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Mozambique: La controvertida canasta contra la pobreza

[Todos los enlaces llevan a páginas en portugués.]

La vida es cada vez más cara para todos. El precio de los productos básicos es alto y el precio de la gasolina continúa aumentando. En Mozambique, una de las medidas propuestas por el gobierno para mitigar el impacto del aumento del costo de vida de la población ha generado controversias entre los ciudadanos. El Subsidio de la canasta básica (por) tiene como objetivo:

a) Asegurar el acceso al grupo familiar a los alimentos básicos.
b) Contribuir a una alimentación sostenible, saludable y equilibrada.
c) Proteger la capacidad de compra del individuo y del grupo familiar contra los eventuales aumentos de precios de los alimentos.
d) Contribuir a la estabilidad económica del grupo familiar de bajos recursos.
e) Contribuir a la estabilidad social del país.

"Family only eats sweet potato". Photo by Miguel Mangueze, used with permission

"La familia sólo come patatas dulces". Foto de Miguel Mangueze, usada con su autorización.

El propósito del gobierno del presidente Armando Guebuza era comenzar en junio, pero a pesar de lo esperado, el “aborto” del proyecto fue anunciado el 16 de junio. Citando al primer ministro, el bloguero Carlos Serra escribió (por), “el país está estable y así no necesita la Canasta. Lo que queda por saber es por qué en el mes de marzo el gobierno lo  introdujo”.

En las últimas semanas muchos no creyentes y algunos creyentes hicieron públicas sus opiniones sobre la propuesta en la blogósfera y en las redes sociales.

¿Una canasta de necesidades básicas e igualdad?

En una serie de videos vox-populi en Youtube, se cuestionó el criterio de eligibilidad (por), lo que llevó a algunos a creer en un carácter discriminatorio del subsidio (por), dado que el Manual de procedimiento (por) indicaba que estaba dirigida a:

Los grupos sociales con baja renta (que viven en los municipios de Pemba, Lichinga, Nampula, Quelimane, Tete, Chimoio, Beira, Inhambane, Xai-Xai, Matola y Maputo y que tienen una renta individual igual o inferior a 2.500,00 Mts (cerca de US$83) al mes o un ingreso per-capita del grupo familiar inferior o igual a 840,00Mts(cerca de US$28).

La falta de claridad e información (por) sobre el impacto social de la iniciativa fue fuertemente criticada. Cremild Maculuve, periodista, escéptico en relación al “criterio de elegibilidad de los beneficiarios”, escribió (por) en Facebook sobre lo quiens presume serían beneficiados:

La canasta básica sólo podrá ser entregada (…) a quienes tengan un empleo formal. Un escenario pesimista pero que no se descarta es que sea dirigida a los funcionarios públicos,  que desde el principio – si nos fijamos en el número de funcionarios públicos y lo multiplicamos por el número de los que benefician directamente de sus rentas- excluiría a cerca del de 90 por ciento de la población del país.

En otra nota (por) en Facebook, el periodista Matias de Jesus Junior se preguntó igualmente sobre el grupo-objetivo de las medidas propuestas para aliviar el alto costo de vida:

Creo que están abriendo una división imaginaria, porque la medida es socialmente injusta y discriminatoria. Así ¿quién es al final la población mozambicana, son sólo los empleados públicos o son también los desempleados, o también los desempleados, privados y/o informales?

Un buen número de ciudadanos mencionan grupos específicos que no tienen derecho a la canasta de necesidades básicas en los videos de vox populi, como Moisés,  funcionario de Educación, que sostiene que la Canasta no beneficia a los profesores (por), y un estudiante, Anacleto, quien a pesar de creer que la “Canasta de necesidades básicas es una buena idea” menciona que no ignora que muchos “comerciantes informales” (por) no serían incluidos.

