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Uruguay: Controversia por proyecto minero a cielo abierto

Un proyecto para construir una mina a cielo abierto en Centro Chato -una aldea de 3,144 habitantes según el censo de 2000 [es]- en el centro de Uruguay tiene divididos a los uruguayos. Mientras que algunos lo ven como una oportunidad de empleo y de crecimiento económico, a otros les preocupa las consecuencias ambientales y preguntan si el país realmente se va a beneficiar de las ganancias de la mina.

Como lo informó AFP a comienzos de junio:

El proyecto Aratiri, propiedad de Zamin Ferrous, una empresa minera con sede en Londres, tendrá un costo estimado de US$2,5oo millones (1,7 millones de euros), el mayor proyecto minero en América del Sur, y equivalente a más del seis por ciento del producto bruto interno de Uruguay.

En los últimos dos años, la empresa ha tenido autorización para explorar en busca de hierro en 120,000 hectáreas (unos 1,200 kms cuadrados) de tierra alrededor de la aldea de Cerro Chato en el centro-este del país.

El informe continúa:

En Uruguay, el subsuelo pertenece al estado, y ha pedido a los agricultores que dejen que la empresa use sus tierras para buscar mineral de hierro.

Por una compensación relativamente exigua, Claudia Perugorria permitió a las máquinas excavadoras de la empresa minera que entraran a sus 47 hectáreas (0.47 kilómetros cuadrados), donde cría unas 30 vacas y ovejas. Hoy, sus pastos están marcados con huellas de llantas, cráteres y agujeros donde los animales pueden tropezar y lastimarse.

March against Aratiri on May 15, 2011. Image by Gonzalo Useta, Flickr user Gonzak (CC BY-NC-ND 2.0)

Marcha en contra de Aratiri el 15 de mayo de 2011. Imagen de Gonzalo Useta, usuario de Flickr Gonzak (CC BY-NC-ND 2.0)

El Pueblo Frente a la Minera Aratiri, un blog que se opone a la operación y publica artículos, informes y otros medios acerca del proyecto, afirma:

Como uruguayos preocupados en el desarrollo verdadero, la salud ambiental y humana y el derecho de la población a opinar y participar de los procesos de decisión que afectarán directamente sus vidas y medio de supervivencia, nos preguntamos: ¿cómo se conjuga el Uruguay Natural al que apuesta el gobierno con un emprendimiento minero de tal envergadura?, ¿cuán grande será el beneficio en términos económicos para nuestro país si se tienen en cuenta el daño social y ambiental irreversibles?, ¿qué pasará con esas tierras una vez que la empresa se retire?, ¿esto está incluido en los cálculos?

Los que apoyan el proyecto citan el desarrollo económico como una de las potenciales fortalezas del proyecto. Félix Obes Fleurquin en Equinox Fin de Semana [es] escribe:

Estoy a favor de este proyecto, y de todo proyecto que nos saque o nos ayude a salir de la pobreza […]

Hay riesgos con la mineria y hay muchos riesgos con la mineria a cielo abierto, eso no cabe duda, como los habia con las papeleras, pero esos riesgos hay que afrontarlos […].

El domingo 26 de junio, agricultores y vecinos de Cerro Chato marcharon en contra del proyecto. El blog Observatorio Minero del Uruguay [es] explica que la mayoría de los manifestantes:

vive y trabaja en algunas de las 120.000 hectáreas pedidas por la empresa para prospección y en las que, por tanto, enfrentan dificultades para planificar su actividad agropecuaria a futuro.

El día anterior, el sábado 25 de junio, los trabajadores de la empresa y otros partidarios de Aratirí marcharon por las mismas calles defendiendo del proyecto. El blog Aire Libre comparte audio y fotos de las dos protestas.

La mayoría de usuarios de Twitter que comentan sobre Aratirí parecen oponerse al proyecto, aunque hay unas pocas excepciones, como el usuario @Uruguay_Mejor, que escribe:

En principio, estoy a favor del puente #LagunaGarzon, de #Aratirí y del desarrollo del #Uruguay. También quiero mayor control de DINAMA… [Dirección Nacional del Medio Ambiente].

"I will not sell the rich patrimony of the 'orientales'", José Artigas. Image by Flickr user Frente Aratiri (CC BY-SA 2.0).

