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Ghana: Hacia la “Mujer ideal”: Conozcan a la blogger y periodista Linda Annan

Este post es parte de nuestra cobertura especial Global Development 2011 [en].

Aunque comparte su apellido con el mundialmente famoso ghanés, Kofi Annan, Linda Annan no está emparentada con el ex Secretario General de la UN. Linda es una periodista y blogger ghanesa [en] que contribuye con Global Voices Online [en] en el escenario del blogueo ghanés.

Linda es la  fundadora y editora de Obaasema [en], una revista online para mujeres. Obaasema quiere decir “mujer ideal” en Twi, una lengua ghanesa. Establecida en el 2006, la revista tiene página web [en], un canal en Youtube [en], una versión online de tv, una página en Facebook [en], y también se encuentra en Twitter.

Linda Annan: blogger ghanesa, periodista y fundadora de la revista Obaasema.

Linda nació en Ghana, pero se mudó a los Estados Unidos a mediados de su adolescencia. Estando allí obtuvo su Licenciatura en Artes en Comunicación Corporativa, con especialización en Periodismo en el Bernard M. Baruch College de Nueva York. Recientemente regresó a Ghana, y está trabajando en los medios de comunicación. En su entrevista con Steve Sharra, Linda habla acerca de su tarea como blogger, su pasión por impartir conocimiento y el emponderamiento de la mujer, la revista Obaasema y todas las demás cosas que realiza a través de Internet.

Steve Sharra (SS): Para empezar, cuentanos sobre ti. ¿Quién es Linda Annan? Compartes tu apellido con un conocido ghanés, el ex Secretario General de las Naciones Unidas Kofi Annan. ¿Estás emparentada con él?

Linda Annan (LA): Soy una periodista ghanesa y una especialista en comunicaciones, apasionada por la política y el activismo en lo que se refiere al emponderamiento de mujeres y jóvenes así como tantos otros asuntos sociales relacionados con África. No, no estoy emparentada con Kofi Annan, aunque ambos pertenecemos al grupo étnico Fante.

SS: ¿En dónde naciste, creciste, y estás asentada actualmente?

LA: Nací y me crié en Ghana, donde viví hasta mediados de mi adolescencia. Luego me fui a Estados Unidos; hace tres meses volví a asentarme en Ghana.

SS: ¿Qué fue lo que te trajo de vuelta a Ghana, y qué estás haciendo ahora?

LA: Siempre fue mi deseo retornar a Ghana en algún momento; la pregunta era cuándo iba a ser eso. Este año me pareció propicio ya que mis planes se malograron y Ghana está en su momento oportuno para la clase de proyectos que quiero encarar. Además, la meta, desde creé Obaasema, fue la de eventualmente lanzarla en Ghana y otros países africanos. Ahora es el momento de hacerlo. Actualmente, trabajo como socia consultora en una firma de Marketing y Comunicaciones Integrada.

SS: Tienes una destacable presencia online, empezando por Obaasema, la revista que fundaste y editas. Cuentanos cuál fue la razón de crear esta revista.

LA: Gracias. Comencé la revista unos meses después que me gradué de la universidad. En general, me encanta inspirar y capacitar a la gente y, ya que creo en el poder que poseen las palabras y me apasionan los asuntos relacionados con las mujeres, tenía sentido que usara este medio para llevarlo a cabo. El impartir conocimiento es otra cosa que disfruto mucho y la revista online fue la plataforma perfecta para ello en su momento. Además me dí cuenta de la necesidad de esta plataforma para hacerle llegar a las jóvenes mujeres africanas (como yo) mensajes de inspiración y motivación a través de varios canales. Como era algo que deseaba fuertemente tener en mi vida en esa época, y sabía que otras mujeres la apreciarían y se beneficiarían, me decidí a crear Obaasema; el nombre “Obaasema” tiene su propio peso. En la lengua Ganesa, Twi, se traduce como “la mujer ideal” –  esa es la mujer a la que aspiro ser y es la que quiero que cada mujer aspire a ser. Lo que sea que “ideal” fuere, sin dudas tiene que estar arraigado en esencia.

SS: ¿Cuál es tu audiencia para la revista? ¿Cuál ha sido tu alcance hasta ahora?

LA: Mi audiencia para Obaasema son las mujeres africanas, aunque cualquiera estaría en lo cierto en cuestionar que los problemas de las mujeres traspasan este tipo de audiencia. Nuestros lectores no son sólo mujeres africanas o descendientes africanos; tenemos una audiencia global online. La mujer Obaasema puede ser esa mujer en lo alto de un ambiente corporativo, tomando importantes decisiones; la artista que maravillosamente cultiva su oficio; o aquella en una aldea que no conoce sus derechos. Todas estas mujeres necesitan de coraje y motivación en diferentes niveles para convertirse en lo que están destinadas a ser. Allí es donde entra Obaasema. Honestamente puedo decir que hemos podido cumplir la principal misión de Obaasema, que es la de inspirar y fortalecer; igualmente queda mucho trabajo por hacer. A través de la retroalimentación con la audiencia sabemos que las personas estás siendo desafiadas a conectarse con ellas mismas y luchar por las cosas que les son esenciales, ya sean las relaciones con otros; con ellas mismas; o la realización de sus sueños. Me llena el corazón de alegría ver que nuestras contribuciones a la sociedad llegan lejos.

SS: Cuentanos acerca de tu trabajo para Global Voices Online [en]. ¿Cómo fue que empezaste?

LA: Me topé con Global Voices Online en el 2009 y pensé que era una fuente de noticias increíble. Me encantó la diversidad del equipo de Global Voices y quise formar parte de él; he estado escribiendo artículos de política referidos a Ghana. No he podido contribuir últimamente, pero espero poder hacerlo pronto.

SS: Tienes un blog, Abi speaks [en]. ¿Qué te llevó a crearlo?

LA: Tengo opiniones muy fuertes, como ya te mencioné, me encanta impartir conocimiento. “Abi Speaks” es otra plataforma que utilizo para ello. Me da la oportunidad de escribir libremente lo que pienso sin las limitaciones de, por ejemplo, Obaasema, que es una publicación oficial. Además “Abi Speaks” es mi manera de crear otra voz, una personal, fuera de Obaasema.

SS: En el 2007  apareciste en el Black Star News como Empresaria del día. ¿Cómo se enteró el BSN de ti? ¿Qué fue lo que hizo que aparecieras en su página web?

LA: Black Star News me contactó vía online y me propuso una entrevista. Su artículo dio a Obaasema cierta exposición, ya que era muy reciente su aparición en la web en ese tiempo.

SS: ¿Qué te interesa de la blogósfesra ghanesa?

LA: Me gusta su vitalidad; la audacia expuesta es excitante e indica que los ghaneses están avanzando en esta área de “libertad”. Los bloggers aquí son bastante activos; organizan reuniones y parece que han construido amistades entre ellos como resultado.

SS:  Por último ¿Cuáles son tus futuras ambiciones para Obaasema? ¿Y para ti?

LA: En los próximos meses Obaasema Online estará sometida a una renovación para revivir la energía en relación a la publicación. Luego de encaminarnos en esta nueva dirección, lo que sigue es lanzar la versión impresa en África. Mis ambiciones: mi carrera en comunicaciones está yendo en una dirección que no esperaba, en un muy buen sentido, y estoy aprendiendo a relajarme y a ver a dónde me lleva Dios en esta área. Mientras tanto, estoy en la exploración de nuevas plataformas para que Obaasema pase al siguiente nivel.

Este post es parte de nuestra cobertura especial Global Development 2011.

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