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Zambia: Brenda Zulu habla sobre el estado de la blogósfera zambiana

Los reflectores están sobre Brenda Zulu, periodista y blogger zambiana. El blog [en] de Brenda muestra sus reflexiones sobre información, la comunicación y la tecnología en África. Brenda vive en Lusaka, Zambia, ha blogueado desde 2004 y es una de las bloggers del momento en su país. Hablé con ella sobre su vida, sus orígenes en el mundo del los blogs y el estado de la blogósfera en Zambia.

Soneka Kamuhuza (SK): ¿Hace cuánto blogueas?

Brenda Zulu (BZ): He blogueado desde 2004. Además de bloguear también enseño aplicaciones de Web 2.0 a la población civil, personas que trabajan en medios masivos y a otras partes interesadas. Esto incluye blogueo, microblogueo, podcasts, vlogs, marcadores sociales y el uso efectivo de medios sociales.

Brenda Zulu – periodista y blogger zambiana. Fuente de la foto: blog de Brenda.

SK: ¿Hoy en día, cuál es la actitud hacia el hecho de bloguear?

BZ: Bueno, hay varios bloggers zambianos, pero muchos viven en el extranjero. Y ellos bloguean más asiduamente que los que viven en el propio país. Esto también se relaciona con el problema del acceso a Internet de los zambianos en casa. Muchos de ellos pueden acceder a la red desde su celular, donde pueden realizar sobre todo microblogueo. Fuera de eso, algunos pueden incluso conectar su celular a su computador si quieren bloguear. Otros acceden a la red desde cafés Internet, bibliotecas, usar candados electrónicos, rabbits, wifi, etc. El acceso a Internet en Zambia no es barato ni con la llegada de las redes de fibra óptica. Al alejarse de la ciudad hacia áreas rurales y perder la red móvil, el costo del acceso a Internet se duplica.

Los zambianos que viven en el país no son bloggers prolíficos. Hay muchos blogs zambianos en línea pero la mayoría están inactivos. Muchas personas son buenas para microbloguear y usar Facebook, que usan más que cualquier otra plataforma social. Pocos están en Twitter y de esos pocos, menos son los que usan esta cuenta, ya que la mayoría dice no saber usarla.

SK: ¿Qué haces cuando ves la influencia del blogueo en los medios masivos?

BZ: Los medios masivos en Zambia no bloguean mucho, mucho del personal que trabaja en estos medios ve el bloguear como una actividad extra. Si el bloguear aportara dinero extra a los periodistas, esta actividad proliferaría, pero no es el caso, no hay nada que los influya a bloguear, pues muchos todavía necesitan aprender lo que esto significa y por qué es tan importante.

En tal caso, unos pocos reporteros tienen su propio equipo. Muchos usan computadores, grabadoras y cámaras de los sitios donde trabajan y no estarían necesariamente blogueando porque sería robar tiempo de la compañía en la que trabajan. De todas maneras, aunque los periodistas puedan acceder a Internet en su trabajo, algunas salas de prensa han quedado rezagadas en cuanto al acceso a la red. Muchos de los periodistas a los que he enseñado a bloguear dicen que conectarse a Internet no es fácil y esto les dificulta hacerlo. Además de lo anterior, usualmente la falta de conocimiento es otra razón para no realizar esta actividad. Para los bloggers expertos, esta es una forma de vida, cuando se tiene un buen número de lectores y de seguidores, uno se siente obligado a bloguear y mantener informada a su audiencia.

SK: ¿Tienes limitaciones en tu capacidad de bloguear?

BZ: Hay limitaciones a mi blogueo porque ahora tengo que bloguear en otros espacios para clientes a cambio de un pago. En verdad, mi blog está sufriendo porque estoy ocupada creando otros blogs y contenido para clientes. En ese caso, puedo decir con seguridad que bloguear ha abierto muchas puertas cerradas pues me ha tenido ocupada. Además de bloguear para crear mi marca de tecnologías de la información y la comunicación, he usado el blogueo para popularizarme y popularizar mi trabajo en línea.

Es más, bloguear nos abre nuevas oportunidades a los que estamos en el sector de los medios. Además de ser tutora de blogueo, me han contratado para bloguear en vivo y hablar en conferencias. También me he convertido en fuente de noticias para los medios en medios nuevos y medios sociales y temas de web2.0. Creo que mis habilidades también me han ayudado a ser parte de dos comunidades, pues todos quieren aprender acerca de los nuevos medios y cómo pueden beneficiarse para hacer una carrera y también en reportajes especializados. Esto incluye al Despacho de Referencia de la Población (PRB, por sus siglas en inglés) de la beca de Edición de Mujeres en EE.UU. y el Programa de Mujeres en las Noticias en Francia, que es parte del programa de la Asociación Mundial de Periódicos y Editores de Noticias (WAN-IFRA).

Brenda Zulu espera que los bloggers zambianos trabajen juntos para crear y agregar contenido en las elecciones de este año.

SK: ¿Cómo impacta la infraestructura de tecnología al blogueo en Zambia?

