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Rusia: Conectando vecinos, salvando vidas

En el verano de 2010, cuando hubo incendios en todo Rusia [en], que ahogaban y sofocaban a las aldeas, los activistas de Internet se organizaron. Mientras la respuesta del gobierno ruso fue lenta y poco sistemática, los bloggers respondieron lanzando rápidamente el sitio Russian-Fires [Incendios rusos, ru], que permitía que los usuarios de Internet en pequeños pueblos pasara información referida a dónde seguía ardiendo el fuego y qué provisiones se necesitaban.

El sitio se hizo inmensamente popular, y en algún momento llegó a tener 17,000 visitas al día [en].

Cuando la crisis terminó, los bloggers detrás del proyecto – Anastasia Severina, Alexey Sidorenko [en], Lev Zvyagintsev, Valery Ilyichev y Gregory Aslomov [en] – notaron que el sitio web seguía lleno de actividad. Los usuarios seguían enviando mensajes sobre otros problemas y necesidades en sus pueblos.

“La gente vio que era una plataforma efectiva para enviar ayuda cuándo y dónde se le necesitaba”, dice Severina.

Website "Virtual Alarm" maps alerts for help and need, and then coordinates locals to respond.

Mapas del sitio web “Alarma virtual” alerta sobre ayuda y necesidad, y luego coordina que las personas respondan.

Conectando personas en nuevas formas

Inspirados por el éxito de Russian-Fires [Incendios rusos; ru], los bloggers desarrollaron un nuevo sitio – Rynda.org (Alarma Virtual) – que actualmente consiste de tres mapas: un “Mapa General”, un “Mapa de Incendios”, y un mapa de “Donación de Sangre”.

La ubicación de las personas que han enviado requerimientos están indicadas en rojo, mientras que los ofrecimientos de ayuda están en verde. Severina dice que han tratado de hacer el sitio tan simple como sea posible, para que las personas “que no tienen idea de cómo manejar una computadora puedan ir a la página y ver dos botones: ‘necesito ayuda’ o ‘quiero ayudar”.

El equipo del sitio en Moscú no transporta ni recibe bienes físicamente. Más bien, “Virtual Alarm” conecta personas que viven en la misma ciudad con los que tienen lo que necesitan.

“Digamos que una madre necesita provisiones, como ropa para sus hijos. No tiene sentido mandar ropa desde una ONG en Moscú a Vladivostok”, explica Severina. Más bien, las alertas de ayuda se marcan en un mapa, y la gente registrada como dispuesta a ayudar recibe por correo electrónico notificaciones de nuevas solicitudes.

Luego de casi dos semanas, hacen el seguimiento a cualquier alerta destacada para asegurarse que alguien haya respondido al pedido de ayuda.

Trazando mapas de donantes de sangre

El mapa más nuevo de “Virtual Alarm” registra gráficamente la donación de sangre y los bancos de sangre en todo Rusia. El mapa marca centros de donación, y también conecta a los que necesitan donaciones de sangre con donantes del mismo tipo de sangre que estén cerca. Los usuarios registrados también pueden dejar comentarios acerca de su experiencia en la donación de sangre, y Severina espera que eso ayudará a mostrar a las personas lo fácil y necesario que es donar sangre al menos una vez al año.

A woman donates blood

Una imagen del Ministerio de Salud de Rusia animando a las personas a donar sangre.

Según estadísticas de 2010 [ru], solamente 13 de cada 1,000 personas en Rusia donan sangre cada año, en comparación con cifras tres y cuatro veces más altas en Europa y Estados Unidos. El Ministro de Salud y Desarrollo Social de Rusia dijo que necesitan alcanzar una cifra de por lo menos 25 de cada 1,000 personas [ru] para que hospitales y clínicas funcionen adecuadamente.

Recientemente, el Ministerio ha lanzado el número de una línea telefónica y un sitio web llamado “Soy donante” (Yadonor.ru) para informar al público  y hacer que la donación de sangre sea más fácil.

En el futuro cercano, Rynda espera asociarse con empresas locales con la finalidad de ofrecer pequeñas recompensas a los usuarios registrados  –como descuentos en boletos de cine– a manera de agradecimiento por ser voluntario.

En cuanto a usos futuros del mapa, Severina dice, “si, Dios no lo permita, algo pasara y surgiera alguna nueva crisis, haríamos un nuevo mapa y conectaríamos personas”.

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