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África: Los blogueros conmemoraron el Día Internacional del Niño Africano

El 16 de junio se celebra anualmente el Día Internacional del Niño Africano. La iniciativa fue de la Organización para la Unidad Africana, el día 16 de junio de 1991.

Es una forma de rendir homenaje a todos aquellos que participaron en los Disturbios de Soweto en esa fecha en 1976, y de sensibilizar a la gente sobre la necesidad permanente de mejorar la calidad de vida de los niños africanos. Los Disturbios de Soweto, conocidos también como “16 de junio”, fueron una sucesión de revueltas estudiantiles en Sudáfrica que comenzaron en la mañana del 16 de junio de 1976.

Este año, la conmemoración se centra en crear conciencia en la opinión pública sobre los niños de la calle. Los blogeros recuerdan esta fecha.

George, en su blog Kenya Street Children [Niños de la calle de Kenia], dice que este año no hay mucho que celebrar:

Mientras el número de niños en las calles de Kenia siga aumentando de forma constante y los niños sigan sufriendo, mañana tendremos mucho más que lamentar que celebrar. No tienen cubiertas sus necesidades básicas, tienen problemas sanitarios y están expuestos a las drogas, a las enfemedades contagiosas y a las de transmisión sexual. Los niños de la calle se ven a menudo involucrados en accidentes de tráfico, y sufren la persecución de las autoridades locales, la policía y el público. Algunos se quejan de maltrato y abusos en los centros de rehabilitación del gobierno. Además, no reciben trato justo en los tribunales y muchas veces ni siquiera tienen quien los represente en los procesos legales. También son muy vulnerables a la explotación. Por ejemplo, los jóvenes de ambos sexos suelen ser usados para la prostitución y, en el caso de los chicos, a veces se les utiliza para cumplir con costumbres culturales como en el ritual de heredar la esposa del hermano fallecido.

En Kenia hay muchas organizaciones que se dedican al bienestar de los niños, pero la falta de recursos las hace demasiado vulnerables al control por parte de los donantes. Algunas existen solamente para aprovecharse de los fondos de las donaciones. El resultado es que, año tras año, lamentamos el Día Internacional del Niño Africano en lugar de celebrarlo como merece.

Niños celebrando el Día Internacional del Niño Africano en Kenia el año pasado. Foto cortesía de www.mullychildrensfamily.org

“Es un hecho triste que haya tantos niños sin hogar en Kenia”, dice Kirsty MacLullich:

Aunque puede que no veas muchos cuando recorres las calles principales del distrito financiero de Nairobi, están ahí, en la periferia. Ve a Thika, y no saldrás de la estación sin que te encuentres con algunos, en muchos casos con una botella escondida en la manga para ocultar que inhalan pegamento. Hay muchas grandiosas organizaciones que intentan ayudar a los niños de la calle en Kenia. Con frecuencia, estos niños necesitan rehabilitación y a muchos de ellos les resulta difícil adaptarse a una vida regida por normas y figuras de autoridad cuando han estado valiéndose por sí mismos durante meses o incluso años…

Proyectos como el Hogar Infantil Kandara también han acogido niños que han estado viviendo en la calle. Estos son niños que han estado en la calle poco tiempo y no necesitan rehabilitación intensiva, pero aun así tienen una historia que contar. Algunos de ellos han resultado ser increíblemente chicos brillantes, que han logrado adaptarse al colegio y ocuparse de los estudios y de su propio futuro, en lugar de preocuparse por la supervivencia diaria, sin saber de dónde iba a salir su próxima comida o de lo que se verían obligados a hacer para estar seguros.

Jemilla apunta que la Asamblea Metropolitana de Acra, en Ghana ha hecho un “buen” trabajo de retirar a los niños de la calles. Se pregunta: “¿[…] dónde se les ha reaubicado?”

En Ghana, la Asamblea Metropolitana de Acra ha hecho un “buen” trabajo de retirar de las calles principales a vendedores ambulantes y niños de la calle. Pero hay que preguntarse: ¿dónde se les ha reubicado exactamente? El escándalo por maltrato en el hogar infantil Osu a finales de 2010 resalta una deficiencia clave en los mecanismos de control de los programas realizados con el propósito de proteger y cubrir las necesidades básicas de húerfanos, niños de la calle y otros colectivos infantiles vulnerables en África. Muchos de estos niños de la calle son sometidos a depredadores humanos que dan rienda suelta a mecanismos cada vez más inovadores de explotación infantil. Hay de todo: maltrato físico, mental, emocional y sexual. Diría que la situación de ” a Oliver Twist lo rescatan” no se da muy a menudo en la mayoría de las sociedades africanas, aunque por lo general se encarga a la comunidad a que responsabilice del cuidado de los niños huérfanos o en situación de vulnerabilidad.

A final de abril, fui al mercado de Agbogbloshi, aquí en Acra, en visita de trabajo -que resulta, tiene uno de los mercados de cebollas más grandes que he visto nunca- y se me acercó una kayayo o mujer (más bien una chica) cargadora. Pensando que estaba de compras, la chica se ofreció a llevarme los bultos. En dagbani (idioma mayoritario del norte de Ghana), le expliqué que ni mis colegas ni yo estábamos de compras, y le agradecí su ofrecimiento. Visiblemente sorprendida de que hablase en su misma lengua, les comunicó a sus amigos con mucha agitación que “la señora” entendía su idioma. Difícilmente me considero una “señora”, bajo ningún concepto.

