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Rusia: Éxodo de LiveJournal muestra el poder de las redes

El último ataque de negación de servicio (DDoS, por sus siglas en inglés, el segundo [en] de este año) en LiveJournal, la red rusa más popular de blogueo, ha provocado un éxodo masivo de bloggers a diferentes plataformas y está reformando de manera significativa la blogósfera del país. Pero, ¿se verá debilitado su alcance?

El segundo ataque

Los ataques DDoS que provocaron la primera ola de migración virtual, empezaron el 27 de julio de 2011. En su blog, Ilya Dronov, jefe del equipo de desarollo de LiveJournal (LJ), informó [ru] de un significativo aumento de tráfico hostil. El blog de LJ en inglés dijo que los cortes del servicio se debían a errores internos, pero luego el post del blog fue editado [ru]. Esto llevó a algunos bloggers a acusar a LJ de mentir a sus usuarios de idioma ruso.

Frank, the symbol of LiveJournal, being choked to death, Illustration by Yelkin.

Frank, símbolo de LiveJournal, ahorcado hasta la muerte. Ilustración de Yelkin.

Mientras la plataforma estuvo sin servicio durante varios días, los bloggers compartieron sus teorías sobre los orígenes del DDoS. Yevgeniy Kaspersky, jefe de una empresa de antivirus, insistió [ru] en una teoría no política sobre el ataque, y dijo que su empresa no notó ninguna actividad importante de robots informáticos. Sin embargo, esto fue rechazado [ru] por los directivos de LJ.

Anton Nossik anotó [ru] que la posición no transparente y no pública de LJ podría haber sido todavía más desastrosa para la plataforma que el propio ataque.

Andrei Malgin acusó [ru] a Konstantin Rykov, miembro del partido ‘Rusia Unida’ y creador de muchos portales pro-Kremlin, de ejecutar el ataque. Según Malgin, durante el ataque anterior, Vzglyad.ru (sitio de propaganda creado por el equipo de Rykov) publicó un editorial [ru] de Alexey Andreev, donde se describía entre líneas que la principal solución para detener el ataque era retirar el blog del tristemente famoso Alexey Navalny.

Malgin anotó que durante el reciente ataque de julio, el artículo reapareció en la página principal de Vzglyad.ru.

Éxodo de bloggers

A diferencia del ataque anterior de abril de 2011 [en], los bloggers ya no están convencidos de que tienen que quedarse en la plataforma de LJ. En ese momento, fueron muchos los bloggers que defendieron la plataforma, señalando sus características únicas. Ahora, los bloggers están evaluando la “escotilla de escape”.

Este gráfico, presentado [ru] por Roem.ru, muestra el reciente aumento en el uso de Twitter y Facebook. Es importante anotar que los cibernautas rusos se han trasladado a esas redes sociales, más que bloguear en plataformas como Blogger o WordPress. Eso demuestra que LJ, un sitio que alojaba al núcleo de la blogósfera rusa, es más una red social que simplemente una plataforma de blogueo.

La tuitósfera rusa emergió a fines de 2007, pero floreció realmente en 2010 y siguió en 2011. Los usuarios de Twitter como @Navalny [ru] (blogger anticorrupción) y @Varlamov [ru] (fotoblogger) ya eran bastante populares, así que la fuerza de las relaciones entre ellos y sus lectores no se vio afectada. También fueron los primeros en invitar a su público a probar la nueva plataforma de red social, Google+.

Debido al ataque DDoS, LJ tuvo que limitar [ru] temporalmente la extensión de los mensajes a 2,048 símbolos. Esto llevó a Oleg Kozyrev [ru] y Anton Nossik [ru] (y probablemente a muchos otros bloggers) a llevar sus posts con mayor contenido a Google+.

Andrei Malgin, blogger famoso por sus críticas al gobierno, creó una página de Facebook [ru] separada e inició una lista [ru] de otros bloggers que habían llevado su presencia virtual a esta red social.

Sin embargo, los bloggers reubicados se han quejado de las plataformas alternas que están usando ahora. BobrTerminal, usuario de Habrahabr, resumió [ru] los comentarios de los usuarios sobre la interfaz de Google+. Artemiy Lebedev fue tal vez el más preciso al concluir [ru] la sensación general:

Гуглоплюс – это отель. А ЖЖ – это частная квартира. Поэтому как только в квартире снова дадут электричество, поедем обратно.

Google+ – es un hotel. Y LiveJournal – es un departamento privado. Así que en cuanto las luces se prendan en el departamento, volveremos.

Anton Nossik fue más escéptico [ru] sobre la opción de regresar al “departamento personal”, aludiendo a que SUP, la empresa que administra LJ no estaba interesada en arreglarlo:

Когда у тебя в квартире чинят отопление или канализацию – можно оттуда и съехать на пару дней, но незачем всерьез думать о новом постоянном жилище, если нынешнее устраивает.
К сожалению, ситуация коренным образом меняется, когда ты узнаешь, что твой дом предназначен на слом, и бульдозеры уже в пути.

Cuando alguien trata de arreglar la calefacción en tu departamento – te puedes ir a otra parte por unos cuantos días, pero por qué pensarías en otro hogar permanente, si donde vives está bien.
Desafortunadamente, la situación cambia radicalmente si descubres que tu casa está a punto de ser demolida, y los buldózers ya están viniendo.

Aunque a muchos bloggers les disgusta el requisito de Google+ de que los usuarios de cuentas lleven nombres verdaderos, parece una buena medida en contra de robots y trolls (ambos son serios problemas con LJ). Una blogósfera compuesta solamente de ‘personas reales’ destruiría la curiosidad del anonimato, pero podría decirse que crearía más responsabilidad y confianza. Aun así, como lo notó [ru] Anton Nossik, ni con mayor transparencia se resolverá el tema de los trolls.

Fortaleza de redes

Luego que LJ experimentara el serio corte (independientemente de si fue un ataque DDoS o ‘negligencia deliberada’), la blogosfera rusa reaccionó instintivamente para sostenerse.

Alexey Navalny, uno de los principales bloggers, fue incluido en los “círculos” de Google+ de 13,000 lectores apenas pocos días después y fue ubicado con el puesto #139 de la clasificación global de todos los usuarios de Google+. Otros populares bloggers que se han trasladado a Google+ también han tenido altas clasificaciones internacionales. A pesar del hecho que la audiencia de los bloggers en las plataformas alternativas sigue siendo significativamente más pequeña que en LiveJournal (ver Figura 1), es impresionante la velocidad con que se reconstruyen las conexiones en otros ambientes digitales.

Top bloggers' audience distributed on various platforms. Graph by Alexey Sidorenko.

Audiencia de los principales bloggers en diversas plataformas. Gráfico de Alexey Sidorenko.

El ataque contra LJ es un buen ejemplo de sostenibilidad de estructuras de redes. Como en los muchos ejemplos que Ori Brafman y Rod Beckstrom dan en “La estrella de mar y la araña: El imparable poder de las organizaciones acéfalas“, los bloggers rusos se comportaron exactamente como cualquier organización ‘estrella de mar’ – abandonando la plataforma, pero conservando sus relaciones.

Obviamente, los ataques de DDoS, imposibles de rastrear, han hecho mucho daño a la blogósfera en ruso, pero no parece probable que la destrucción de la plataforma significará el fin de esas comunidades ya creadas.

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