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Kirguistán: El Gobierno impide que los portales de noticias formen parte de la campaña electoral

Antes de que se celebren las elecciones presidenciales del 30 de octubre en Kirguistán, el Comité Central Electoral sorprendió con una controvertida decisión que prohíbe la participación de los medios de comunicación de internet en la campaña. A once portales de noticias se les ha denegado la acreditación para informar a los votantes del desarrollo preelectoral.

La decisión del Comité ha desencadenado activas discusiones en blogs, medios de comunicación cibernéticos, observadores políticos y ONG, mostrando los desafíos que supone el desarrollo de internet en Kirguistán. De acuerdo [ru] con la portavoz del Comité, Tolgonai Samatalieva:

La ley kirguisa de medios de comunicación no contempla los portales de noticias de internet como medios de comunicación; es por eso que no pueden obtener ingresos de la promoción de los candidatos.

Kyrgyzstan flag. Image by Flickr user timbrauhn (CC BY-NC-SA 2.0).

Bandera de Kirguistán. Imagen del usuario de Flickr timbrauhn (CC BY-NC-SA 2.0).

Las ONG han respondido inmediatamente. La fundación «Progreso en Kirguistán» ha protestado [ru]:

Una decisión así limita el derecho de los votantes de recibir información sobre las elecciones y limita las oportunidades de hacer campaña de los candidatos. Las elecciones presidenciales es uno de los acontecimientos más importantes que van a suceder próximamente en Kirguistán y los portales de noticias son medios de comunicación que pueden brindar una cobertura más exhaustiva.

El director del Comité, Tuygunali Abdraimov, no aceptó [ru] ninguna de las acusaciones:

Las agencias de noticias basadas en internet no quieren que se las considere como medios de comunicación masivos. No quieren ningún cambio en la legislación de los medios de comunicación y no podemos infringir la ley.

El director general del portal de noticias Vesti.kg, Oksana Filyug, opinó [ru]:

El Comité nos eximió de responsabilidad cuando dijo que no somos medios de comunicación masivos. Esto quiere decir que todo lo que está prohibido para los medios de comunicación normales y corrientes, no se nos puede aplicar a nosotros. Pero la pregunta más interesante es ¿por qué las autoridades han permitido en ocasiones anteriores que los portales participásemos en elecciones? ¿Por qué nos apartan ahora? ¿Quién hay detrás de todo esto y qué debemos esperar? ¿Quién controlará las actividades cibernéticas durante el periodo de campaña de las elecciones presidenciales y cómo lo hará?

Daniyar Karimov, de la web 24.kg, continuó [ru]:

La decisión del comité limita el derecho de los ciudadanos de acceder a la información. Es interesante que, en la Era de la Información, cuando los recursos que provee internet son la principal y más efectiva fuente de información, el Gobierno kirguiso no considere estos recursos como medios de comunicación. Decisiones así son el comienzo de una censura total y un intento de controlar la actividad de las agencias de información.

Los bloggers y los usuarios de los foros tienen opiniones distintas sobre la decisión del Comité. De acuerdo con Erorist [ru]:

El comité ha llegado a una conclusión cierta, las agencias de comunicación no pueden participar en las campañas porque deberían proporcionar información objetiva. Pero la pregunta es por qué el Comité y no el Parlamento toma decisiones como esta.

Adam se pregunta [ru]:

Entonces, ¿qué pasa con las páginas web de los partidos políticos y los blogs de los candidatos? ¿Cuál es la diferencia entre esto y las «agencias de noticias»?

Las agencias de noticias de internet tienen más libertad de expresión; no quieren perderla o tener problemas con el Gobierno como suele pasar con los medios de comunicación tradicionales. De todos modos, es un indicador más de la falta de libertad de expresión en Kirguistán, más que un problema técnico del registro de las agencias de noticias.

Adam añade [ru].

Muy buena decisión. Si las agencias quieren ganar dinero, tienen que estar registradas oficialmente. Cuando quieren participar en las elecciones, buscan acreditación como medio de comunicación, pero cuando se las acusa de calumnias o difamaciones, declaran que no son medios de comunicación y que no tienen ninguna responsabilidad.

Ggg-fff escribe [ru]:

El medio de agitación más eficiente es internet. Se ha demostrado en las revoluciones arábicas. Es barato y está a la mano, no tienes que arriesgar tu vida para entregar materiales impresos o invertir un montón de dinero en publicarlo en los periódicos. Están limitando las agencias de noticias de internet porque quieren que los periódicos tengan más beneficios y porque es más fácil controlar los medios de comunicación impresos.

El líder del partido Butun Kyrgyzstan, Adahan Madumarov, está de acuerdo [ru]:

De entre todas las publicaciones, las agencias de noticias de internet son las más independientes. Este es el por qué hay intentos tan serios de prohibirles la participación en campañas de agitación.

Mientras tanto, Ahmat Keldibekov, portavoz del Parlamento de Kirguistán, expresó [ru] la prudente suposición de que, dada la importancia de Internet en la distribución de la información, las páginas web pudieran obtener el derecho de participar en campañas.

La campaña preelectoral empezará el 25 de septiembre. El debate aún es intenso y es poco probable que se calme a medida que las elecciones presidenciales se acercan.

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