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Portugal: A la deriva y con intenciones de rescate

La misma semana que Portugal celebraba el 25 de abril (fecha en que en 1974 llegó a su fin la dictadura de 41 años de duración para dejar paso a una democracia neoliberal) y el 1 de mayo – Día del Trabajo, se hizo un llamado a los ideales de libertad, justicia e igualdad con el trasfondo de una crisis económica, que contamina la vida social y política.

La caída del gobierno a mediados de marzo y la apertura de las puertas a la “troika” formada por el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Central Europeo y la Comisión Europea (CE) para un rescate financiero internacional, han desencadenado un estado de alerta aún mayor en el pueblo portugués hacia temas que determinarán las condiciones de vida en los años venideros.

Los blogs y las redes sociales imponen opiniones de un Portugal deficientemente gobernado y a la deriva, un país que no es capaz de satisfacer el complejo modelo macro-económico [pt] al que se comprometió, bajo la protección de la idea de una Europa abierta y de solidaridad [pt].

"Proposal to update the Portuguese flag, together with the increase of the length of the national anthem to two times, reducing the speed to half, institutionalizing in video with a loop editing, first backwards and then forwards. This intention in keeping with the reality of our country." Photograph by Miguel Januário from the site maismenos.net, used with permission

"Propuesta de reformar la bandera portuguesa, junto con el aumento de la extensión del himno nacional a dos tiempos, reducir la velocidad a la mitad, institucionalizarla en video con una edición en ciclo, primero hacia atrás y luego hacia adelante. Esta intención va de acuerdo con la realidad de nuestro país". Foto de Miguel Januário del sitio maismenos.net, usada con autorización.

Más o menos desarrollo

Aunque desde 1986, año de la incorporación de Portugal a la entonces “Comunidad Económica Europea” (CEE, hoy Unión Europea, UE), cientos de millones de euros han sido inyectados [pt] en fondos estructurales y de cohesión para el desarrollo del país, estudios recientes han concluido que el “crecimiento económico en Portugal se vio afectado negativamente al unirse a la Unión Económica y Monetaria” [pdf, pt].

En el blog de Quintus, un post firmado con el seudónimo Clavis Prophetarum, explica [pt]:

Pagaron para que destruyéramos nuestro tejido productivo: la flota desmantelada a cambio de subsidios de “modernización de la flota” que no exigía que los barcos dados de baja fueran reemplazados por otros nuevos(…), con el abandono de los mares y la evidente apertura de nuestros mares a las flotas europeas y con idênticas acciones en la industria, nos convertimos en un estéril “país de servicios”.

Two

Monedas de Euro de Portugal, Italia, Irlanda, Grecia y España (los “PIGS” (cerdos, por sus iniciales en inglés) de Europa), ante una moneda de Alemania. Foto del usuario Flickr Landahlauts (Creative Commons 2.0 BY-NC-SA).

Desde 1999, con la adopción del euro y su entrada a circulación única en 2002, Portugal se comprometió a los “Criterios de Convergencia” establecidos por los países de la Zona Euro, que requiere políticas fiscales responsables, con deuda pública por debajo del 60% del PBI y un déficit presupuestario de menos del 3%. Según información del Instituto Nacional de Estadística [pt], en marzo de 2011 el monto del déficit portugués aumentó de 0.6% en 2010, a 9.1%, y la deuda pública aumentó de 92.4 a 93% del PBI.

Austeridad con ostentación

Desde fines de 2007, las palabras “crisis”, “déficit” y “deuda” pública [pt] han sido básicas en la conversación portuguesa. Con seis años en el poder, el gobierno de José Socrates ha buscado soluciones para equilibrar el déficit, y desde marzo de 2010 presentó cuatro propuestas para un “Pacto de Estabilidad y Crecimiento”, o PEC, con medidas de austeridad en el gasto público que causaron controversia por recortar diversos servicios sociales.

El año 2011 empezó con recortes salariales a los servidores públicos, que llebaron a un amplio descontento [pt] dada la incapacidad del gobierno por encontrar medios constitucionales para contener el gasto de una manera más “justa”.

