcófago], no sé, creo que no menos de [20 roentgen por hora], es decir, era seguro trabajar ahí durante una hora, lo que era irreal en esas condiciones. […] Una paradoja de los tiempos soviéticos – pagar con la propia vida por un Zhiguli. […]

Sobre la “curiosidad”:

[…] Quise tomar una foto del reactor desde arriba. Fui al campo de aviación, no había guardias de seguridad, [los helicópteros] están todos ahí y un vagón a un lado del campo. Al lado del vagó [estaban] los pilotos de los helicópteros. ¿Quién eres? Un fotógrafo, me gustaría tomar una foto del reactor desde arriba. Vaya a ese [helicóptero] amarillo, vuelan al objeto más seguido. Fui donde ellos, pedí que me llevaran con ellos. ¿Estás loco, nos están obligando a ir allá y tú vas por tu propía voluntad?, mejor toma una foto de nosotros, no tenemos ni una sola foto de todo el viaje. Tomé una foto del grupo. ¿Cuándo estará lista? Las haré en la noche. OK, ven mañana, te daremos una vuelta por encima del reactor. Regresé [no al día siguiente, sino] un día más tarde, no pude venir antes. ¿Dónde está el [helicóptero] amarillo? ¿Para qué lo necesitas? – me preguntaron con recelo. Traje fotos para los muchachos, prometieron llevarme en un vuelo encima del reactor. Los muchachos tuvieron un accidente ayer. (¿Cómo?) Se preparaban para aterrizar, hubo una racha de viento, cayeron de cola de uno 50 metros  o algo así. ¿Están vivos? ¡Si! Están en el [hospital], el [helicóptero] fue cubierto con láminas de plomo [para proteger a la tripulación de la exposición a la radiación], se hizo difícil de manejar, salieron  fácil. Correcto, y me invitaron a ese preciso vuelo, y no pude venir, estaba trabajando. Tienes suerte. Por favor, denle las fotos a los muchachos. Había perdido mi interés en volar. […]

Por el 25 aniversario de la catástrofe de Chernobyl, Strannik, junto con otros “liquidadores” que viven en Moscú, recibió esos presentes de la organización regional “Soyuz Chernobyl” (retratados en las últimas dos fotos a color en el post del 19 de abril): un termo, una botella de vodka (“medicina para la radiación” decía, entre otras cosas) y una oración cristiana ortodoxa rusa enmarcada.

La historia con fotos de Strannik ha generado cuatro páginas de comentarios, con muchos lectores expresando gratitud al autor y todos los otros “liquidadores” de Chernobyl. El usuario de LiveJournal oksana_slk estuvo entre los que también agradecieron a Strannik por “preservar la historia de esta tragedia”. Contestó:

Como testigo ocular, solamente puedo afirmar que se pudo haber sobrevivido a esta tragedia con menos pérdidas humanas y pérdidas materiales – si el manejo hubiera sido adecuado. (

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