Imagen del usuario de Flickr Frente Aratiri (CC BY-SA 2.0).

Pero el periodista, abogado y escritor Graziano Pascale (@grazianopascale) comparte una preocupación común:

@MBBATLLISTA // los extranjeros cada vez msas ricos con el hierro uruguayo.

Luego tuitea:

Quien controla el hierro controla el Uruguay..Al manejar 3.000 millns de dls anuales Aratiri será un estado dentro del estado.

Ricardo Berois (@rberois) hace referencia al anuncio del presidente José Mujica de una segunda empresa – Gladiator Resources (Ferro Minas S.A. en Uruguay), de Australia – que busca extraer mineral de hierro de Rivera:

Mujica dice que hay otra empresa a parte de Aratirí ! Entonces a nacionalizar el hierro si quiere más guita como dijo.

Marcelo Bacigalupi (@Cr_Bacigalupi) escribe:

EL DEBATE DE ARATIRI ES ESTERIL. HAY QUE PROHIBIR LA MINERIA A CIELO ABIERTO. HAY QUE CUIDAR EL 1/2 AMBIENTE. EL CAPITAL ESTA EN LA CABEZA.

En YouTube, noalamegamineriaUR publica un video que informa de las consecuencias de un proyecto como Aratirí y también muestra marchas en contra de la mina:

El periódico uruguayo El Observador informa que los estudios de impacto ambiental para Aratiri estarán listos dentro de 18 meses. Hasta entonces, podemos esperar que la conversación continúe en las calles y en las redes sociales.

3 Comentarios

  • enrique silvera

    Cuando, se interponen , el mero interes economico al de la salud y bienestar de la gente. Se esta renunciando al derecho universal de la vida misma.
    Uruguayos !! nos caracteriza, una dignidad y fuerza de espiritu inclaudicable !, que este medio y cuantos se nos faciliten. sirvan para,unirnos en esta lucha. que es por nuestros hijos y los hijos de estos.- Hagamos sonar , nuestras voces de repudio. No solo a este proyecto NEFASTO, sino tambien ; a que se nos trate de hacer creer, que nuestro PAISITO, es pobre ! Mentiras burdas, si cualquier dirigencia, se asume incapaz de administrar , sin poner en riesgo lal vida de nuestro pueblo ! .Lo mas digno seria, dejar la TITANICA EMPRESA ! a gente con mas ganas,fuerza y coraje. Seguro, en mi paisito, habra quien se haga cargo de la patriada !

  • Los últimos cuatro artículos de mi blog, analizando a fondo distintos aspectos del proyecto:
    Jul 03 2011 – Aratirí y sus competidores (IV) Orosur y Ferrominas
    (http://lascosasdenestor.blogspot.com/2011/07/aratiri-y-sus-competidores-iv-orosur-y.html)
    Jun 26 2011 – Aratirí y su marco conceptual (III): Posiciones Políticas
    (http://lascosasdenestor.blogspot.com/2011/06/aratiri-y-su-marco-conceptual-iii.html)
    Jun 17 2011 – Aratirí y sus contra (II) Modificación del terreno
    (http://lascosasdenestor.blogspot.com/2011/06/aratiri-y-sus-contra-ii-modicacion-del.html)
    Jun 11 2011 – Aratirí y sus pro (I) Empleo
    (http://lascosasdenestor.blogspot.com/2011/06/aratiri-y-sus-pro-i-empleo.html)

  • Irene Lois

    Hoy es el hierro, ayer fue Botnia, la celulosa, la forestación, mañana que? ¿El agua? No es fácil entrar en la cabeza de la gente para que entiendan que eso soluciona los problemas de desocupación AHORA NADA MAS y las secuelas de la agresión ambiental quedan para siempre. Que es pan para hoy y hambre para mañana. Mucho hambre para mañana. Nuestro país no es pobre, es chico pero con muchos recursos, solo que ha caído una y otra vez en manos de gente inescrupulosa elegida por nosotros una y otra vez y lo seguimos haciendo. Cambiamos de color y entregamos la llave confiados y es mas de lo mismo. Y a la gente lamentablemente se la engaña fácil, pan y circo. Viene un Don Nadie, con plata y hablando raro y ya creemos que es Dios. “Y nos quedo el maleficio, de brindar al extranjero nuestra fe, nuestra cultura, nuestro pan, nuestro dinero”.

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