BZ: Bueno, hablaré sobre mí y cómo me las he arreglado para bloguear incluso en circunstancias difíciles. Empecé a bloguear cuando accedí a Internet en el centro de recursos del Instituto de Medios del Sur de África (MISA, por sus siglas en inglés). Por lo general, trabajaba fuera de línea en mi laptop y después blogueaba solamente cuando tenía acceso a Internet. Al principio, empecé a bloguear porque quería archivar mis artículos pues la publicación en la que trabajaba no tenía presencia en línea y también rechazaban mis artículos sobre tecnologías de la información y la comunicación. Solamente blogueaba artículos que hice sobre tecnologías de la información y la comunicación, pues mi blog me lo permitía. A veces blogueaba historias que mi publicación nunca usó.

Con o sin acceso a la tecnología, el blogueo puede avanzar si las personas tienen pasión por hacerlo. Blogueé más después que la Comisión Económica para África de las Naciones Unidas (UNECA) me dio un premio como la Mejor Periodista en 2003 que escribió historias de tecnologías de la información y la comunicación. Quería tener mi marca en la web, lo que logré a causa del blogueo. Bloguear me ha ayudado a encontrar nuevos hilos con los que podía contribuir con historias pues muchos editores expresaron interés en que yo escribiera para ellos después de leer uno o dos de los posts de mi blog.

SK: ¿Cuál ves que es el rol de los bloggers en las elecciones que se vienen?

BZ: Ojalá que los bloggers puedan trabajar juntos en crear y agregar contenido en las elecciones de este año. Básicamente, el rol de los bloggers en las elecciones de este año es mantener informado al electorado, pero también crear espacios de interactividad y discusión con la comunidad.
El objetivo de bloguear elecciones también es captar información que se presentará en diferentes zonas de Zambia y también dará voz a los candidatos sin voz que participan en las elecciones, sobre todo mujeres que quieran estar en el gobierno.

Se necesitará integración de datos de múltiples fuentes para brindar información y contenido significativos. Es crucial la participación de los interesados para compartir y difundir información para distribuir conocimiento al público. Necesitaremos agregar contenido de blogs para que el contenido esté organizado, sea de lectura fácil y debería presentarse en texto o información, fotos y video y audio (podcasts).

Bloguear las elecciones ayudará a sensibilizar a personas geográficamente dispersas. El marco de trabajo colaborativo para participación de la comunidad incluso después del final de las elecciones. Esto ayudará a mejorar la calidad de la información enlazando información de muchas fuentes y también reducirá el costo de crear contenido y despliegue para brindar mejor acceso a través de múltiples dispositivos.

SK: ¿Cómo describirías el estado de la blogósfera zambiana?

BZ: El estado de la blogósfera zambiana está creciendo a ritmo muy lento. Se necesita que los bloggers sean comprometidos y consistentes.

SK: ¿Cuál es la actitud actual del público hacia el blogueo en Zambia? ¿Los bloggers y periodistas en línea están bajo amenaza en Zambia?

BZ: Bueno, el público está listo para consumir toda información de cualquier plataforma, incluida Internet. Zambian Watchdog [en], un medio de comunicación alojado en WordPress, ha ganado popularidad con el dueño que vive en el exilio debido a algunas historias que se publicaron en el sitio.

También me amenazaron con demandarme por historias publicadas en el Foro Social del Sur de África, pues estuve a cargo de la administración del contenido. A Emmanuel Mwamba, periodista y también asistente de prensa del expresidente Fredrick Chiluba lo han llevado a juicio por una historia que presuntamente publicó en Zambian Watchdog.
El público lee posts de blogs que el público hace circular y agrega.

SK: ¿Dirías que bloguear se ha convertido en una nueva esfera pública en Zambia?

BZ: ¡¡¡¡¡¡¡¡¡En verdad no!!!!!!!! A menos que hables de microbloguear usando Twitter o el uso de Facebook en Zambia. Ahora es una tendencia de la moda para los zambianos actualizar diariamente su perfil de Facebook y dejar comentarios en las páginas de Facebook de otras personas. Pero todavía se necesitan bloggers prolíficos para que se puedan leer muchos blogs.

SK: ¿Hay funcionarios de gobierno o políticos que blogueen?

BZ: El presidente tiene un blog, pero no creo que sea él quien lo actualice. Ha surgido una herramienta de campaña para las elecciones de este año. El sitio web personal de Rupiah Banda fue relanzado oficialmente el lunes 21 de febrero. Haciendo alarde de un nuevo diseño y contenido nuevo, el sitio incluye información más útil y detalles personales sobre él y su esposa y la nación de Zambia. El sitio web aporta un canal crucial para ayudar al presidente Banda a llegar al pueblo zambiano. Viene como parte de su compromiso de ir hacia el progreso y desarrollo y así ayudar a Zambia a lograr un mejor lugar en el mundo.

El sitio web [en] fue lanzado primero en setiembre de 2010. También tiene una página oficial en Facebook [en] y un canal en YouTube [en]. Los principales partidos de oposición tienen presencia en línea [en] y los aspirantes presidenciales de la oposición como Haikainde Hichilema [en] y Michael Sata [en] tienen sitios personales. En 2011 podemos ver el cambio de las campañas electorales a plataformas en línea. También hay parlamentarios y ministros que tienen páginas en Facebook como Dora Siliya [en], que es Ministra de Educación y ex periodista. Usa la página para difundir información del gobierno.

SK: Brenda continúa comprometida a compartir sus experiencias y habilidades con el resto del mundo a través del blogueo.

Gabriela García Calderón colaboró con la traducción de este post.

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