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Nigeria: SaharaReporters: Wikileaks de África

Omoyele Sowore, el editor de SaharaReporters (SR) [Reporteros de Sahara], descrita como Africa's Wikileaks [Wikileaks de Africa] no necesita introducción en la esfera pública de Nigeria.

Sahara Reporters es una comunidad de internet formada por “ciudadanos que transmiten noticias y escriben informes sin barreras, sin conciencia de fronteras, y a pesar de las fronteras“. La consistencia y temeridad con la que SR ha expuesto a los funcionarios públicos corruptos en Nigeria, le ha ganado a este medio de comunicación en línea, una legendaria posición en el país. Al reducir las trabas y permitiendo que el aire entre al dominio público. SR de Sowore continúa y continuará poniendo en evidencia la gran mascarada que ordeña el bien común de uno de los países más grandes de Africa.

Global Voices Online: ¿Qué es SaharaReporters y cómo empezó?

Omoyele Sowore: SaharaReporters fue creado como una herramienta de liberación de las comunidades sitiadas por la tiranía y la opresión. Al pedirle a los ciudadanos que “reporten ellos mismos”, nuestra idea era la de crear una plataforma de noticias, y aún más importante, un movimiento de medios de comunicación que usara una amplia variedad de innovaciones tecnológicas para poder así intercambiar información libremente – especialmente información que libere y expanda el espacio democrático.

El concepto de SaharaReporters tomó muchos años para materializarse. SR fue establecido formalmente en el 2006.

Omoyele Sowore (Crédito de la foto: chatafrikarticles)

GV: Considerando tu experiencia [ing], nadie debería sorprenderse por el estatus de denunciador de irregularidades que tiene SaharaReporters. Sin embargo, uno no puede dejar de preguntarse, ¿qué te empuja a permanecer consistente con este grandioso pero también peligroso trabajo? .

OS: Empecé por este camino a la tierna edad de 10 años. Desde entonces, he tenido que enfrentar muchos peligros y amenazas de muerte, pero la amenaza más grande, en mi opinión, es la de dejar a nuestras sociedades en las manos de individuos inescrupulosos que encaminan nuestra nación hacia la ruina. El hecho que nuestras simples demandas por condiciones decentes de vida y derechos civiles, sean respondidas con amenazas y violencia orquestada patrocinadas por el estado, deja en claro por qué las cosas no pueden continuar igual.

GV: ¿Cómo SaharaReporters contrata a sus reporteros?

OS: A través de los años hemos construido una relación basada en valores y convicciones con los ciudadanos en las trincheras, en las calles, y en los frentes, quienes a riesgo de su propia vida, comparten con nosotros consejos, fotos, videos, documentos, y otros artículos, que de otra forma, serían censurados o ignorados por los medios de comunicación aprobados por el gobierno. Con la esperanza de una sociedad mejor y más segura, ellos dan un paso adelante para donar su tiempo, sus recursos y energía para reportar para SaharaReporters. Estos increíbles “reporteros ciudadanos” se aproximan, no buscando una paga, sino buscando ser parte de una nueva voz que no pueda ser impuesta, comprometida o intimidada.

GV: ¿Cómo escoges la información cuando proviene de numerosas fuentes obtenidas a través de tus “reporteros ciudadanos”?

OS: Hemos publicado cerca de 5,000 informes desde el 2006 – los cuales leemos detenidamente, revisamos y comprobamos críticamente. Lo más nuevo que hemos implementado es la presentación de informes basados en evidencia. A menudo nuestros informes son basados en evidencia sin refinar y algunas veces en evidencia altamente sensible. Las historias son leídas y analizadas por nuestros “ciudadanos verificadores” y “ciudadanos correctores”, y luego son publicadas por los ciudadanos editores.

GV: ¿Ha tenido SaharaReporters o alguno de sus periodistas, problemas con el gobierno? ¿Han recibido amenazas de muerte o alguna otra forma de intimidación?

