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Hong Kong: Acoso legal

Bajo el principio de Un país, dos sistemas, Hong Kong disfruta de libertad de información y expresión lejos de la tiranía de la Gran Muralla de Fuego y la persecución política en China.

No obstante, el acoso legal puede ser tan perjudicial como la persecución política. En los dos últimos años, varios sitios web y foros en línea han sido procesado por una empresa local, Grupo Oriental de Prensa, por hablar de una supuesta historia de comercialización de droga de dos de sus miembros fundadores.

En los últimos años, el Grupo Oriental de Prensa ha estado enviando documentos legales a propietarios de dominios, proveedores de servicio de Internet y alojamiento web, haciendo reclamos de difamación. También ha demandado a una docenas de operadores de sitios web por difamación. Acá nombramos algunos ejemplos:

El sitio web chino de Wikipedia [ch] de Wikimedia Foundation.

La Enciclopedia de Comunidades Virtuales en Hong Kong [ch] de Wikia Inc.

El foro Golden de Hong Kong [ch] de Fevaworks Solutions Limited

inmediahk.net [ch] de inmediahk.net Limited

Ley de difamación de Hong Kong

En Hong Kong, la difamación es un asunto civil, lo que significa que cuando una persona tiene dinero para contratar a un abogado, puede iniciar acciones legales en contra de cualquiera que haga un comentario abierto en su contra. El demandante tiene la responsabilidad de probar que lo que ha dicho son hechos para defenderse con éxito. Sin embargo, en otras jurisdicciones, como en EE.UU., el fiscal debe aportar evidencia para probar que los comentarios del demandante no tienen base en los hechos.

Los “artículos de difamación” que el Grupo Oriental de Prensa llevó a juicio básicamente tratan de la historia de comercialización de droga de los fundadores de la corporación – Ma Sik Chun y Ma Sik Yu. Los dos hermanos fueron llevados a juicio por el gobierno de Hong Kong en 1977 pero se fugaron mientras estaban bajo fianza y se escaparon a Taiwán en 1978. Los periódicos locales informaron ampliamente del incidente en los años 70 [ver .jpg].

Con la finalidad de evitar que los sitios web y los cibernautas hablaran de tan poco noble historia, el Grupo Oriental de Prensa empezó a procesar a los sitios web y proveedores de servicio de Internet locales y del extranjero.

Acusación contra Wikimedia Foundation

En el caso de la Wikipedia china, Wikimedia Foundation, como empresa registrada en el extranjero, ha ignorado la citación de la corte y no se presentó al juicio. Como resultado, el Grupo Oriental de Prensa obtuvo un fallo favorable en teoría, incluido reclamo por daños y una orden judicial en agosto de 2010. Por supuesto, la resolución de la corte de Hong Kong no puede ser ejecutada en otra jurisdicción, en el caso de Wikimedia Foundation, en California.

Para empresas registradas en el extranjero, es comparativamente fácil lidiar con ese tipo de acoso legal. Hasta ahora, los llamados artículos difamatorios no han sido retirados del sitio web de Wikipedia china y de Wikia.com. Sin embargo, para las empresas con sede en Hong Kong, sobre todo las que tienen pocos recursos financieros, es muy intimidante.

El caso del Foro Golden de Hong Kong

Fevaworks, el operador del Foro Golden ha gastado una cantidad estimada en más de medio millón de dólares de Hong Kong para defenderse en contra del Grupo Oriental de Prensa. Como es bastante difícil que ciudadanos comunes y corrientes presenten evidencias de que Ma Sik Chun y Ma Sik Yu han cometido el delito de traficar con drogas y de usar el dinero para fundar el Grupo Oriental de Prensa (como se escaparon estando bajo fianza y no han sido llevados a la corte para un correcto juicio), el abogado del Foro Golden defendió el caso con “distribución inocente”. A la larga, la corte falló en favor de Fevaworks en dos de las acusaciones y encontró responsable al operador en una ocasión, cuando le tomó ocho meses retirar los mensajes. El operador del sitio web tiene que pagar HKD100,000 por costos de perjuicios al Grupo Oriental de Prensa.

No obstante, el Grupo Oriental de Prensa ha continuado demandando al operador del sitio web por otras 22 ocasiones de difamación y exigió al operador que revelara los correos electrónicos y los protocolos de Intnernet de los cibernautas involucrados. Si esa acción tuviera éxito, destruiría la comunidad en línea en Golden Forum que ha sido muy crítica del gobierno y activo en realizar sátiras políticas en contra del gobierno de Hong Kong y a favor del partido político favorable a China.

El caso de inmediahk.net

Como sitio web de medio ciudadano sin fines de lucro, el operador de inmediahk.net, inmediahk Limited (una empresa registrada localmente), ni siquiera puede afrontar el gasto de contratar un abogado para representar a la empresa ante la corte. El caso está ahora en proceso sin ningún representante. Para proteger al sitio web de más abusos legales, el dueño del sitio web ha vuelto a designar a un operador en el extranjero, inmediahk LLC (registrado en Nevada) para administrar el sitio web a comienzos de mayo de 2011. Sin embargo, en la tercera semana de mayo, el proveedor de servicios de Internet, RackSpace, con sede en EE.UU. y que aloja al sitio web, también ha recibido algunos documentos legales del Grupo Oriental de Prensa y, consecuentemente, suspendió el sitio web durante aproximadamente 12 horas [el operador, inmediahk LLC, tiene que afrontar parte de la responsabilidad pues perdió un mensaje urgente de correo electrónico enviado por RackSpace]. Afortunadamente, luego de algunas explicaciones, Rackspace restauró en línea instantáneamente el sitio web.

No te intimides

La intención de escribir este post es explicar la situación actual en Hong Kong y así instar a los proveedores de servicio de Internet que están en el extranjero o sitios web que alojan blogs a que no se intimiden por los documentos legales emitidos por el Grupo Oriental de Prensa. Es una farsa legal, pero desafortunadamente ha tenido como resultado el efecto silenciador en el mundo en línea local.

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