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Brasil: Un informe revela las prácticas insostenibles de la industria de los biocombustibles

Los biocombustibles se han presentado como la mejor manera de resolver el problema de los recursos energéticos en el mundo. También se han señalado como una alternativa “verde” para reducir las emisiones de carbono. Un análisis realizado por la ONG Reporter Brasil [pt] el pasado mes de mayo sobre la cadena de producción del etanol brasileño revela que los biocombustibles pueden tener un alto costo socio-ambiental:

O estudo relata as irregularidades socioambientais, bem como os destinos das exportações, de grupos como Cosan (Join-venture with Shell), Greenergy International, São Martinho, Louis Dreyfus Commodities, Carlos Lyra, Copertrading, Moema/ Bunge e Noble. Há casos de trabalho escravo, excesso de jornada de trabalho, falta de registro em carteira, despejo irregular de resíduos, queimadas não permitidas e uso de terra indígena para produção de cana.

El estudio revela irregularidades socio-ambientales producidas por grupos como Cosan (empresa conjunta con Shell), Greenergy Internacional, São Martinho, Louis Dreyfus Commodities, Carlos Lyra, Copertrading, Moema/ Bunge e Noble, así como el destino de sus exportaciones de etanol. Se han dado casos de esclavitud, exceso de horas de trabajo, trabajadores no regularizados, vertido y quema ilegal de residuos, además del uso ilegal de tierras indígenas para la producción de caña de azúcar.

TEl coste social de la expansión de biocombustibles en Brasil: La comunidad indígena de guaraníes kaoiwa de Laranjeira Nhanderu vive al lado de la carretera BR-163. Les echaron de sus tierras hace 14 meses para hacer sitio a las plantaciones de caña de azúcar. 21-10-2010 Foto de Annabel Symington derechos de Demotix (21/10/10).

El coste social de la expansión de biocombustibles en Brasil: La comunidad indígena de guaraníes kaoiwa de Laranjeira Nhanderu vive al lado de la carretera BR-163. Les echaron de sus tierras hace 14 meses para hacer sitio a las plantaciones de caña de azúcar. 21-10-2010 Foto de Annabel Symington derechos de Demotix (21/10/10).

Trabajo sucio, medio ambiente sucio

Según Reporter Brasil, los datos publicados por la organización Comissão Pastoral da Terra (Comisión pastoral de la tierra) [pt] indican que se liberó a 10 010 trabajadores cuando trabajaban en las plantaciones de caña de azúcar en Brasil entre 2003 y 2010. Este estudio, disponible en inglés y portugués, no desdeña el esfuerzo del gobierno federal y de la Asociación de la industria de caña de azúcar (UNICA) para abordar los problemas socio-ambientales, pero también denuncia la ausencia de una ley que impida la exportación de etanol a las empresas que usan estas prácticas ilegales.

La ganadería y la caña de azúcar sumaron un 59% de los casos de esclavitud en Brasil entre 2003 y 2010. Informe en inglés de Reporter Brasil / p. 5

La ganadería y la caña de azúcar sumaron un 59% de los casos de esclavitud en Brasil entre 2003 y 2010. Informe en inglés de Reporter Brasil / p. 5

El blog oficial de la Fundación universitaria iberoamericana (FUNIBER) indica [pt] que:

Se a intenção era obter combustíveis mais limpos, então estamos cometendo erros em algum ponto da cadeia de produção, porque no processo estão recorrendo à derrubada e queimada de florestas para ganhar terreno para o monocultivo de variedades que possam ser exploradas na indústria de biocombustíveis. O corte e a queima aumenta as emissões de CO2, inclusive em maior quantidade que o produzido pelos automóveis.

Si la intención era obtener combustibles más limpios, entonces estamos cometiendo errores en algún punto de la cadena de producción, cuando en este proceso se talan y queman bosques para dar paso a una variedad de monocultivos que puedan ser explotados en la industria de los biocombustibles. La tala y quema aumenta las emisiones de CO2, incluida una cantidad mayor de la producida por los automóviles.