OS: No es una sorpresa que la intimidación, las amenazas de muerte y el acoso sean inherentes a nuestro trabajo. Tratamos de no prestarles atención. En sus esfuerzos por silenciar o intimidar a los que le critican, el gobierno ha creado una lista de los que “amenazan la seguridad” desde cualquier punto de entrada o salida de Nigeria y ha puesto nuestros nombres encabezando la lista. Cuando el señor Goodluck Jonathan asumió el poder, sus ayudantes se acercaron a pedirme que mandara una solicitud para que nuestros nombres fueran removidos de la lista. Nuestra respuesta fue simple  – cualquiera que haya puesto nuestros nombres allí, los puede remover fácilmente. Le dije a mi contacto que yo sabía que muy pronto nuestros nombres volverían a formar parte de la lista mientras siguiéramos exponiendo casos de corrupción. Han bombardeado nuestra red con ataques de denegación de servicio (DoS) para tratar de darla de baja. Demandas legales punitivas por difamación han sido interpuestas en nuestra contra – calladamente y patrocinadas por oficiales nigerianos en los Estados Unidos. Dos de estas demandas legales están todavía pendientes con un valor combinado de $75 millones en daños. Estas demandas están siendo llevadas a cabo por dos abogados envueltos en los negocios de bienes raíces de la Embajada de Nigeria en Nueva York, Maryland y Washington DC.

http://www.youtube.com/watch?v=2-FBnekeJAw&feature=player_embedded

GV: ¿Cuál crees que será el futuro del periodismo investigativo en línea en Africa?

OS: El periodismo en línea va a prosperar porque puede darse el lujo de permitir el anonimato y de dar seguridad en contra de los riesgos y peligros que enfrentan los periodistas regulares. Sin embargo, su éxito a largo plazo dependerá del nivel de compromiso de los que ejercen las noticias y del apoyo de la comunidad. El internet, por sí mismo, no tiene la fuerza suficiente para generar un cambio.

GV: ¿Cuáles son los logros más importantes de SaharaReporters a la fecha?

OS: Algunos informes han salvado vidas, otros han inspirado una serie de acciones y reacciones. Lo que realmente ha marcado la diferencia son videos que jamás habían sido vistos, fotografías y textos que son publicados por SaharaReporters en una forma en que ha cambiado profundamente el panorama de los medios de comunicación, así como la sociedad nigeriana. En cuanto al mayor logro, creo que nuestros informes sobre corrupción en contra del antiguo Gobernador del Estado Delta, James Ibori, los cuales yo ya había iniciado en otra plataforma en el 2005 y continuaron en el SaharaReporters, fueron los más devastadores. Empezamos visitando su mansión en Londres en donde descubrimos su automóvil Bentley parqueado en un garaje, continuamos cubriendo la historia hasta que él [James Ibori] fue extraditado al Reino Unido el mes pasado. También estoy orgulloso de los informes sobre el nocivo derramamiento de petróleo que causó ExxonMobil en el estado de Akwa Ibom en un momento en que, el derramamiento de petróleo en el Golfo causado por los Estados Unidos, era la mayor noticia. Así  como los Estados Unidos transmitían imágenes de flamencos cubiertos por el crudo, nosotros pusimos muchas fotos de perro salvajes, aves y pescadores afectados por el derrame. Por alguna razón, el mundo no le prestó tanta atención a la historia y ExxonMobil se salió con la suya – en nuestra tradición, fue una gran historia. Igualmente importante fue nuestro reporte exclusivo sobre la prolongada enfermedad del antiguo líder de Nigeria, Umaru Yar'Adua y su eventual muerte. La serie de informes que presentamos fue de gran beneficio para la sociedad nigeriana y también para otros reporteros nigerianos porque presentamos hechos y figuras detalladas y al punto. Yar'Adua murió en mayo de 2010 justo cuando la mayoría de medios de comunicación populares en Nigeria afirmaban que él estaba mejorando y que planeaba reasumir sus labores. También en diciembre de 2009, atrajimos la atención del mundo cuando fuimos los primeros en proveer informes que identificaban al nigeriano “Underwear Bomber”  Farouk Abdul Mutallab, incluyendo la primera foto real de él, la cual eventualmente terminó siendo usada por las cadenas CNN y la BBC.

GV: ¿El hecho que Sahara Reporters sea una fuente de noticias en línea te facilita manejar historias sensitivas?

OS: Actualmente la mayoría de diarios y periódicos tienen versiones en línea. Lo que distingue a SaharaReporters de los demás es lo lejos que vamos para presentar informes e investigaciones contundentes, sorprendiendo a algunos por la cantidad y calidad de la información presentada. Así como Wikileaks ha causado revuelo en los medios, nosotros estamos desafiando los secretos del gobierno y defendiendo el derecho del público a la información.

GV:  ¿Cómo es que SR siempre publica noticias en primicia, especialmente las noticias que otros medios populares en Nigeria tienden a evitar?

