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Zambia: Predicadores utilizan Facebook para evangelizar

«Id, pues, adoctrinad a todos los pueblos…». Mateo 28: 19 instruye a todos aquellos que han sido llamados a difundir la palabra [de Jesús].

Los predicadores de Zambia, un país que hace veinte años fue declarado cristiano por el recientemente fallecido presidente Frederick Chiluba, están aprovechando todas las oportunidades y, sin duda, todos los espacios para difundir la palabra.

Hasta ahora, el uso más innovador de un espacio poco común para predicar la palabra de Dios ha sido en las terminales de autobuses, donde los predicadores esperan a que los autobuses de larga distancia estén llenos y listos para partir antes de subirse a ellos, evangelizar, y hasta recoger contribuciones, en ocasiones, por unos pocos kilómetros dentro del recorrido hasta bajarse.

Los sermones de los predicadores de autobuses en tiempos pasados eran bienvenidos porque había muchos accidentes en las carreteras relacionados con autobuses de transporte de pasajeros, en los cuales muchos perdían la vida y muchos otros quedaban mutilados. Una oración antes de partir les proporcionaba confianza pero hoy en día ya es un ritual el hecho que casi todos los viajes de larga distancia reciban la bendición.

Por supuesto, el lugar de reunión habitual lo conforma una construcción de ladrillos y cemento donde las iglesias han levantado enormes edificios en ciudades y pueblos mientras que aquellos que no pueden permitirse construir su propio edificio, utilizan aulas de colegios y espacios comunitarios para lo que tienen que pagar cuotas mínimas por su utilización.

Con la llegada de la red social Facebook, algunos pastores innovadores y oradores motivacionales están utilizando la web para llegar a las “almas perdidas”.

Dos de mis contactos de Facebook son pastores que usan las redes sociales para evangelizar. Me puse en contacto con ellos para averiguar sus opiniones acerca del uso de Facebook.

El Obispo Stephen Safwali [en] comentó que se registró en Facebook con motivo de una consulta en línea exclusiva para miembros en la que participó junto con pentecostales y el Consejo Mundial de Iglesias durante los últimos diez años, a raíz de lo cual tomó conciencia de los beneficios de llegar a una mayor audiencia. Aunque tiene Twitter, no lo utiliza con la misma frecuencia.

El Obispo Safwali reconoció que recibe muchas respuestas a sus publicaciones.

El Obispo Steve Safwa con su mujer. Fuente: Página Facebook del Obispo Safwa.

Cuando se le preguntó si recibía la ayuda financiera necesaria para pagar gastos administrativos como el servicio de conexión a Internet, el Obispo Safwali respondió que no pero creía que “seguramente los medios sociales pueden ayudar a aumentar los fondos para la evangelización”.

El Obispo Safwali realizó sus estudios pre-universitarios en Valley Forge Christian College, Pennsylvania y los estudios universitarios en Fuller Theological Seminary, California en EE.UU.

Lo que sigue es un típico post [en] en el muro del Obispo:

¡La iglesia es ese lugar donde las buenas noticias nunca deben acabarse! Está llena de promesas que son cumplidas! Siempre llena de esperanza, certezas, respuestas, ánimo, sanación, entrega, providencia, etc. Vayan a la iglesia y experimenten la protección y el amor de Dios hoy!

El Obispo Safwali, quien al momento de escribir el post tenía 2310 seguidores, convoca a los feligreses a una conferencia nocturna a través de Facebook [en]:

Bien ¡La iglesia de la Biblia de Antioch está aquí otra vez! La cruzada evangelística durante toda la noche será el: viernes 20 de mayo de 2011. Hagámoslo – ¡No con la fuerza ni con el poder, sino con el espíritu de Dios! ¡Nos vemos allí!

Lo que sigue es una respuesta [en] de uno de sus seguidores, Paul Tembo:

Obispo, aquella entrevista con znbc (Zambia National Broadcasting Corporation) estuvo maravillosa. Un llamado a la reflexión. Bendito sea.

Otro importante usuario de Facebook en la evangelización y motivación es el doctor Elijah Miti [en], un zambiano radicado en Sudáfrica. También es escritor y cuenta con 2235 seguidores.
Un típico post [en] motivacional de Miti dice así:

Hoy, elijamos hablar del coraje. Elijamos hablar de la victoria y la fe. En lugar de decir lo que la gente hace mal, en lugar de destacar sus errores, busquemos lo que hacen bien. Concentrémonos en lo bueno.

Dr. Elijah Miti. Fuente: Página Facebook de Dr. Miti.

Un post bíblico [en] dice así:

«Porque todo aquel que invocare el nombre del señor será salvado. Mas, ¿cómo le han de invocar si no creen en Él? O ¿cómo creerán en Él si de Él nada han oído hablar? Y ¿cómo oirán hablar de Él si no se les predica? y ¿cómo habrá predicadores si nadie los envía? Según está escrito, ¡qué feliz es la llegada de los que traen la buena nueva!» Romanos 10:13-15.

Le envié algunas preguntas al Dr. Miti sobre su uso de las redes sociales:

Gershom: ¿Qué lo ha motivado a usar la red social, Facebook, para enviar mensajes de evangelización/motivación?

Dr. Miti: Creo en llegar al mundo con el evangelio de Jesucristo y esta nueva tecnología me ayuda a conocer a mucha gente y también ayuda a muchas personas de todo el mundo. Ahora tengo hijos e hijas que han aceptado a Jesús por FB [Facebook] por medio de mi inspiración y también tengo a muchos que piden oraciones y consejos y Dios se les ha manifestado y ha respondido a sus plegarias. Hemos tenido testimonios de personas que han conseguido empleo después de haber estado muchos años desempleados luego de nuestras sesiones de oración de medianoche.

G: ¿Utiliza alguna otra red social como Twitter?

Dr. M: Utilizo MySpace, LinkedIn y blogs.

G: ¿Recibe respuesta a sus mensajes?

Dr. M: Todos los días, muchas.

G: ¿Alguna vez recibe respuestas negativas?

Dr. M: Sí, especialmente de aquellos atravesando los desafíos de la vida.

G: ¿Ha mejorado la concurrencia física de su congregación?

Dr. M: Sí y además me ha abierto las puertas a los viajes internacionales e invitaciones.

G: Teniendo en cuenta que necesita dinero para pagar ciertos servicios como Internet, ¿recibe usted algún beneficio por usar las redes sociales?

Dr. M: Jamás he recibido donaciones pero me ayuda a vender mis libros y a generar compromisos de conferencias tanto local como internacionalmente.

G: ¿Lo recomendaría a otras iglesias?

Dr. M: Sí, todas las iglesias necesitan crear un grupo en el que sus miembros publiquen sus peticiones de oración y testimonios de la obra de Dios.

Usando Facebook [en] para vender sus libros, el siguiente es un mensaje típico:

Gracias por interesarse por los libros, favor de pulsar en la cubierta del libro. debajo de EVENTOS para solicitar su ejemplar y descargar ebooks inmediatamente. www.elijahmitimotivation.webstarts.com

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