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Pakistán: En abandono millones de afectados por inundaciones del Sindh

Las inundaciones de 2010 en Pakistán [en] desplazaron a millones y fueron un duro revés para la economía nacional. Afectaron vastas áreas, principalmente en Khyber Pakhtunkhwa, Punjab y Sindh y cobraron cientos de vidas. A pesar de las reiteradas declaraciones del gobierno, no se tomaron pasos prácticos para enfrentar la posibilidad de futuras inundaciones y las consecuencias de esta grave negligencia es que las inundaciones están de nuevo provocando caos este año.

A diferencia del año pasado, el ojo de la tormenta este año está en Sindh [en], donde las aguas de las inundaciones han arrasado numerosas aldeas y desplazado a millones. Según la Comisión Asiática de Derechos Humanos [en], se estima que la pérdida de cultivos debido a las inundaciones en Sindh ha causado 5,6oo millones de rupias en daños. El alcance de la inundación se puede calcular por el hecho que de los 23 distritos de Sindh, 22 han sido afectados directa o indirectamente por los desbordes.

Aerial view of Shahdadpur, which has been inundated by widespread flooding. Image by Rajput Yasir, copyright Demotix (18/9/2011).

Vista aérea de Shahdadpur, inundada por extensas inundaciones. Imagen de Rajput Yasir, derechos reservados Demotix (18/9/2011).

Lamentando la evidente falta de eficiencia por parte del gobierno para abordar la situación, el artículo de la Comisión de Derechos Humanos afirma [en]:

Recién ahora el gobierno está examinando las condiciones de las áreas confinadas y muros de contención que están apenas, si acaso, conteniendo las aguas en la bahía. Mientras tanto, cientos de miles de personas están atrapadas debido a la inundación de los caminos y son las mujeres y los niños los que más sufren debido a la falta de agua limpia para beber, leche y alimentos. Como se vio en la pasada catástrofe, la respuesta del gobierno fue muy lenta debido a la falta de un adecuado sistema de ayuda y recursos.

Como el año pasado, se han lanzado varias iniciativas sociales para ayudar a los desplazados afectados por las inundaciones. Entre estos esfuerzos están los que lanzaron Faisal Kapadia [en] y Dr Awab Alvi [en], dos notables activistas sociales y bloggers (y autores de Global Voices).

Faisal, escribiendo acerca de los objetivos de su iniciativa de ayuda, afirma en su blog [en]:

Nuestro plan es brindarles inicialmente comidas preparadas para los próximos 15 días, para darles por los menos una oportunidad de retomar sus vidas una vez que cedan las aguas de la lluvia.

A man with his children under the water moving towards a safe place. Image by Rajput Yasir, copyright Demotix (16/9/2011).

Un hombre con sus hijos bajo las aguas se traslada a un lugar seguro. Imagen de Rajput Yasir, derechos reservados Demotix (16/9/2011).

Comentando sobre el desastre provocado por las inundaciones, Faisal nos dice:

Vastas porciones de tierra en ambos lados del camino quedaron completamente inundadas con agua. He estado trabajando en ayuda por inundaciones desde 2010 y debo decir que nunca he visto tanta agua en toda mi vida. La inundación es tan intensa, que en varios tramos no se ve nada de tierra. Es más, me sentía como si manejara en medio del mar – era aterrador y triste al mismo tiempo.

Beena Sarwar [en], notable periodista y activista pakistaní, ha estado destacando activamente verosímiles iniciativas de ayuda en su blog. Los grupos que destaca incluyen la Asociación Médica de Pakistán [en], el Fondo de Inversiones Indus [en] e IRC [en]. Un post reciente [en] sobre las inundaciones detalla las actualizaciones desde Khairpur, una región en Sindh,

No hay una disposición adecuada de las instalaciones médicas, ni por parte del gobierno ni de las ONG.

Ha habido un brote de enfermedades de la piel, gripe, gastrointestinales y malaria.

La gente está tomando agua estancada de las inundaciones, y exigen agua potable para tomar.

Todavía no se han instalado letrinas temporales y las letrinas de los colegios son insuficientes y no funcionan.

Proteger a los más vulnerables, sobre todo mujeres y niños, también parece ser uno de los problemas principales.

Millions have been affected by floods across Pakistan with thousands forced to vacate their homes. Image by Rajput Yasir, copyright Demotix (7/9/2011).

Millones han sido afectados por inundaciones en todo Pakistán y miles se han visto obligados a dejar sus hogares. Imagen de Rajput Yasir, derechos reservados Demotix (7/9/2011).

La parte más desafortunada de todo el episodio es que ni los medios ni la blogósfera pakistaní parecen preocuparse por las inundaciones en general. Por supuesto que hay excepciones, pero comparada con la inmensa respuesta del año pasado, los cibernautas pakistaníes están relativamente mudos.

Comentando sobre esta apatía, Tazeen [en], una activa blogger pakistaní, dice en su post titulado ‘El sur está inundado y al resto de Pakistán no le importa” [en]:

“Este año, los distritos en Sindh y Baluchistán están afectados con otra inundación más, pero esta vez ni los medios ni los ciudadanos lo están tomando tan en serio como fue el año pasado… No he visto ni un solo campo, ni en Rawalpindi ni Islamabad, recibiendo donaciones y artículos para los esfuerzos de ayuda por las inundaciones en Sindh y Baluchistán… Encuentro que es tremendamente cruel que haya partes de Sindh y Baluchistán sumergidas en agua y al resto de Pakistán no puede importarle menos. Si esto no genera descontento y disconformidad, seré la más soprendida”.

Actualmente, miles de víctimas de las inundaciones esperan alimentos y ayuda. Mujeres y niños yacen al aire libre, esperando que las preocupadas autoridades tomen nota de sus penurias. Tristemente esa casi no parece ser una preocupación prioritaria para el gobierno.

Chowrangi [en] brinda una excelente lista de agencias de donantes que están trabajando activamente para auxiliar a las víctimas de las inundaciones. La lista puede encontrarse acá [en].

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