Caso de Estudio: Recorriendo y escuchando la voz de Kibera

Rising Voices continúa su serie de casos de estudio que da un vistazo a diferentes proyecto alrededor del mundo que han estado comprometiéndose con comunidades marginadas a través de talleres de formación para el uso de medios ciudadanos.

Kibera, ubicada en Nairobi, Kenia, es considerada una de las barriadas más grandes de África y tiene una población estimada de 250.000 personas. Aunque numerosas organizaciones de ayuda trabajan en la zona, los datos recogidos por estas agencias a menudo no son compartidos con la comunidad. En 2009, Erica Hagen y Mikel Maron llegaron a Nairobi con la intención de crear el primer mapa digital, gratuito y abierto de Kibera, un primer paso en brindar acceso a la información y herramientas a los residentes de la barriada. Hagen y Maron capacitaron a 13 jóvenes de la localidad en el software OpenStreetMap y dispositivos Global Positioning System (GPS) [Sistema de Posicionamiento Global]. Los jóvenes luego prepararon un mapa de su comunidad y de los servicios que tiene disponibles, reuniendo información de comercios, centro de salud, clínicas, escuelas, etc., y con cada dato llenaban lo que alguna vez se describió como el “espacio en blanco del mapa keniano”. En cuestión de semanas, el mapa fue completado y el enfoque viró hacia las historias detrás de los datos. Map Kibera se ramificó hacia una plataforma completa de medios ciudadanos conformada de tres componentes: El proyecto de cartografía; ‘Voice of Kibera’ [La Voz de Kibera; en], un proyecto de información comunitaria que agrega reportes e historias ciudadanas de la localidad, y ‘Kibera News Network’ [Red de Noticias de Kibera], un proyecto de periodismo ciudadano en video.

Rising Voices habló con los co-fundadores Erica Hagen y Mikel Maron acerca del proyecto Map Kibera.

Erica Hagen y Mikel Maron. Foto de ricajimarie y utilizada bajo licencia (CC BY-NC-SA 2.0)

Rising Voices: Map Kibera fue desarrollado para atender la total ausencia de un mapa de la infraestructura de Kibera. ¿Qué pretendían lograr y cómo reaccionó la comunidad en principio al concepto de la cartografía?

Mikel: La idea inicial era tener visibilidad de esta comunidad en un mapa disponible y compartido de forma pública. Teníamos la mente abierta a lo que significaría para la comunidad de Kibera. Nunca habíamos estado en Kibera y no estábamos familiarizados con un lugar así. De algún modo, íbamos a iniciar un diálogo: “Aquí tenemos unas herramientas tecnológicas geniales que les permitiría a esta comunidad hacerse visible y utilizar mapas y, más adelante, otras herramientas. ¿Qué opinan? ¿Cómo pueden utilizarlas?” Al principio hubo una mezcla de reacciones. Algunos dirían, “¿para qué necesitamos mapas? Yo sé dónde está Kibera y dónde está todo. Esto es para turistas”. Otros, que hacían un trabajo similar y pensaron espacialmente en las cosas, entendieron de inmediato que esto era algo diferente. Obtendrían habilidades para crear el mapa ellos mismos y todos tendrían acceso a los datos. Los grupos que trabajaban en asuntos de transparencia vieron esto como una herramienta que les sería útil. Ya sea en la barriada de Kibera o aquí en Estados Unidos, es difícil que la gente entienda que todo puede realizarse con datos geográficos. Para la mayoría es común utilizar mapas viales para obtener direcciones, pero utilizarlos para otros propósitos aún es un proceso educativo.

Erica: Lo que resultó ser el proyecto no fue lo que nosotros planeamos. Tuvimos que modificar mucho nuestra metodología. Así es como normalmente funcionan las cosas cuando se le presenta la tecnología a las comunidades. No puedes estar completamente predeterminado, predecidido, o preplanificado. Debes ser flexible.

Kibera en OpenStreetMap

RV: No se dirigieron a cartógrafos expertos para trabajar en el proyecto. Su interés era involucrar a los locales en el proceso desde la concepción del proyecto. ¿Por qué era esto tan importante para ustedes?

