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Ucrania: Abordando el problema de la hepatitis C

Igor Kuzmenko, activista de la Asocación Defensores de la Terapia de Sustitución en Ucrania [ru] de Simferopol, Crimea, asistió a un taller realizado en Tallín, Estonia acerca de organizar campañas de promoción con el objetivo de aumentar el acceso al tratamiento de la hepatitis C. Igor se interesó más en la epidemia de hepatitis C a través de las presentaciones de los instructores del taller, Konstantin de la Red Eurasiática de Reducción del Daño [en] y Raminta Stuikyte del Grupo Europeo de Tratamiento del SIDA [en]. Igor blogueó acerca de la situación de la hepatitis C en Ucrania y sugiere los pasos que deben seguir las personas que viven con drogadicción para combatir al virus.

Raminta Stujkite, instructora del taller,. Foto tomada del sitio web de ASTU.

La hepatitis C es uno de los principales problemas para los pacientes de la terapia de sustitución. Según informes de los medios [uk], cerca del 77 % de los usuarios de medicamentos inyectables en Ucrania están infectados con hepatitis C. La mayor parte del tiempo, el virus se transfiere a través de jeringas no esterilizadas, pero a veces la propia droga puede estar infectada. Así fue como se describió [uk] la epidemia de la hepatitis C en el post:

En Ucrania, el porcentaje de sangre de donantes que se rechaza por diversas infecciones es de cerca del 10%. En 2007, 21.2% de este 10% de sangre fue rechazada debido a la hepatitis C. ¿Es mucho? Sí, ¡estos números son enormes! Tengan en cuenta que estamos hablando de donantes de sangre, de personas que se preocupan por su salud a través de exámenes médicos. E imaginen, ¡en 2007 solamente el 2% de las personas de este grupo no marginal sabía que estaba infectada con hepatitis C! E imaginen cómo será la situación entre nosotros, usuarios de medicamentos inyectables…

La hepatitis C no es un problema exclusivo de Ucrania. La epidemia también afecta a países desarrollados. Actualmente, las estadísticas de muerte por hepatitis son mucho peores que con otras enfermedades infecciosas, como VIH y tuberculosis. Igor escribió [uk]:

En la Europa más próspera, la situación tampoco es buena. El temible triángulo ‘VIH, TBC, Hepatitis C’ apenas ha cambiado recientemente. La principal razón es que el VIH casi no provoca muertes. Los planes de la terapia antiretroviral [en] funcionan muy bien. La situación con la TBC por allá es también mucho mejor que en nuestro país. Pero la cantidad de casos de muerte causada por la hepatitis C también es alto por allá. Hasta en el muy próspero Estados Unidos, más de 12,000 personas mueren cada año debido al ‘asesino amable’. Concretamente, mueren por cirrosis hepática causada por el virus de la hepatitis C. Según estimaciones, más de 170 millones de personas en todo el mundo están afectadas por el virus.

Konstantin Lezhentsev, instructor del taller, foto tomada del sitio web de ASTU.

Según informes de los medios [uk] en Ucrania, el tratamiento de la hepatitis C es muy caro para la mayoría de las personas (cerca de US$20,000 al año) y no lo financia el gobierno ucraniano. Aunque el blogger sugiere que hay algunas medidas que se pueden tomar para que el tratamiento sea más accessible. Él publicó [uk]:

Al hablar del tratamiento, debo decir que ha existido durante bastante tiempo. Pero decir que el acceso no es fácil es quedarse corto. Arseniy Pavlovskiy, autor de Moscú, incluso escribió un manual para los que necesitan buscar fondos para tratamiento de la hepatitis C. Le recomendaría a todos este preciso y útil manual.

La mayoría de nosotros no tiene con qué comprar medicinas de marca. Pero hay medicinas genéricas. No debemos tenerle miedo a estas palabras… Esto solamente significa que es la réplica de medicinas con nombre de marca patentado. Como regla, los medicamentos genéricos se producen en ‘países del tercer mundo’. El país principal es, por supuesto, India. Muchas medicinas genéricas no son peores que las originales.

Igor es optimista acerca del futuro y anima a sus contrapartes a cuidar su salud. Escribe [en]:

La industria farmacéutica se desarrolla muy rápido. Lo que es más importante es que estos nuevos medicamentos reducen significativamente el tiempo de tratamiento porque se debe tener en cuenta lo duro que es atravesar la terapia. […]

Debemos preocuparnos por las cosas más valiosas que tenemos – nosotros, nuestra salud y nuestra vida. ¡Seamos saludables!

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