Puerto Rico: Vecino envía mensaje a alcalde por medio de blog

Una figura polarizadora en la política portorriqueña, Jorge Santini, actualmente ejerce su tercer mandato como alcalde de San Juan. Durante sus años en el cargo, la capital de Puerto Rico ha enfrentado muchos duros desafíos que afectan a toda la isla -crecimiento económico lento, aumento de los delitos, la actual guerra contra las drogas, más personas sin hogar viviendo en las calles y más.

Sin embargo, hay temas muy específicos que afectan a los habitantes de San Juan y dueños de negocios, temas administrativos, por ejemplo, que lentamente cobran su cuota en la vida cotidiana de los electores y los deja deseando una mejor dirigencia. Tal es el caso de Giancarlo González -que nació y creció en la ciudad capital, San Juan, y actualmente vive en el histórico distrito del Viejo San Juan. Giancarlo administra JorgeSantini.com, dedicado a mejorar la vida de los sanjuaneros informando de temas particulares que lo afectan a él y a sus vecinos, así como a los que visitan el distrito.

JorgeSantini.com

www.jorgesantini.com

El deficiente manejo administrativo de problemas como el tráfico, planeamiento de la ciudad y la conservación de energía se discuten todos en JorgeSantini.com en un intento de formar una discusión entre vecinos de la ciudad, hombres de negocios -y por supuesto, su alcalde. Global Voices le envió algunas preguntas a Giancarlo para saber más sobre su experiencia con el blog.

Global Voices (GV): ¿Cuándo adquiriste JorgeSantini.com y qué quisiste hacer con la URL en un primer momento?

Giancarlo González (GG): Adquirí JorgeSantini.com en 2005, luego de darme cuenta que para las elecciones de 2004 apuntaba al sitio web del oponente (el senador portorriqueño Eduardo Bhatia del Partido Democrático Popular). Lo encontré gracioso y se lo mostré a diferentes personas cuando el tema surgió… Un día revisé el dominio y encontré que el partido opositor había dejado que el nombre expirara, así que lo compré.

Al comienzo no tenía planes, pero tenía ideas para San Juan, así que pensé que era un buen nombre de URL para tenerlo en caso  se me diera la oportunidad de hablar con el alcalde.

GV: ¿Qué te motivó a iniciar el blog JorgeSantini.com?

GG: Quería llamar la atención del alcalde. Me lo encontré varias veces y mencioné que tenía el nombre, y él siempre dijo que “se pondría en contacto conmigo con respecto a algunas ideas que tenía”. También me dejó algunos contactos -a los que llamé, pero nunca recibí respuesta…

Un día, simplemente decidí empezar a bloguear sobre la situación con JorgeSantini.com y el hecho que al alcalde no le interesara mucho el nombre ni las potenciales oportunidades que podíamos desarrollar [a través del blog].

Durante  las elecciones de 2008, su su agencia de publicidad (Publicidad Tere Suárez, que conozco) me contactó con respecto al blog, y me pidió que redirigiera el nombre al sitio oficial de las elecciones – santinialcalde2008.com [ya no está en línea] – y así lo hicimos. Pero la relación nunca fue más allá de eso, así que cuando pasaron las elecciones, reactivé el blog.

GV: ¿Siempre has vivido en el distrito?

GG: Si, nací y crecí en San Juan. Pero este último año me mudé al Viejo San Juan.

GV: ¿El blog te ha permitido acercarte a tus vecinos? ¿Cómo ha impactado tu comunidad?

GG: A diferencia de los suburbios, el Viejo San Juan tiene muchos problemas -tráfico, personas sin hogar, construcción, comercio, actividades, etc. Luego de pasar por varios problemas de tráfico y estacionamiento, decidí centrar la atención del blog en problemas del Viejo San Juan, informando de situaciones que consideraba importantes para todos los vecinos de la zona.

La gente me manda por correo electrónico sus preocupaciones y quejas, y yo las publico en el blog. En muchos casos, es tan simple como indicar “calle cerrada” a una que está abierta y por la que los carros siguen pasando, solamente para dar marchas atrás porque la calle no tiene salida. Los visitantes encuentran problemas de orientación deficiente y la municipalidad hace un mal trabajo de mantener el orden con el tráfico que aumenta. Esa es mi preocupación número uno. Si un vecino del Viejo San Juan tiene una emergencia médica un sábado o domingo, hay una alta probabilidad de que la asistencia no llegue a tiempo (o no podrá salir lo suficientemente rápido) debido a la gran congestión de tráfico.

