Uganda: Los ugandeses se movilizan en la red para salvar un bosque

Mabira es la palabra que casi todo ugandés en las redes sociales ha mencionado en la última semana. El bosque de Mabira [eng] se encuentra en el centro de Uganda, cerca de la capital Kampala. Es uno de los pocos bosques tropicales naturales que quedan después que años de degradación se han llevado muchas hectáreas.

La pérdida de bosques en Uganda, está impulsada por el aumento de la población, que en gran medida depende de la agricultura, pero la lucha esta vez es contra el gobierno y una empresa de producción de azúcar, Sugar Corporation de Uganda Limited [SCOUL], que tiene la intención de usar parte del bosque para producir caña de azúcar. En 1990 Uganda tenía 5 millones de hectáreas de bosque, pero en 2005 se redujo a apenas 3,5 millones. Uganda es uno de los diez países africanos con mayor pérdida neta de bosques.

Fred Senoga Makubuya pinta la saga del Bosque de Mabira. Imagen cortesía de Fred Makubuya.

Los ugandeses salieron a las calles por primera vez en 2007 para protestar contra la decisión del President Museveni [eng] de ceder partes de los bosques de Mabira a la Corporación azucarera de Uganda Limitada (SCOUL). La decisión de donar parte del bosque produjo una gran oposición y mas de un millar de ugandeses se manifestaron en las calles de Kampala y al menos tres personas murieron [eng].

La semana pasada el presidente Museveni anunció que seguirá adelante y dará parte del bosque para remediar la escasez de azúcar. Y la oposición se mantiene. El bosque de Mabira es un área de influencia importante, con una gran cantidad de biodiversidad y esta vez los grupos ecologistas al igual que los partidos de oposición están planeando protestas. Los miembros del partido en el gobierno del Presidente Museveni, el Movimiento de Resistencia Nacional [NRM], en la reunión que mantuvieron con el presidente esta semana, también se opusieron al regalo.

En Facebook se han creado muchos grupos  que van desde Ugandeses contra la cesión del bosque de Mabira [eng] a Salvemos Mabira ahora [eng].

Un montón de discusiones continúan en este momento. El usuario ugandés de Facebook Osotto Denis se pregunta [eng] por qué el presidente insiste en ceder el bosque y pregunta si el presidente tiene vínculos personales con el negocio del azúcar:

¿Por qué el Presidente está empeñado en dar Mabira a Mehta por algunos millones de dólares y más azúcar? ¿Podría ser que el Presidente y Mehta sean socios en el negocio? Debe realmente llevarse a cabo una investigación sobre cuanto de Scoul (Sugar Corporation of Uganda Ltd.) y otras inversiones posee actualmente Mehta; tengo la sensación que encontraremos la respuesta a porqué M7 [NdT francés : sobrenombre de Musuveni] está decidido a diezmar Mabira.

Patricia Sembuse está agradecida al Reino de Buganda y a la iglesia [eng], quienes han ofrecido tierras alternativas a la empresa azucarera a fin de salvar Mabira:

Mubende, en el camino a Mityana, tiene muchas tierras inhabitadas ¿porqué la SCOUL no va allá o a muchos otros lugares? ¡Agradecemos el Kabaka y la iglesia anglicana Mukono por su oferta!

SCOUL pertenece a ugandeses de origen hindú y el bosque donado ha resucitado discusiones entre ugandeses, de origen hindú y nativos, principalmente porque el presidente ha justificado su decisión por la creación de empleos para la población local.

Mary Kelly comenta [eng] informaciones sobre los salarios de los puestos importantes en esta sociedad:

Todos los jefes de sección y departamento son hindús, en resumen: a nivel de jefaturas SCOUL tiene un minimo de 36 hindús. Aparte de los niveles directivos, algunos cargos menores están también en manos de hindús, por ejemplo a nivel de la división de producción solamente, los empleados responsables del aprovisionamiento de combustible y los supervisores de las áreas de caña de azúcar son hindús. Así, hay por lo menos 100 empleados hindús en SCOUL. Ahora cuando se trata de salarios es un desastre: los directivos hindús reciben un salario de al menos $US1500 que es depositado en las cuentas bancarias de su país por lo tanto no pagan impuestos. Además, reciben al menos 500 mil shillings ugandeses por semana. Mientras que los jefes negros, cuya mayoría no son mas que asistentes, reciben como máximo 500 shillings.

Ochan Moses piensa que los mil y mas miembros de Facebook [eng] se deben  comprometer más:

Pienso que debemos hacer más que sólo protestar contra la cesión de Mabira. Los miembros de estos grupos debieran re-dirigir la campaña de re-plantación de la parte deforestada. Creo que los UGANDESES financiarían generosamente la restauración de Mabira.

Peter Nyanzi cree [eng] que esta nueva tentativa del presidente de ceder Mabira está destinada a desviar la atención de los ugandeses de la actual inflación y los problemas económicos:

El señor Museveni está cercado por todas partes por la crisis económica, el shilling ugandés que se desvaloriza, el costo de vida que explota y las huelgas que le siguen por todas partes. El quería algo que desvíe la atención de la opinión pública y canalice la atención … oh, como ha tenido éxito el engaño de Mabira !

Muchos ugandeses comparten en Facebook este mensaje en su “muro”:

Pidan a todos sus amigos que aman este maravilloso bosque unirse a SALVEMOS MABIRA AHORA … Veamos si vamos a reunir 1000 firmas esta semana, comencemos a salvar Mabira hoy día.

Fred Senoga, cuyas caricaturas políticas son muy apreciadas en Facebook, ha publicado esta [eng] representando al presidente Museveni y al Grupo Mehta propietario de la sociedad azucarera.

En Twitter, los hashtags [etiquetas] que los tuiteros ugandeses están usando son #Mabira y #SalveMabira:

@AndyKristian dice
que seccionar Mabira sería irresponsable de parte del presidente:

Estimado Presidente @KagutaMuseveni. Por favor no deje seccione el #Bosque #Mabira. ¡Sería muy irresponsable! #Medio ambiente #Cambio climático #Uganda

@UgandaTalks indica que el Grupo Mehta habría publicado un informe diciendo que la porción de bosque que quieren para expandir su negocio azucarero estaba degradada.

El lunes el gobierno invitó a los periodistas a visitar el bosque pero no pudieron localizar la parte supuestamente degradada.

@andsjeff asegura que el dinero ya ha cambiado de mano entre el Grupo Mehta y el gobierno del presidente Museveni, lo que es un rumor que tiene bastante eco en el pais:

@TusiimeSamson dice que #Mabira actualmente pertenece a Mehta! ha sido entregado en contraparte del apoyo financiero recibido por la campaña 2006!!

@pjkanywa dice que la imminente cesión de Mabira tiene muy poco que ver con el azúcar o la economía:

Toda esta #Saga Mabira no tiene nada que ver con el azúcar o la economía, es sólo una historia de un aprovechador que quiere convencerse que es el gran jefe del patio de recreo de la escuela.

Se trata de una manifestación de poder absoluto [eng]:

#Mabira es mas bien Mzee [Musuveni] que quiere mostrarnos que puede hacer lo que quiere, cuando quiere … control y poder absoluto! @TimKalyegira #uganda

Imagen del bosque de Mabira, foto de Flickr de Tattooed JJ [CC BY-NC-ND 2.0].

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