Otra medida de austeridad con impacto inmediato en los bolsillos portugueses desde el comienzo del año fue el aumento del impuesto EU VAT [ing] (el impuesto al valor agregado), que la Unión Europea aplica sobre el consumo. Con un aumento del 2% en el VAT, se impone una tasa de 23% en todas las transacciones económicas en Portugal. Cuando el gobierno anunció que el golf (con una contribución de 500 millones de euros al PBI) sería gravado con un 6% como máximo, la ola de indignación fue inmediata. El objetivo sería promover la recuperación económica del país por medio del turismo, pero como la mayoría lo considera un “deporte de ricos” [pt], la reducción del impuesto al golf encendió una enorme controversia ante las nuevas propuestas de recorte de servicios sociales.

La Protesta de la Generación sin Dinero el 12 de marzo llevó a las calles a por lo menos 200,000 personas que manifestaron su descontento por el creciente desempleo y subempleo. En respuesta a la fuerte adhesión a la protesta, se formó una coalición de blogs llamada Já Basta! (¡Ya basta!) [pt], exigiendo la caída del gobierno.

El 23 de marzo, cuando el Parlamento rechazó el cuarto “Pacto de Estabilidad y Crecimiento” propuesto por el Primer Ministro Socrates, éste presentó su renuncia ante el presidente Cavaco Silva. El mismo día, una intervención creativa del artista y activista Miguel Januário en las escaleras del Parlamento, señaló el día con un swing de golf y con ostentación:

“± EGO SUM PANIS VIVUS ±” (Soy pan vivo) por ± en Vimeo

Contradiciendo lo que Socrates sostuvo [pt] que no pasaría a comienzos de año, en abril se envió una solicitud a la troika del FMI, CE y BCE para rescatar al país de sus deudas. Se están evaluando las condiciones para un préstamo “inevitable” de 80 mil millones de euros [pt].

¿Es viable lo inevitable?

Hay varios “movimientos sociales en línea” que cuestionan, y hacen que uno se cuestione, si lo que propone el gobierno y sus agentes de rescate es verdaderamente la mejor solución.

"The inevitable is unviable" by Gui Castro Felga of "O Blog ou a Vida" (The blog or a life). Image used with permission

"Lo inevitable es inviable" de Gui Castro Felga de "O Blog ou a Vida" (El blog o la vida). Imagen usada con autorización.

El colectivo antiausteridad Portugal Uncut [pt] toma acciones diariamente en contra de los anuncios de recorte de los servicios públicos en todo el país.

Un manifiesto firmado por 74 ciudadanos nacidos después de 1974 [pt] hace un llamado a reconsiderar los cambios que se ven en los mercados laborales – con el “regreso de los derechos laborales junto con una creciente precariedad que invade todos los aspectos de la vida” — y en el Estado –destacando aumentar la privatización de la salud y la educación. Critican también el “nuevo vocabulario” que se ha auto implantado en el país:

transformando en «acreedores» a los que se han beneficiado con la deuda, en «rescate financiero» a la imposición todavía más acentuada de políticas de austeridad y en «amplio consenso» a la voluntad de dictar a priori soluciones por parte del gobierno.

El portal de transparencia  Despesa Pública (Gasto público) [pt], lanzado el 15 de abril, promete hacer que los ciudadanos portugueses entiendan cómo gasta su gobierno los dineros públicos. El sitio permite a los usuarios buscar contratos entre el estado y entidades públicas y privadas, en respuesta a la falta de información accesible sobre cómo y dónde se gasta el dinero de los impuestos, y quién lo gasta.

Hay elecciones legislativas programadas para el 5 de junio. Pero antes de esto, veamos qué nos trae mayo.

1 Comentario

  • Alberto Osejo

    Los grandes poseedores del capital del mundo están decididos a través de sus lacayos “políticos” a dejar en la miseria a todo el planeta. Esto no es un especulación … los países son obligados por sus acreedores a que tomen medidas en contra de los intereses de sus poblaciones … castigan mas su deuda actual via calificación …. y los políticos, quienes pidieron los préstamos, los malgastaron en si mismos también … y ahora obligan a las personas verdaderamente productivas y a sus hijos a pagar todo eso.
    Debemos partir de esta realidad para tomar decisiones para frenar lo mas pronto posible esta farsa patética … robo descarado de los que mas tienen .. a los que menos tienen.
    Es necesario unirse de alguna manera ya ….

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