Traffic in Old San Juan on a typical weekend. Image by jorgesantini.com.

Tráfico en el Viejo San Juan en un fin de semana típico. Imagen de jorgesantini.com.

GV: ¿Cuál crees que es el rol del periodismo ciudadano? ¿Te consideras un periodista ciudadano?

GG: La gente dice “el mundo es más pequeño” en términos de tecnología que conecta lugares remotos y que permite que la gente se comunique más fácil. Esto también significa que hay muchas “noticias” que pasan en áreas específicas, de las que es más fácil que las personas informen -los principales periódicos no pueden cubrir todos los temas que ocurren en sectores específicos de Puerto Rico. Por ejemplo: Santurce, Hato Rey, Ocean Park, Viejo San Juan, Condado, Miramar -cada barrio o distrito particular dentro de la municipalidad de San Juan tiene problemas que afectan a los vecinos de esa comunidad, ¿Cómo envías el mensaje a los que pueden hacer algo al respecto?

Creo que el rol del periodismo ciudadano, al menos por mi parte, es tratar y mejorar la vida de los que te rodean informando y proponiendo soluciones a situaciones diarias que se pueden mejorar. ¿Por qué los vecinos del Viejo San Juan sienten que viven en una prisión, cuando les toma veinte minutos salir de sus casas, gastando tiempo en eternas congestiones de tráfico o teniendo que escuchar una “orquesta sinfónica” de bocinas de autos todos los sábados y domingos?

Me considero parte de un problema que tiene solución -pero la municipalidad es demasiado inepta como para implementar las reglas y restricciones necesarias para resolver el problema. Si esto significa que soy un “periodista ciudadano” entonces supongo que lo soy, pero no me considero como tal. Solamente quiero solucionar un problema que nos afecta a todos en el Viejo San Juan.

GV: ¿Has recibido alguna comunicación de Jorge Santini o su personal? ¿Crees que lo ha leído?

GG: No del alcalde Santini, pero personas dentro de su círculo lo han leído. También informo sobre noticias positivas relacionadas con el Viejo San Juan.

Lampposts throughout the city waste electricity during daylight. Image by jorgesantini.com.

Lamparones en la ciudad desperdician electricidad durante el día. Imagen de jorgesantini.com.

GV: ¿Considerarías ceder la URL a la próxima campaña del alcalde?

GG: Probablemente no. Ya lo hice en 2008 y la agencia de publicidad que maneja la campaña no ha expresado ningún interés en darnos acceso a la municipalidad para poder presentar temas que necesitan ser solucionados, así que no creo que se lo merezcan.

Probablemente aumente el contenido y promoción durante su campaña – si resulta en un manejo más eficiente de los terribles embotellamientos de tráfico cerca de “La Puntilla” los fines de semana, estaré contento.

Tal vez el blog dé combustible a los opositores del alcalde, con la consiguiente controversia -que atraería atención sobre el tema. Piénsalo: Jorge Santini no puede brindar un manejo decente del tráfico en el Viejo San Juan… ¿Cómo así? ¿Acaso no es labor del alcalde dar una administración eficiente a la ciudad?

GV: ¿Cuáles son algunos de tus lugares favoritos en San Juan?

GG: En el Viejo San Juan: Cuatro Sombras, Baccaro, Fefo's, Cafeycultura, Antonella's (¡la mejor pizza de la ciudad!) y un nuevo Waffle Place en calle Tetuan. ¡Muy agradable!

GV: ¿Cuál es el mayor desafío que enfrenta tu comunidad ahora?

GG: La falta de un líder que realmente se preocupe por las situaciones particular de sus vecinos y hombres de negocios. Un gran líder haría que toda la municipalidad estuviera orgullosa si implementara un manejo eficiente del acceso al Viejo San Juan.

Los que están en el gobierno esperan este lío en el tráfico y no les preocupa mejorarlo -mientras que los que se preocupan, terminan topándose con problemas con personas que están en el camino. Por ejemplo, los empresarios locales se establecen en zonas donde terminan contribuyendo a limitar el flujo de tráfico, y hay restaurantes locales que han logrado cerrar accesos a calles específicas, etc. Los taxis en el Viejo San Juan tienen que hacer giros no eficientes en Paseo Covadonga porque la calle Tetuan ya no llega hasta la calle Fortaleza. Esto se hizo para complacer a los restaurantes de la zona, pero afecta el flujo del tráfico.

¿Cómo es que la municipalidad sigue cerrando y arreglando calles sin evitar un colapso monumental de la economía local debido al acceso limitado y al tráfico demente que entra y sale de la ciudad?

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