Mikel: Era esencial para lo que estábamos haciendo. Si íbamos a cartografiar Kibera, no cambiaría nada allí en términos de impartir las herramientas y el mapa sería terrible. Sólo si eres de Kibera puedes saber realmente lo que allí sucede. Es un lugar abrumador, denso y complejo. Si estás creando medios o mapas, necesitas que sea dirigidos localmente para que sean afectivos y precisos.

Erica: Lo único que estamos haciendo de forma diferente, en cierto modo, es tratar de ofrecer ciertas habilidades, herramientas e ideas a la comunidad, ver en lo que están interesados. Los grandes medios, desarrolladores profesionales e investigadores van a Kibera todo el tiempo, pero casi nunca se involucran con la comunidad. Debido a que no incluyen a las personas de la localidad, sus datos a menudo son imprecisos.

RV: Nairobi cuenta con una vasta comunidad en tecnología e innovación, pero ¿les costó atraer participantes al proyecto que nunca habían estado interesados antes?

Mikel: No necesitas hacer un esfuerzo mayor para conseguir gente interesada en un proyecto nuevo. Lo que es difícil es mantener el cmpromiso, sostener el interés y equilibrar el interés económico con formar parte voluntariamente en una plataforma dirigida a generar oportunidades para la gente. El interés es alto. Todos aman la tecnología, pero todos tienen un enfoque de inmediatez cotidiana. Es el largo plazo el que requiere más trabajo.

RV: Anteriormente dijeron que “sin un conocimiento básico de la geografía de Kibera es imposible tener una discusión informada sobre como mejorar la vida de sus residentes”. ¿Nos pueden dar un ejemplo de cómo esta acción en línea de recolección de datos ha resultado en el cambio fuera de línea?

Mikel: Sólo ha pasado un año y medio. ¿Ha cambiado Kibera? No. Pero te puedo dar un par de ejemplos, en Kibera y Mathare, donde el trabajo que hacemos está comenzando a manifestar un impacto. Todos quieren ver cambios inmediatos y este será un proceso más largo. Primero, la verdadera demostración del poder de todas estas herramientas tuvo lugar en agosto cuando el equipo de cartografía, plataforma de grabación y video se juntaron para dar una atención focalizada del referendo en Kibera, que en sí fue un trabajo árido por la carrera precidencial. Esto mostró a todos que es un método y enfoque que expone lo que está pasando en la práctica de forma efectiva. En Mathare (que es la segunda repetición del proyecto de cartografía), nos asociamos con los interesados en mejorar el agua y los servicios de saneamiento en la zona, pero primero necesitaron datos geográficos. Ya casi se ha terminado con la recolección de datos y se les está usando en una discusión sobre cuál camino tomar.

Estreno de las portátiles de Map Kibera Laptops y utilizada bajo una licencia (CC BY-NC-SA 2.0)

RV: La cartografía participativa está creciendo. ¿Cómo creen que encaja en el campo de los medios ciudadanos?

Erica: Una vez que comienzas a trabajar con la gente y a crear sistemas cartográficos de los lugares donde viven, esto se convierte en una especie de medio, una forma de comunicación. Lo que están diciendo es que aquí están todos los recursos y describiendo información acerca de los sitios que habitan.

Mikel: La manera como yo lo veo es que el alcance de los medios y del periodismo está cambiando en todas partes para incluir los elementos de la narración de historia más tradicional y los datos focalizados.

Erica: Me interesan formas particulares de desplegar los datos en la red con visualización y una mezcla de relatos y medios de narrativa tradicional. Ambos son importantes y se refuerzan el uno al otro bastante bien. No siempre es allí donde la gente comienza, ellos vienen desde su propia disciplina. Los que han estudiado GIS (Sistema de Información Geográfica) no están en el negocio de compartir sus datos. Nosotros estamos para compartir nuestros datos y hablar de ellos con las comunidades. Si vienes del periodismo, podrías estar interesado en tener un mapa para ilustrar una historia, pero sería casi como una foto sin interacción. El futuro de los medios es realmente emocionante; se unirán cada vez más, integrando más tipos de datos generados por la localidad.

RV: ¿Cuál es el estado actual del proyecto? ¿Cuántos participantes siguen estando activamente involucrados?

