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Malawi: La confusión e incertidumbre que generó una vigilia programada

Horas antes del 17 de agosto de 2011, el día se reservaba para seguir las manifestaciones que  tendrían lugar por todo Malawi y la incertidumbre se respiraba en el ambiente. Cada uno de los dos grupos organizadores había hecho declaraciones contradictorias sobre ese día: un grupo anunció que iba a posponer los actos, el otro, que iba a seguir adelante. En Internet, las reacciones iban desde el alivio hasta la frustación, de la confusión al desafío.

Los organizadores de las manifestaciones del 20 de julio daban al presidente Bingu wa Mutharika una fecha límite para contestar a la petición que le hacían, pasada la cual, tomarían las calles de nuevo. El sábado, el presidente Bingu wa Nutharika se dirigió a la nación para debatir algunos de los aspectos de dicha petición [en].

El mismo día, los organizadores se reunieron  y anunciaron que habían resuelto continuar con las manifestaciones, ya que el presidente no había tratado todos los asuntos. El martes por la mañana, los organizadores decidieron posponer las manifestaciones en base a dos argumentos: existía una orden judicial contra las manifestaciones y el secretario general de la ONU había enviado emisarios para que ayudaran a mediar en el asunto.

Protest advertisement. Photo source: Rafiq Hajat Facebook page.

Cartel anunciando la protesta. Fuente de la foto: Facebook de Rafiq Hajat.

Al mediodía, en las noticias de la hora de almuerzo, Zodiak Broadcasting Station [en] citaba las palabras de Rafiq hajat, organizador de Blantyre, que contradecía las declaraciones sobre el aplazamiento. Hajat había dicho que las organizaciones de la sociedad civil con base en Blantyre estaban reunidas en ese momento y que tomarían por su cuenta la decisión de realizar la vigilia o posponerla.

El presidente había pasado las últimas dos semanas hablando con los vendedores [en] de las calles de Lilongwe, Blantyre y Mzuzu, que son las ciudades más importantes del país, para pedirles que, por favor, se abstuvieran de participar en las manifestaciones del 17 de agosto. El martes por la mañana se informaba que la policía estaba confiscando copias de uno de los periódicos en el que presentaban noticias relativas un informe de la MHRC [en], la Comisión de Derechos Humanos de Malawi.

Fred Bvalani comentaba esto en un tuiteo en el que se citaba un post publicado en Facebook:

Tengo entendido que la policia va a recorrer Blantyre para confiscar el periódico Nation @daniso

En mis registros, la primera vez que sugiere que se suspendía la vigilia aparece en el foro de debate Nyasanet [en] a las 8.44 de la mañana (hora de Malawi). Dice así:

Netters :Lo que se rumorea en el pueblo es que las manifestaciones se han cancelado. Actualizaré la información cuando tenga noticias más certeras.

Tan solo 20 minutos más tarde, alguien constestaba sin esconder su indignación:

Por favor, participad en el  foro con información concreta y no rumores. creo que esto no solo es molesto, sino también moralmente incorrecto. Gracias.

El autor del primer post contestó con dos respuestas:

Las razones que han dado es que la policía no puede manejar la manifestación debido a la incapacidad para tratar los disturbios. Han declarado que, en caso que la gente perdiera la cabeza, probaría a usar balas.

Se volvió claro que el aplazamiento no era un rumor cuando alguien lo posteó en Malawi Talk, otro foro de debate, y se informaba que Zodiak Broadcasting Station [en] estaba emitiendo en vivo una conferencia de prensa de los organizadores de Lilongwe. Asimismo, uno de los organizadores escribió en su muro de Facebook [en] pidiendo al público su comprensión:

Desgraciadamente, sí es cierto que hemos POSPUESTO, NO CANCELADO, la vigilía del día 17 al día 18 de agosto. En dos horas haremos declaraciones al completo. En estos momento os pedimos vuestra comprensión. Nuestras disculpas, amigos malauianos, pero tuvimos que tomar una decisión tras sopesar todas las situaciones. Nuestras disculpas, os pedimos vuestra aceptación. Habría sido peor e incontenible!!! Disculpas!!

Rapidamente, tanto en Facebook  como en  Twitter se produjeron reacciones de enojo. Hubo alguien que se remitió a los organizadores y escibió en su muro de Facebook [en]:

Decidnos la verdad. Sr. Hajat ¿qué está ocurriendo?

La pregunta suscitó algunas respuestas que no escondían la frustación provocada y en las que se hacían comentarios sobre si los líderes de la socidad civil se habían vendido:

Esto demuestra que el dinero funciona en los bolsillos de los más antiguos.

Más, tarde, la misma persona añadía:

no puedo aguantar que nos engañaran ,,,,no a nosotros, a ellos mismos,,,espero q la tengamos mañana

En el mismo muro [en], se pudieron ver otras reacciones:

ME HAS DECEPCIONADO

Leo tus artículos todos los días y creía que eras un genio!