Diasporadical habla sobre las lecciones que los keniatas deben aprender de los Disturbios de Soweto:

Los chicos de Soweto se vieron animados por sus padres y provocados por circunstancias. ¿Y nosotros? Yo tuve la bendición de tener un padre activista revolucionario ¿pero cúantos keniatas pueden decir lo mismo? Me atrevería a decir que hay más hijos de asquerosos políticos llenos de dinero y de magnates que de activistas. Míralo de esta forma: ¿cuántos activistas keniatas viviveron lo suficiente como para criar hijos?

Aún nos encogemos de miedo a la sombra de las cámaras de tortura de Nyayo House o los cuerpos que todavía ensucian nuestros bosques y ríos. Nos han educado pensando que: “abrir la boca hará que te metan una pistola después cortarte la lengua para hacer sitio. Además, sabes qué, tampoco vivimos tan mal”. ¿Es así o no?

Por muy cómodos que estemos ahora, es importante recordar que tu inacción de ahora afectará las acciones de tus hijos y tus nietos. Ndlovu Hastings, Hector Pieterson, los cientos que mataron y apalearon a sangre fría, los otros torturados y violados en ataques de furia; ese sera el futuro que le dejaremos a nuestros hijos porque, un día, los chicos de Kibera, Huruma o cualquier parte de este país se cansarán de tener que compartir escritorios y útiles escolares.

Louise Meincke cree que los gobiernos africanos tiene la oportunidad de poner su atención en todo el potencial que tienen los niños de la calle:

Lo que pasa es que hay muchas preguntas sobre los niños de la calle que siguen sin respuesta y que con frecuencia se ignora. El Comité de Expertos Africano sobre los Derechos y Bienestar del Niño (ACERWC, pro sus siglas en inglés), que organiza el Día Internacional del Niño Africano, lo utiliza como una oportunidad para pedir a todos los estados de la Unión Africana que recopilen informes exhaustivos sobre los niños de la calle y los presenten ante el comité. Al poner énfasis en esta específica categoría de niños, el ACERWC reconoce la urgencia y la necesidad de aumentar las acciones y de adaptar las estrategias de intervención dirigidas a ellos, mediante la asignación de recursos significativos.

Los miembros de nuestra red y sus socios locales en el terreno en África, van a celebrar esta conmemoración con diversos eventos, reuniones y participación en los medios. Será una oportunidad para los gobiernos africanos de centrarse en todo el potencial que tienen los niños de la calle, en lugar de los tan frecuentes negativos esterotipos.

Muchos niños de Bulawayo, Zimbaue, no son conscientes de que se celebra el Día Internacional del Niño Africano, informa Sokwanele:

Cuando se les preguntó sobre la importancia del Día Internacional del Niño Africano, algunos niños en Bulawayo respondieron que no tenían ni idea de que existiese tal cosa. “No sé nada de eso”, dijo un alumno.

“Y no son solamente los niños, la mayoría de la gente de Zimbaue no conoce sus derechos”, comenta un abogado. “El Ministerio de Educación tiene que cumplir su función al respecto. Los derechos del niño deberían enseñarse en el colegio como asignatura, hace falta un cambio de modelo en los planes de estudios”, dijo.

Un director de programas para la juventud explicó que el problema radica en que se enfatiza mucho en temas de soberanía, a costa de los derechos humanos: “Se pueden llevar a cabo diversas actividades para inculcar este conocimiento en nuestros programas de estudios”. Resaltó que para avanzar en los derechos civiles era necesario abordar el tema desde una perspectiva que incluyese a todas las partes implicadas.

El coordinador de una organización de ayuda a niños huérfanos reiteró que tanto profesores como instituciones civiles deben educar a los niños para que conozcan el Día Internacional del Niño Africano. También cree que los medios deben difundirlo entre el público infantil para que comprendan plenamente lo que significa.

Bino y Fino conmemoran el día y destacan la necesidad de una enseñanza pública de calidad:

Lo triste es que, para la mayoría de los niños africanos, la educación primaria gratis es todo menos accesible, especialmente en la región del África Subsahariana. Y aun es peor para las niñas. Además, una cosa es proporcionar educación y otra,  que sea de calidad. Aunque se están haciendo progresos, las cosas van muy despacio. Uno de los Objetivos de Desarrollo para el Milenio es conseguir educación primaria universal. Al parecer, en el África Subsahariana, se envió al colegio a 42 millones de niños entre 1999 y 2007. Se están matriculando más niñas. Sin embargo, el 25% de los niños de la región siguen sin ir al colegio y hay una tasa muy alta de abandono de estudios.

Para celebrar el Día Internacional del Niño Africano, miles de niños de todo Kenia leen juntos en voz alta la misma historia a las 9 de la mañana:

Hay que destacar que la historia se va a leer la han escrito dos niños de la calle. Ha sido dejada inconclusa adrede. Por favor, descárgala más abajo y leámosla juntos el jueves 16 de junio a las 9 en punto. ¡Todos juntos!

La caricatura africana infantil educativa de Bino y Fino lanza su caricatura africana educativa infantil en Abuja, Nigeria para rendir homenaje al Día del Niño Africano:

Bino y Fino, el comic educativo, se estrenará por fin en Nigeria. El estreno tendrá lugar en Abuja, el sábado 18. El lanzamiento de Abuja se ha coordinado para realzar el Día Internacional del Niño Africano que se celebra el día 16. El proyecto del comic de Bino y Fino se inició por la necesidad de darles a los niños de Nigeria, África y los que viven fuera de África los medios educativos que reflejasen aspectos positivos de su patrimonio cultural.

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