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Sri Lanka: Protestas en zona de libre comercio de Katunayake

A principios de junio, los enfrentamientos en la Zona de Libre Comercio (ZLC) de Katunayake (Sri Lanka), entre trabajadores que protestaban y la policía, cobraron la vida de un joven trabajador y dejaron heridos a unos 200 trabajadores y agentes de policía. Los trabajadores de la ZLC protestaban contra el Plan de Privatización de Pensiones propuesto por el gobierno de Sri Lanka.

La ZLC de Katunayake manufactura alrededor del 30% de los productos de exportación, la mayoría relacionados con la industria de la confección, una de las tres fuentes principales de intercambio extranjero. Después de los enfrentamientos, la ZLC permaneció cerrada durante dos días, lo que originó enormes pérdidas.

Protesta en contra del ataque policial a los trabajadores desarmados en la ZLC frente a la Estación de tren en Colombo (1 de junio). Organizado por la Alianza de sindicatos. Imagen de Flickr por Vikalpasl. CC POR – NC

Rasika Jayakody comenta en Groundviews:

“Aparte de esta trágica muerte, el brutal ataque policial contra los trabajadores de la Zona de Libre Comercio dejó más de 200 heridos. La tarde del lunes, los hospitales de Ragama y Negombo estaban repletos de manifestantes heridos. Sin duda, es una de las medidas más brutales de la historia reciente. Hay mucho material que muestra claramente la actitud primitiva e inhumana con la que algunos agentes de policía realizaron los ataques contra los manifestantes desarmados”.

Groundviews publica algunos vídeos (por Vikalpa) de las protestas del martes, que ocurrieron después de que la policía matara a un trabajador de la ZLC, Roshan Chanala, de 21 años. Un ejemplo:

El Inspector General de Policía (IGP) de Sri Lanka, Mahinda Balasuirya, renunció después del incidente y dos agentes de policía que intensificaron el enfrentamiento fueron arrestados. Se ha iniciado una investigación interna.

Al día siguiente, cientos de monjes budistas salieron por primera vez a la calle para protestar contra la matanza en el exterior de la casa del presidente.

El usuario de blog Serendipity pregunta:

¿Quién ordenó las balas? ¿Quién ordenó las barras de hierro? ¿Por qué no se empleó agentes antidisturbios entrenados? Y, ¿por qué no se utilizó un cañón de agua?

Es sorprendente que ningún empresario de la ZLC haya protestado, por lo que sólo puedo suponer que el gobierno ha comprado su silencio empleando el temor de “si va contra nosotros, encontraremos un medio para complicarle la vida”.

Entonces, ¿qué significa esta protesta para Sri Lanka? Rasika Jayakody explica:

Esta protesta en particular, llevada a cabo por trabajadores de la Zona de Libre Comercio de Katunayake, ha dado una terapia de choque inesperada a los “peces gordos” del gobierno que están intoxicados con poder y arbitrariedad. Les ha mandado un mensaje claro sobre la agitación popular hacia su elitista comportamiento político.

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