Me dirijo a ti como miembro de la sociedad civil… o mejor dicho, una rama de políticos corruptos, angurrientos y egoistas!

Otra persona añadió [en]:

Pensabamos que estabas de nuestra parte y ahora estamos oyendo historias que dicen estas recibiendo dinero para cancelar las manifestaciones!

Algunas de estas frustraciones se debían a la anulación de un día declarado festivo:

Ya hemos declarado que mañana sería día festivo, ¿qué deberíamos hacer ahora?

Otros cibernautas no se lo pensaron mucho a la hora de ofrecer sugerencias. No sería tan fácil para el Gobierno dehacerse de los organizadores y así lo expresaba uno de los cibernautas:

Incluso si estoy decepcionado por la cancelación, todavía tengo esperanza en las OSC. Vamos a ver si el dialogo surte efecto y, si no fuese así, nadie podrá culpar a las OSC por no haberlo intentado o por no haber realizado debates. Creo que esta es la mejor estrategia que el Gobierno puede usar. No creo que estén recibiendo dinero, no son tan débiles. Quizás puede tratarse de una persona concreta, pero todo un grupo, lo dudo. Todavía estoy con vosotros y la gente no va a perder la confianza en las OSC.

Seodi, activista en pro de los derechos de las mujeres y abogada, escribió [en] de forma mucho más reflexiva:

Me siento un poco triste y un poco aliviada por la cancelación de las manifestaciones. Pero también soy más prudente; el 20 de julio se perdieron vidas. Acabo de volver de Liberia; allí hablé con algunos compañeros sobre la guerra que habían sufrido, que nació a raíz de una manifestación. Muchos de ellos me dijeron que no merecía la pena y que la mejor manera de responsabilizar a los dirigentes era por medio de votaciones. Felicito a los líderes de la sociedad civil por su valentía. Muchos los consideran héroes y algunos, enemigos. No importa. La verdad nos liberará a todos.

Por su parte, otro ciudadano, Daniso, se preguntaba por qué no se había sugerido ninguno otro modo alternativo para manifestarse [en]:

Si la vigilia se ha pospuesto (aunque aún no se ha confirmado), ¿no podemos hacer algo mientras tanto? ¿No podríamos ponernos de acuerdo y, a ciertas horas del día, tocar todos junto el claxon, vuvuzelas o silbatos, aporrerar cacerolas y sartenes, hacer sonas las campanas de las iglesias, o hacer ruido de cualquer otra forma, hasta conseguir que los diálogos comiencen a dar fruto?

En Twitter, algunos de los que seguían por la radio la rueda de prensa, retransmitida en directo, hacían comentarios al respecto. Austin Madinga, por ejemplo, citaba [en] lo dicho por Undule Mwkasungura, uno de los organizadores:

#Las protestas previstas en Malawi se posponen para que el diálogo que ha iniciado los miembros de la ONU presentes en el país, que se reunirán con el Gobierno a las once de la mañana, tenga una oportunidad- Undule

Fred Bvalani lo confirmaba [en]:

La vigilia del 17 de  agosto queda pospuesta. …La reunión informativa de prensa se emitirá en directo hoy en Zodiak.

Las reacciones de los tuiteros, al igual que en Facebook, fueron de frustación. Madalitso Mvula tuiteaba [en]:

En Mzimba, la gente continuará con la manifestación, pero no con la vigilia. Con orden judicial o sin  ella. El #redarmy está enojado en el norte.

El responsable de haber difundido la noticia del aplazamiento en Nyasatimes, volvió por la tarde para declarar que los dirigentes de las OSC de Balantyre habían anunciado seguir adelante con la vigilia [en]:

Las OSC de Blantyre CSO dicen que la vigilia prevista para mañana sigue en marcha porque no se le consultó sobre el aplazamiento. Creo que estas OSC van dar mucho que hablar. Intuyo que hay algo sospechoso en todo esto.

Face of Malawi, por su parte comentó por qué lo más probable es que se celebrara la manifestación:

hay un factor apremiante, los medios de comunicación se olvidan que lo normal es que no tenga acceso a Interner, tv ni radio. Para ellos el #17 de agosto sigue en marcha #Malawi

Por ahora, parece que las noticias sobre el aplazamiento no habían contribuido a calmar a la gente. Lo que depararía el miércoles 17 seguía sin estar claro. Antes, el martes, el presidente Bingu wa Mutharika  junto con algunos líderes religiosos celebraban el Día nacional de la oración. El sermón, pronunciado por el obispo Joseph Zuza atrajo mucho interés y suscitó reacciones en Facebook y en los periódicos online [en]

ACTUALIZACIÓN: Martes, 16 de agosto de  2011 – En las noticias de la noche se anunció que los dos grupos de organizadores acordaron el aplazamiento.

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