Erica: El proyecto está ahora bajo Map Kibera Trust [en], una organización local que se ha registrado en Kenia y que incluye equipos separados de jóvenes dirigiendo tres programas: Map Kibera, Voice of Kibera [Voz de Kibera] y Kibera News Network [Red de Noticias de Kibera]. Trust sirve como una plataforma para que puedan continuar su trabajo. Lo que están haciendo ahora es planear qué quieren hacer en los próximos años. También hay gente trabajando en Mathare. Todos están ampliamente involucrados.

RV: Al final, ¿cómo miden el éxito?

Mikel: De algunas formas.. Se está viendo que personas y organizaciones acceden a las herramientas y a la plataforma, expandiendo la red para dar a la gente de las comunidades marginadas oportunidades en la sociedad a través del trabajo tecnológico que están haciendo. En definitiva, se trata de crear impacto y ver el potencial del trabajo utilizado.

Erica: La gente siempre busca el impacto directo, y nosotros también, pero hay algo que se debe decir acerca de hacer disponible la información abierta para que la gente se conozca y pueda acceder y tener más personas que contribuyan con sus voces también. Se ha dicho mucho de la sobresaturación de voces en el espacio en línea. Esta es una perspectiva del Primer Mundo. Donde nosotros trabajamos, se trata de plantear la oferta y la variedad de voces y perspectivas. Hay algo allí en obligar a la gente a prestar atención, porque te estás refiriendo a un medio de alcance internacional. Si quieres tener impacto en un funcionario local hay mucho potencial, porque puede darse cuenta de que pueden ignorar a la gente, pero no es fácil hacerlo cuando Kibera es capaz de hablarle al mundo y compartir cosas.

 

15 días de cartografía de Kibera en 15 segundos de Mikel Maron en Vimeo.

RV: ¿Tienen planes de expandirse fuera de Kibera, o de Kenia?

Erica: Tenemos una organización llamada GroundTruth Initiative [Iniciativa de la Verdad de Base; en], que formamos debido al proyecto de cartografía. Queríamos que la organizaciín tuviera un alcance internacional, pero que pudiera tener una base de operaciones con sede estadounidense. Dejamos el trabajo cotidiano a los registrados de confianza en Kenia. Somos fideicomisarios de esa confianza. Trabajamos con ellos todos los días. A través de GroundTruth, buscamos apoyar a otras personas, comenzando nuevas iniciativas similares. Hay mucho interés internacional alrededor de estos proyectos. Esperamos trabajar con la gente en la implementación y tratar de difundir esa visión. Kibera Trust está registrada de tal manera que puede trabajar internacionalmente, pero probablemente se enfocarán en Kenia por un tiempo; tal vez se extiendan a la región este de África. No estamos presionándolos para que asciendan. Somos muy cuidadosos en proteger la visión del proyecto. Recién estuvimos en Haití haciendo trabajo de exploración y conduciendo un pequeño entrenamiento en video.

RV: A menudo, se presenta a Kenia en los medios sólo durante las crisis, dejando a muchos con una percepción distorsionada del país. ¿Qué les gustaría compartir acerca de Kibera que tal vez no sepamos?

Erica: Hay verdadero tejido social allí, en la forma en que las cosas marchan y funcionan. Es una ciudad en funcionamiento dentro de una ciudad. Esa no es la imagen que la gente tiene. No es solamente gente trabajando con desesperación, realmente hay algo intangible que es muy valioso. Probablemente sea la verdad de cualquier comunidad donde sólo ves problemas sociales.

Mikel: El tejido urbano en Nairobi es una ciudad de barracones y altas murallas, alambres de púas y autos blindados. No te da el sentido de un lugar. Kibera tiene un rumor al respecto. Caminas por la calle y ves a la gente hablándose entre ellos. Es una verdadera comunidad en contraste con el resto de Nairobi.

En un vistazo
El proyecto en 140 caracteres: residentes de Kibera, una barriada masiva en Nairobi, Kenia, están cartografiando sus propias comunidades utilizando técnicas de OpenStreetMap, un mapa del mundo editado por usuarios.
Fecha de creación: 2009
Número de participantes: 30 en Kibera; 30 en Mathare
Número de sitios del proyecto: 2 (Kibera, Mathare)
Herramientas digitales utilizadas: OpenStreetMap; GIS
Planes futuros: Trabajo continuo con Map Kibera Trust; apoyo e implementación de proyectos similares alrededor del mundo.
URL del sitio web: http://mapkibera.org/
Twitter: @mapkibera

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