In the Mozambican village of Madamba (Tete province) locals run a hunting business and the sale of rats on the side of the road. A rat kebab with between6-7 rats costs 10 meticais (20 Euro cents). Photo by Vlad Sokhin copyright Demotix (29/09/2010)

En la aldea de Madamba (sede provincial) la población local tiene un comercio de caza y la venta de ratas a la orilla del camino. Un kebab de ratas, con alrededor de 6-7 ratas, cuesta 10 meticais (20 centavos de euro). Foto de Vlad Sokhin derechos de Demotix (29/09/2010)

En un comentario en el periódico Jornal @ Verdade, Vasco Muarauane, un ciudadano mozambicano recuerda (por) que el artículo 35 de la Constitución hace referencia al principio de igualdad de derechos para todos los ciudadanos. Muarauane agrega que la “Canasta” debería ser instituida por un “Decreto con fuerza de ley”, ignorando el artículo 35, dado que se estima (por) que más del 70% de la población del país que vive en areas rurales podría no ser beneficiada por la Canasta de necesidades básicas.

También se mencionó un reciente aumento de salarios, que impediría a muchos el acceso a la Canasta. En un video vox populi, Alzira Esperança, quien trabaja en una empresa privada, dice que “la Canasta es una excusa para mantener calmada a la gente” (por), puesto que el aumento de salario entre 2.400 (dentro de la Canasta) a 2.600 meticais podría dejar sin acceso a ella a muchos:

La misma cantidad fue cuestionada también por Isilda (por) en un video vox populi, pues está convencida que la diferencia entre los que ganan 2.500 y los que ganan 2.600 es pequeña y que tienen las mismas dificultades.

El bloguero Jonathan McCharty resume (por) así la verdad sobre la Canasta:

Hoy podemos concluir con absoluta certeza que en toda la cronología de los hechos los anuncios hechos sobre la “Canasta básica” tuvieron siempre ¡¡”el carro delante de los caballos” !! En ningún momento hubo un criterio de elegibilidad ¡¡”definido”!! ¡¡En ningún momento hubo un “plan trazado de distribución de la Canasta básica”!! ¡¡En ningún momento se sabía, de hecho, lo que se haría!!

Contexto de una crisis

Bread sellers on the train from Nampula to Mutuáli, Mozambique, 2009. Photo by Rosino on Flickr (CC BY-SA 2.0)

Vendedores de pan en el tren de Nampula a Mutuáli, Mozambique 2009. Foto de Rosino en Flickr (CC BY-SA 2.0)

En 2008, después del aumento del precio del pan y el malestar generado por el de la gasolina, el gobierno de Guebuza decidió congelar el precio de la gasolina y subsidiar el precio del trigo para que el precio de la gasolina en los puntos de venta reflejara el precio real para los mozambicanos y el precio del pan se mantuviera. En septiembre de 2010, el malestar empeoró por las mismas razones y sucedió lo que se conoce como “la revuelta del pan”.

Lo que era claro para muchos economistas fue aceptado por el gobierno en abril 2011 por Aiuba Cuereneia, Ministro de Planificación y Desarrollo, quien afirmó (por) “el gobierno no tiene la capacidad, en el largo plazo, de mantener estas medidas que estaban vigentes desde 2008 para contener el aumento del costo de vida dictado por la crisis alimentaria y la crisis financiera mundial”. La Canasta básica de necesidades llegó después de esta conclusion (por) por parte del gobierno, dado que es ineficiente para aumentar los salarios de los trabajadores, lo que podría crear aumento de precios y corroer el poder adquisitivo.

Un informe (por) del Fondo Monetario Internacional a través de su representante en Mozambique, Victor Lledó, dice:

La Canasta básica trata de actuar por medio del sistema de protección social básico pero, a nuestro entender y el de otros, necesita ser refinado y quizás pensar en su estructura básica dado que algunos factores pueden comprometer su implementación y sus objetivos.

El profesor Manuel de Araújo, que no cree en los subsidios para paliar el aumento en el costo de vida, subraya (por) la necesidad de una profunda reflección sobre el impacto de su adopción:

¡No quiero decir que todo y cualquier subsidio es malo y por lo tanto no debiera ser considerado! Sólo quiero llamar la atención sobre sus consecuencias y quizás las distorsiones que los subsidios pueden tener en la economía si no fueran considerados adecuadamente.

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