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Corea del Sur: Tiroteo de infante de marina revela tradición de intimidación colectiva

El 4 de junio de 2011, en Corea del Sur, un infante de marina abrió fuego contra varios de sus compañeros soldados, mató a cuatro y dos quedaron heridos.

El día del incidente, la responsabilidad recayó sobre el culpable. Sin embargo, a medida que pasaron los días, las acusaciones empezaron a caer sobre los líderes del campamento del Cuerpo de la Infantería de Marina, en donde se cree que una tradición de intimidación colectiva ha sido la causa de varias muertes.

El cabo Kim de 19 años de edad (cuya identidad es protegida por la ley), fue arrestado el 4 de junio por haber robado municiones de la bodega de armas y por haber disparado a muerte a sus compañeros marinos. Un soldado apellidado Jung es sospechoso de haber ayudado a Kim en este tiroteo instigado por el alcohol. El mismo Kim trató de suicidarse detonando una granada de mano, pero falló y ahora se encuentra hospitalizado. Reporteros locales revelaron [en] que Kim le contó a los investigadores que las intimidaciones colectivas lo habían llevado a planear el tiroteo.

Image of 'Non-Violence' (also known as 'the Knotted Gun') Sculpture near Malmo Central Station, Sweden. Image by Flickr User @sTe (CC BY 2.0).

Imagen de la escultura de ‘No Violencia’ (también conocida como ‘la Pistola Anudada’), cerca de la Estación Central de Malmo, Suecia. Imagen del usuario de Flickr @sTe (CC BY 2.0).

‘Exclusión de Rango’

En la sociedad surcoreana, donde los hombres sanos están obligados a completar dos años de servicio militar, la revelación de la intimidación colectiva sistémica en el altamente estimado Cuerpo de Infantería de la Marina, ha aterrorizado y enfurecido al público.

La práctica de “Exclusión de Rango” (en coreano ‘기수열외’, pronunciado ‘Gi-su-yeol-wae’), que ha sido culpada como parte de las razones del tiroteo, es una palabra nueva y poco familiar para la mayoría de coreanos. Una traducción directa de la palabra sería “exclusión de un rango del ejército/grupo de compañeros”. La exclusión no tiene efecto oficial, pero es muy poderosa. Ser excluido del rango equivale a una sentencia de muerte social en el ejército.

Mientras los compañeros tratan a la víctima como si no existiera, los subordinados de la víctima, así como los soldados nuevos, le hablan de forma despectiva y lo torturan física y mentalmente, ya que ellos ya no necesitan tratarlo como a su superior. Esto le causa extrema humillación a los hombres coreanos, que crecen en una sociedad en donde la norma social es mostrar respeto a sus mayores y recibir respeto de los menores.

Al día siguiente de ocurrido el incidente, un post [ko] escrito por un infante de marina anónimo, quien también ha sido intimidado colectivamente en el campamento, fue difundido en Internet:

Los soldados más antiguos me dijeron “ya que eres un marginado de los rangos, no tendrás ninguna relación con los nuevos/subordinados”. “No te quejes cuando los soldados nuevos te hablen como si fueras inferior ya que, para ellos, eres como un civil viejo en el Ejército”. […] Durante las noches, cuando las luces se apagaban y mientras dormía en la litera de arriba, ellos sorpresivamente me despertaban arrastrándome y me jalaban por el cuello de la camisa hasta que los botones se rompían. Esto ocurría unas dos a cuatro veces al día. Cuando finalmente me despertaba, temblando, físicamente lastimado y estupefacto, me amenazaban diciendo “si roncas de nuevo, te matamos” y me dejaban afuera hasta que despertaba completamente. Esto me pasó dos o tres veces temprano en la mañana y no tenía en dónde quedarme, con excepción del baño. Cuando regresaba del baño, veía a esas personas acostados en sus camas y durmiendo profundamente, sentía el impulso de golpearlos en la cabeza.