Otro problema de la producción de biocombustibles es que pueden poner en peligro la calidad del agua [vídeo subtitulado en español] y socavar la reforma agraria que todavía debe completarse en el país. El artículo “Monopólio da Terra e os Direitos Humanos no Brasil” (Monopolio de la tierra y los derechos humanos en Brasil) [pt] escrito por la directora de la “Red por la justicia social y los derechos humanos”, Maria Luisa Mendonça, señala:

La mayoría de plantaciones de caña de azúcar en Brasil todavía está en el Estado de São Paulo, donde el 60% de la cosecha se hace con máquinas, lo cual no ha impedido el proceso de quemas anterior a la cosecha. Royal Olive (CC BY-NC-ND 2.0).

La mayoría de plantaciones de caña de azúcar en Brasil todavía está en el Estado de São Paulo, donde el 60% de la cosecha se hace con máquinas, lo cual no ha impedido el proceso de quemas anterior a la cosecha. Royal Olive (CC BY-NC-ND 2.0)

(…) Segundo um estudo da National Academies Press a qualidade da água subterrânea, dos rios, do litoral e das nascentes pode ser impactada pelo crescente uso de fertilizantes e pesticidas usados nos agrocombustíveis. (…)

O governo elegeu o Cerrado como prioritário para a expansão das lavouras de cana para a produção de etanol. O cerrado é conhecido como “pai das águas”, pois abastece as principais bacias hidrográficas do país. Essa região apresenta uma topografia favorável, com terras planas, de boa qualidade, e farto potencial hídrico, além de abrigar cerca de 160 mil espécies de plantas e animais, muitas ameaçadas de extinção. O avanço do monocultivo de cana e soja ameaça este bioma, que pode desaparecer completamente em alguns anos, caso se mantenha o atual ritmo de destruição, causando a morte de alguns dos principais rios do país.

(…) Según un estudio financiado por la National Academies Press, la calidad de ríos, costas y aguas termales puede verse afectada por el aumento del uso de fertilizantes y plaguicidas que se utilizan en la producción de biocombustibles. (…)

El gobierno ha escogido el Cerrado como objetivo prioritario para la expansión de la producción de la caña de azúcar para etanol. El Cerrado es conocido como el “padre de las aguas” porque aporta las principales cuencas hidrográficas del país. (…) El avance de los monocultivos de soja y de caña de azúcar ha amenazado este bioma, que puede desaparecer por completo en unos años si continúa el ritmo actual de destrucción, acabando con algunos de los principales ríos del país.

¿Qué futuro tiene la tierra?

Felipe Amin Filomeno, en el blog Outras palavras (Otras palabras), afirma que “Brasil y Mercosur han comenzado a luchar por sus tierras” [pt] y afirma que las prisas por obtener tierra debido a la fiebre de biocombustibles en Brasil y en otros países en vías de desarrollo ha aumentado el precio de la tierra, lo que añade otro problema más: la muerte de pequeñas granjas a cargo de familias:

(…) enquanto estrangeiros compram terra que, na maior parte das vezes, será usada para monoculturas de exportação, muitos cidadãos nacionais (incluindo comunidades indígenas) ainda demandam acesso à terra como meio de subsistência familiar. (…)

Entretanto, não são apenas os pequenos produtores rurais de países latino-americanos e africanos a enfrentar problemas decorrentes da onda mundial de aquisição de terras. Na medida em que a indústria de biocombustíveis se expande, a terra para produção de soja e cana-de-açúcar fica mais disputada. Grandes produtores de soja no Brasil, por exemplo, ao mesmo tempo em que veem o valor de suas propriedades aumentar, também veem seus custos crescerem, especialmente aqueles que arrendam terras para produzir. Terão que disputar com estrangeiros um recurso nacional.

Mientras los extranjeros compran tierras que, en la mayoría de casos, se utilizarán para los monocultivos de exportación, muchos nativos (incluidas las comunidades indígenas) siguen necesitando tener acceso a la tierra como medio de subsistencia familiar. (…)

Sin embargo, los pequeños agricultores de América Latina y África no son los únicos que se enfrentan a los problemas derivados de una ola de adquisición de tierras en todo el mundo. Al expandirse la industria de biocombustibles, aumentan las disputas por la tierra para producir soja y caña de azúcar. Por ejemplo, los grandes productores de soja de Brasil, mientras ven cómo aumenta el valor de sus propiedades, también ven crecer sus gastos, especialmente aquellos que tienen que alquilar tierras para la producción. Tendrán que luchar por los recursos nacionales con los extranjeros.

Esta entrada ha sido revisada en su original en inglés por Kevin Rennie.

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