OS: Los medios de comunicación populares de Nigeria, han seguido su curso; sus años de coraje y valentía quedaron en el pasado. Dirigidos por tantos varones ricos, se han vuelto haraganes y complacientes. En mis años de estudiante activista, la prensa nigeriana era tan poderosa que era la institución a la cual la gente acudía para liberarse de los militares. Tristemente los medios populares ahora solo son una sombra de lo que fueron, se devanan en su auto infligida tragedia ocasionada por los compromisos en los que incurrieron.

GV: ¿Piensas que la prensa nigeriana es libre? Por favor explica la razón de tu opinión.

OS: La prensa nigeriana fue libre una vez – ellos lucharon por eso y ganaron respeto porque se enfrentaron a los militares. Esa libertad está ahora perdida en el egoísmo y en el poder de la bolsa (del rey).

GV: La Net Delusion [El Engaño de la Red, ing] de Evgeny Morozov afirma que internet está haciendo más mal que bien a la democracia. Algunos han visto al gobierno contratando blogueros y plantando noticias en la blogosfera. ¿Es internet un agente de cambio o simplemente una “utopía cibernética”?

OS: Como cualquier innovación, internet puede ser una fuerza para bien o para mal. Puede promover nuevas ideas o puede mal informar a la gente; puede ser una fuerza de liberación o puede poner a la gente en una prisión informativa. Pero en general creo que ha hecho más bien que mal. Internet es la nueva forma de democracia virtual. Ha abierto nuevas fronteras para que los ciudadanos participen en el gobierno. Lanzó cuatro revoluciones en el Medio Oriente en menos de un mes, ¡no está mal!

En cuanto a los intentos del gobierno de plantar historias, nunca ha funcionado y nunca funcionará. Internet, tarde o temprano, revela la verdad, como cuando el gobierno trata de infiltrarse secretamente en alguna discusión. En SaharaReporters vemos esto todo el tiempo, viene principalmente de aquéllos que anuncian repetidamente que son neutrales, balanceados y objetivos.

GV: The Omidyar Network [La Red Omidyar, ing]– establecida en el 2004 por el fundador de eBay, Pierre Omidyar y su esposa Pam – recientemente otorgó una donación de $450,000 a SR. ¿Cuáles son tus planes?

OS: Coincidentemente, compré la primera laptop para SaharaReporters en EBay por $600. Esta donación se repartirá a lo largo de tres años. Estamos planeando empezar a trabajar en convertir SaharaReporters en un medio multimedia en línea completo. Hace como un mes lanzamos SaharaTV, desde donde discutimos y revisamos las elecciones nigerianas en vivo y en línea. Fue una experiencia muy poderosa.

GV: Ha habido acusaciónes encubiertas de que SR algunas veces tiende a presentar información exagerada e irregular. ¿Cuál es tu reacción acerca de esto?

OS: Todo el mundo tiene el derecho a tener su propia opinión y yo les lanzo un reto para que encuentren alguna organización noticiosa a la cual nadie le encuentre ninguna falla. Si algún lector encuentra información irregular y que no sea imparcial, su opinión será bienvenida en nuestras páginas. No existe una línea oficial como en otros sitios de noticias, nosotros también publicamos opiniones con las que no estamos de acuerdo.

GV: ¿Cómo intentas permitir que entre más de la “luz del sol” dentro de la esfera pública de Niegeria; romper la “historia aislada” y servir de tutor para que muchos más Sowores – no solo demanden sus derechos sino que los tomen?

OS: Lo que experimentamos en el sitio es una dinámica de interacción de diferentes procesos de pensamiento, un choque y mezcla de ideas, en donde se publica un informe y la gente se ofrece a disecionar, reorientar, agregar y algunas veces proveer mejores ideas que las del reporte original. Algunas veces ves una historia desarrollarse y a través de esta infusión participativa de ideas, crece y toma vida propia. Cada día veo mejores reporteros y escritores en este sitio haciendo comentarios medidos. Los verdaderos mentores son los lectores y comentadores, ellos son mis mentores, y no al revés.

GV: ¿Cómo te gustaría ser recordado?

OS: Por haber retado a mis compatriotas a pararse al frente, por haberles proveído el espacio para que salieran, aprovecharan el coraje que hay dentro de ellos, aprovecharan las maravillas de esta nueva tecnología para demandar sus derechos, para demandar que la justicia sea ejercida y para que reclamaran su parte en la riqueza de Nigeria que es legítimamente nuestra.

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