El acoso mencionado por el autor del post, incluye otros variados métodos de tortura tales como desorganizar sus cosas y sus horarios de entrenamiento y también amenazarlo físicamente. El autor escribió que presenció un caso en el cual las autoridades habían tratado de resolver el problema trasladando a la víctima a otro campamento, pero eso falló pues los intimidadores llamaron al otro campamento y les pidieron que continuaron intimidando a la víctima.

Reacciones de los medios de comunicación social

El usuario de Twitter Specialshs, quien se presentara como un ferviente lector de periódicos progresivos, tuiteó [ko]:

La ‘exclusión de rango’ de los infantes de Marina es un asesinato social. El tiroteo fue realizado como una forma de venganza. Necesitamos elevar conciencia acerca del hecho que la intimidación es una de las cosas más serviles que la gente puede hacerle a un ser humano.

El bloguero Filefree escribió [ko] que no importa cuán duras hayan sido las condiciones de su vida, no hay ninguna posible excusa para asesinar:

Para el cabo Kim. Tú ya no estás en la escuela, sino en el Ejército. Te enlistaste en el campamento de la Marina, que es infame por ser el lugar más duro del país. [Nota: Mientras que es obligatorio unirse al Ejército, la Marina es opcional]. Dijo que le disparó hasta matar a toda esa gente, porque sufría de exclusión de rango. ¿Pero de verdad puede ser esa la posible razón? […] ¿Cómo puede la gente sentir simpatía hacia este tipo, solamente porque han escuchado lo de la exclusión de rango? […] Ese lugar no es otro que el Ejército, la Marina y un peligroso campo de batalla menos la guerra real, en donde la gente puede arriesgar sus vidas.

Mientras la mayoría de usuarios de Twitter expresaron rabia en contra de esa maligna tradición, E.S. Bahk (@holistic64), un practicante de medicina y acupunturista chino, defendió [ko] a la Marina:

Existen críticas acerca de la moral de la Marina, pero la gente debería saber que ya sea en la Marina, el Ejército, la sociedad o la escuela, la intimidación existe en cualquier organización. […] No podemos juzgar a la organización entera basados en un solo acto cometido por pocos.

El usuario de Twitter Ryunan (@Ryunan9903) destacó [ko] que el sistema no merece apoyo:

La exclusión de rangos de la Marina es un sistema absurdo, que aprueba tácticamente la enfermedad social de ‘intimidación y  ‘ostracismo’ como parte de la cultura, y recomienda [a la gente] seguirla.

A medida en que más testimonios similares salen a la luz, hasta los medios de comunicación populares han empezado a poner atención a los casos de intimidación. El noticiero coreano en línea Cookie news [ko] presentó un tuiteo del 6 de julio, que anunciaba que un día antes que el tiroteo tuviera lugar, un soldado del mismo campamento se suicidó después de haber sido intimidado. El tuiteo escrito por el usuario Tennis***** (escondido por razones de seguridad) sospechaba que el Cuerpo de la Marina estaba tratando de encubrir el caso.

Esta acusación de suicidio necesita, primero, ser verificada, pero no se puede negar el hecho que la brutalidad interna de la Marina ha sido planteada como un problema serio. Un periódico local reveló [ko] que en marzo de 2011, la Comisión de Derechos Humanos de Corea aconsejó a la Marina que impusiera reglas estrictas sobre la intimidación colectiva, pero el Cuerpo [de la Marina] tan sólo prometió cambiar a finales del mes de junio.

La Comisión de Derechos Humanos ha iniciado una investigación completa de este caso.

La causa número uno de suicidios es la depresión que no recibe tratamiento. Existen tratamientos contra la depresión, y el suicidio se puede evitar. Puedes contactar a las líneas confidenciales de apoyo para suicidio y para crisis emocionales. Por favor, visita www.befrienders.org para encontrar una línea de ayuda contra el suicidio en tu país.

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